Wood and Kreps: Floaters, heels splitters and pigtoes – de ce Virginia trebuie să investească în scoici de apă dulce | Columnisti

Wood and Kreps: Floaters, heels splitters and pigtoes - de ce Virginia trebuie să investească în scoici de apă dulce |  Columnisti

Joe Wood și Brad Kreps

Midiile de apă dulce ar putea fi cea mai uimitoare minune naturală din Virginia despre care ați auzit vreodată. Să începem cu numele lor ciudate – plutitorul verde, călcâiul călcâiului, pigtoe-ul Atlanticului, târâtoarea, nasul de oaie și chipul de maimuță din Appalachi, pentru a numi câteva.

Aceste titluri ne oferă indicii interesante despre midii, eroii necunoscuți ai râurilor și pâraielor din Virginia. Pe măsură ce populațiile de midii din toată țara se confruntă cu dispariția, legislatorii din Virginia iau în considerare acum propuneri care ar putea ajuta la readucerea lor înapoi.

Midiile de apă dulce sunt puteri care curăță și filtrează apa în liniște 24 de ore pe zi, îndepărtând algele, sedimentele și bacteriile. Grupuri mari se adună în bancuri, stabilizând fundul râului și împiedicându-l să se spele. Ele îndeplinesc un rol asemănător cu recifele de corali din mările tropicale.

Colțurile dintre scoici formează o pepinieră pentru insecte acvatice și pești mici, care atrag pești mai mari și creează un pescuit bun pentru pescari.

Dar midiile sunt și cea mai amenințată familie de animale din țară. Anul trecut, midia Green Blossom, originară din sud-vestul Virginiei, a fost declarată oficial dispărută. Pierdem specii de midii înainte de a înțelege pe deplin numeroasele lor beneficii.

Oamenii citesc și…

Anul acesta ar putea fi un punct de cotitură. incubatoarele din Virginia produc și cultivă cu succes atât midii pe cale de dispariție, cât și obișnuite, pentru transplantare în râuri. Cu toate acestea, lipsa investițiilor de încredere împiedică munca respectivă să-și atingă obiectivul. Săptămânile următoare vor fi cruciale, deoarece legislatorii statului Virginia iau în considerare creșterea sprijinului pentru restaurarea midii.

Cele aproape 80 de specii de midii din Virginia trăiesc în râuri, pâraie și pâraie din Commonwealth. Southwest Virginia se mândrește cu un punct fierbinte de biodiversitate de neegalat, centrat pe râul Clinch, care găzduiește 46 de specii de midii, inclusiv 20 care sunt clasificate ca fiind pe cale de dispariție.

Aceste midii au dezvoltat moduri surprinzătoare de a supraviețui, inclusiv trucuri uimitoare pentru a-și ajuta descendenții să ajungă în noi ape. Unele specii atrag peștii trimițând o nalucă argintie cu pete oculare între cochilie. Naluca se mișcă îmbietor în curent, arătând exact ca un piscicol. Când peștii mari lovesc, midiile eliberează o rafală de larve care se atașează de branhiile peștilor. Peștele nebănuitor transportă apoi midii tinere departe de casa lor maternă.

Midiile de apă dulce dețin, de asemenea, o frumusețe ascunsă în interior, cu scoici și perle care sclipesc cu culorile unui râu seara. Înainte de apariția plasticului, nasturii de cămăși erau adesea făcuți din aceste comori ale râului.

La sfârșitul anilor 1800, midiile Clinch River erau atât de solicitate încât a avut loc o goană de perle în aval în Tennessee. Perlele s-au vândut pe bani buni și au avut nevoie de puțină experiență sau capital pentru a începe, ceea ce i-a determinat pe oameni să tabereze de-a lungul malurilor râului în număr mare pentru a-și căuta averea.

Din acele vremuri de mult apuse, supraexploatarea, poluarea, barajele și virușii au decimat populațiile de midii. De fapt, în 1998, un singur camion cisternă pentru produse chimice s-a răsturnat în județul Tazewell și a ucis 18.000 de midii în râul Clinch, inclusiv patru specii pe cale federală de dispariție.

În ciuda ciclului de viață complex al midii și a populațiilor în scădere, facilitățile din Virginia perfecționează tehnicile de propagare a midiei în trei locații: Centrul de conservare a vieții sălbatice acvatice din Marion, incubatorul național de pește Harrison Lake la est de Richmond și Centrul de conservare a moluștelor de apă dulce al Virginia Tech din Blacksburg.

Proiectele de restaurare care plantează aceste midii în căile navigabile au loc pe râul Clinch, inclusiv un efort major coordonat de Nature Conservancy și alte părți din Virginia, cum ar fi râul South din Waynesboro și râul James din Richmond. Fundația Chesapeake Bay reunește experți în midii din state pentru a include restaurarea midii în efortul de curățare a golfului Chesapeake.

Până în prezent, aceste eforturi s-au bazat pe finanțare intermitentă, care de multe ori nu este insuficientă. Investițiile dedicate în sondajul, protejarea și refacerea populațiilor de midii din Virginia ar fi un adevărat schimbător de joc. Legiuitorii din Virginia iau în considerare în prezent două aspecte cheie. Unul, propus de senatorul de stat. Creigh Deeds, D-Bath, ar finanța eforturile biologilor de midii pentru a dezvolta și implementa o strategie de restaurare a midii la nivel național. O propunere separată a lui Del. Terry Kilgore, R-Scott, ar permite în sfârșit actualizări critice ale incubatorului de midii Marion, care este tehnici de pionierat pentru înmulțirea, cultura și restaurarea midii.

Virginia ar trebui să fie mândră să considere punctele fierbinți de midii de apă dulce ca parte integrantă, chiar dacă puțin cunoscută, a moștenirii sale naturale. Să ne asigurăm că papucii, buzunarul, coșul și multe dintre speciile noastre incredibile de midii pot continua să ne filtreze râurile și pâraiele, asigurând apă curată pentru toți cei cărora le place să vadă și să înoate.

Joe Wood, Ph.D., este cercetător senior din Virginia pentru Fundația Chesapeake Bay, unde lucrează pe probleme precum calitatea apei, apele pluviale, agricultură, ape uzate și restaurarea midii de apă dulce. De asemenea, servește frecvent în funcții tehnice și de consiliere a părților interesate pentru agențiile de stat din Virginia.

Brad Kreps conduce programul Clinch Valley al The Nature Conservancy în sud-vestul Virginiei și nord-estul Tennessee. Acest program de conservare bazat pe comunitate a ajutat la conservarea a peste 200.000 de acri de habitat natural critic într-unul dintre punctele fierbinți de biodiversitate din America de Nord.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.