Ziua – Licitația deschide vânt din larg în largul New York, New Jersey

Ziua - Licitația deschide vânt din larg în largul New York, New Jersey

Când SUA au scos la licitație pentru ultima dată terenuri mari de ocean companiilor care doreau să construiască parcuri eoliene offshore, acum câțiva ani, au acumulat un record de 405 milioane de dolari. Acest lucru va fi ștears mâine, când două duzini de companii concurează pentru a licita pentru zonele închiriate în largul coastelor New York și New Jersey, pe măsură ce lupta pentru a ridica turbine eoliene de-a lungul coastei SUA și a decarboniza rețeaua electrică a națiunii se încălzește.

Câștigătorii licitației își vor asigura dreptul de a dezvolta șase zone de închiriere în New York Bight, o porțiune de mică adâncime a Oceanului Atlantic, între Long Island și New Jersey. Ei vor câștiga bani vânzând electricitate curată de la aproximativ 500 de turbine eoliene înalte către marile orașe de pe țărm și vor juca un rol în înlocuirea centralelor electrice pe cărbune și gaze naturale care accelerează în prezent schimbările climatice.

Așa cum minerii de aur din secolele trecute au solicitat cele mai bune și mai fertile bucăți de pământ pentru a revendica o miză, dezvoltatorii de parcuri eoliene se grăbesc acum spre cele mai vântuoase și mai profitabile tranșe de ocean.

„Aceste ape sunt fierbinți”, a spus Timothy Fox, vicepreședinte al ClearView Energy Partners, o companie de cercetare energetică cu sediul în Washington, DC. „Ne așteptăm la sume licitate mari, potențial cele mai mari înregistrate.”

În timp ce administrația Trump a efectuat doar două vânzări de închiriere pentru zonele eoliene offshore în patru ani, președintele Joe Biden a spus că vrea suficiente parcuri eoliene offshore pentru a alimenta 10 milioane de case până în 2030 și plănuiește încă șase licitații din California până în Carolina. Potrivit lui Martha Kammoun, avocat la firma Bracewell, care consiliază companiile eoliene offshore cu privire la licitații de leasing și proiecte de dezvoltare: „Acesta este începutul”.

Companii precum giganții europeni Orsted, EDF Renewables Development și Equinor s-au înregistrat pentru a licita, alături de firme mai mici din SUA, precum Invenergy Wind Offshore, Arevia Power și Horizon Wind Power. Mizele sunt cu atât mai mari cu cât fiecare companie poate câștiga doar o parcelă de ocean, conform unei noi reguli de care ar putea beneficia dezvoltatorii eolieni americani, obișnuiți să fie lăsați deoparte de marii concurenți europeni.

Dominanța jucătorilor străini reflectă locul în care a început industria eoliană offshore. Cu ajutorul subvențiilor guvernamentale și mandatelor de cumpărare, au fost ridicate proiecte eoliene majore alături de Scoția, Țările de Jos și China. Acei mari dezvoltatori internaționali au ajutat la avansarea tehnologiei eoliene și la reducerea costurilor – un beneficiu pe măsură ce industria se dezvoltă în SUA – și, în același timp, au adunat bilanțuri mari care le-ar putea oferi un avantaj față de firmele mai mici din SUA care se luptă pentru zone în Bight.

Experții spun că ofertele ar putea depăși 3.000 de dolari pe acru, ceea ce ar ridica prețul total pentru cei aproape 500.000 de acri la aproape 1,5 miliarde de dolari. Acest lucru ar pune licitația mult peste vânzările recente pentru drepturi de petrol și gaze din Golful Mexic, care au încasat câteva sute de milioane de dolari. Cu toate acestea, vânzările de petrol și gaze de mai multe miliarde de dolari au fost mai frecvente în anii 1980 și începutul anilor 2000, iar prețul pe acru pentru zonele de petrol și gaze este încă cu mult peste estimările mai mari pentru licitația de mâine.

Cu toate acestea, companiile din surse regenerabile care licitează pentru această vânzare nu suportă același risc ca și foratorii de petrol. Companiile petroliere pot fora puturi care se golesc, dar firmele din surse regenerabile știu că vântul este acolo. Trebuie doar să-l valorifice. Și se pot baza pe cererea garantată pentru energie electrică din state precum New York și New Jersey, care au promulgat legi care impun achizițiile eoliene offshore. „Eliminarea necesității de a descoperi resursele oferă un scenariu de investiții mult diferit pentru eolianul offshore”, a declarat Erik Milito, președintele Asociației Naționale a Industrielor Oceanice.

Acum, companiile petroliere care au decenii de experiență în extragerea țițeiului din apele de coastă își îndreaptă atenția către vânt. BP și o divizie a gigantului petrolier norvegian Equinor dezvoltă deja împreună un parc eolian lângă New York și s-au calificat ca ofertanți pentru licitația de miercuri.

Nu toată lumea este încântată de perspectiva ca sute de noi turbine, fiecare aproape la fel de înaltă ca Turnul Eiffel, să fie plantate în Atlantic. Bight găzduiește unele dintre cele mai bogate albiuri de scoici din lume, iar asociațiile comerciale de pescuit au spus că turbinele ar îngreuna mult recoltarea moluștelor. Avocații balenelor și companiile de transport maritim au pus sub semnul întrebării vânzarea, iar câteva procese au fost intentate împotriva recentelor aprobări ale Departamentului de Interne.

Există, de asemenea, o altă problemă potențială cu o vânzare record: prețurile la energie. Deoarece dezvoltatorii vor transfera în cele din urmă costurile de construire a parcurilor eoliene proprietarilor de case și întreprinderilor care cumpără electricitatea pe care o generează, războaiele de licitații și prețurile ridicate pentru zonele de ocean ar putea crește în cele din urmă prețul acestei puteri.

Există o expresie comună în sectorul utilităților: „Toată lumea iubește să fie primul și al doilea”. Înseamnă că a merge pe primul loc poate fi periculos, așa cum s-a arătat odată cu moartea lui Cape Wind, care trebuia să fie primul mare parc eolian offshore din SUA, dar a fost ucis în 2017 de o coaliție care includea familia Kennedy și industriașul miliardar William Koch. . Dezvoltatorii eolian au învățat o lecție importantă – nu încercați să construiți parcuri eoliene pe care oamenii bogați și puternici le-ar putea vedea din casele lor de pe plajă – și autoritățile de reglementare s-au adaptat prin mutarea terenurilor mai departe de coastă și în afara vederii acelor rezidenți de pe mal.

Ultima dată când SUA au scos la licitație zone de închiriere eoliene offshore, în 2018, lanțul de aprovizionare pentru turbine a fost mai puțin dezvoltat. De asemenea, nu era clar ce porturi ar putea face față turbinelor masive sau a crescut traficul de nave și nimeni nu stabilise exact cum va ajunge electricitatea la țărm. „Acum acele piese ale puzzle-ului sunt mult mai clare, astfel încât dezvoltatorii se pot mișca mai repede”, a spus Liz Burdock, care conduce Business Network for Offshore Wind, o organizație nonprofit axată pe construirea lanțului de aprovizionare eolian offshore din SUA.

Companiile se pregătesc să construiască eolian offshore peste tot în apele SUA, în timp ce guvernul federal cântărește vânzările de leasing în apropiere de Carolina, California, Oregon și Maine, precum și în Golful Mexic. Și știu că vor concura unul împotriva celuilalt pentru spațiu: „Nu există zone de închiriere infinite care merg pe Coasta de Est”, a spus RJ Arsenault de la practica de energie curată a FTI Consulting, care consiliază un ofertant din Bight și estimează că dezvoltatorii vor cheltui. peste 20 de miliarde de dolari pentru a dezvolta parcuri eoliene acolo. „Pentru orice dezvoltator, este absolut esențial să securizeze unul.”

Licitațiile anterioare pentru contractele de închiriere eoliene offshore au început cu o ofertă minimă de 2 USD pe acru. Minimul a crescut la 100 de dolari pe acru, ceea ce înseamnă că cel mai mic teren de ocean ar începe de la aproximativ 4,3 milioane de dolari. Februarie Licitația electronică 23 este de așteptat să se desfășoare pe parcursul a trei zile, companiile care plasează oferte anonime pentru oricare dintre cele șase tracturi disponibile în runde periodice la aproximativ o jumătate de oră. Câștigătorii ar putea apoi să-și vândă contractul de închiriere sau să poată partener cu o altă companie pentru a forma asociații mixte care să construiască parcurile eoliene.

Companiile au petrecut săptămâni întregi studiind tracturile – uitându-se la potențialul eolian al acestora, dar și la modul în care ar putea ajunge la țărm de la fiecare amplasament – astfel încât să poată muta ofertele de la un contract de închiriere la altul în timpul licitației, deoarece se limitează la câștigarea unuia singur.

Reclamele pentru Bight reflectă interesul crescând pentru eolianul offshore din SUA din 2016, când prima instalație comercială de acest fel a națiunii, o dezvoltare de 30 de megawați în apropiere de Block Island, RI, a fost conectată. Dezvoltatorii sunt ademeniți în apele Coastei de Est de cererea aproape garantată, în timp ce statele de coastă își ridică angajamentele de a cumpăra energie electrică regenerabilă și de a stabili obiective specifice pentru generarea din eolianul offshore. New York și-a stabilit un obiectiv de 9 gigawați de energie eoliană până în 2035, de exemplu, iar New Jersey plănuiește să aibă 7,5 gigawați până în acel moment.

„Aveți această cascadă de state în sus și în jos pe Coasta de Est – și acum începe în Louisiana – care anunță aceste ținte de achiziții eoliene offshore”, a declarat Josh Kaplowitz, vicepreședinte pentru eolian offshore la Asociația Americană pentru Energie Curată. „Toți trimit un semnal foarte clar pieței că, dacă o construiți, va exista o piață pentru această energie”.

La începutul acestei luni, Mads Nipper, directorul executiv al gigantului energetic danez Orsted, s-a uitat pe fereastra unei săli de conferințe a unui hotel din Manhattan într-o zi neobișnuit de caldă. „De fapt, nu ne deranjează când este mai cald, pentru că bate mai mult vânt”, a spus el chicotind.

Orsted construiește și operează deja parcuri eoliene offshore în Europa și Asia, dezvoltă alte proiecte de-a lungul coastei de est a SUA și intenționează să liciteze pentru dreptul de a construi în Bight. Compania a făcut pentru eolianul offshore ceea ce a făcut Tesla pentru mașinile electrice, a spus Nipper. „Sunt foarte încântat de SUA”, a spus el, adăugând că Orsted se uită și la condițiile vântului și ale rețelei în viitoarele vânzări de închiriere în Carolina, California și Coasta Golfului. „Cu siguranță le vom investiga pe toate”.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.