Vorbind cu Bill Ryan, detectivul Adâncilor

Vorbind cu Bill Ryan, detectivul Adâncilor

Vorbind cu Bill Ryan, detectivul Adâncilor

În timpul unei cariere care a început la începutul anilor 1960 la Observatorul Pământului Lamont-Doherty al Universității Columbia, geologul marin William BF Ryan a explorat nenumărate mistere ale mării adânci. De la început, el a fost pionier în echipamentul sonar care le-a permis oamenilor de știință să vadă caracteristici mici, dar semnificative ale fundului oceanului, care anterior nu erau detectate. În zeci de croaziere de cercetare, el a explorat câmpii submarine, canioane și vulcani și a avansat idei îndrăznețe, uneori controversate, despre acestea. Cartea lui Potopul lui Noe, susține că Potopul Biblic s-a bazat pe un eveniment real. De asemenea, a vânat epave, inclusiv epave Titanic. Printre numeroasele sale onoruri, cel mai recent a fost inclus în Accademia Nazional dei Lincei din Italia, care îl numără pe Galileo Galilei drept unul dintre membrii săi inițiali.

Am vorbit recent cu Ryan despre oceane, viața lui și ideile lui.

Ryan la bordul navei franceze de cercetare Le Suroît în Marea Mediterană, 2000. (Serge Berné)

Ce te-a atras în geologia marină?

Chiar înainte de a absolvi facultatea în 1961, am obținut un loc de muncă la Instituția Oceanografică Woods Hole, pe baza experienței mele în electronică și a studiilor în fizică. Într-o expediție de cinci luni peste Atlantic și în Marea Mediterană, am luat cu mine o publicație recentă, Podelele Oceanelor de [Lamont-Doherty scientists] Bruce Heezen, Marie Tharp și Maurice Ewing, ca introducerea mea în geologia marină.

Răul de mare mă bântuia, dar putea fi respins de entuziasmul de a sta zilnic la ceas și de intrarea mea la reportofonele grafice care afișează adâncimea fundului mării din eco-sunete. Sosirea noastră la marginea Gulf Stream a fost anunțată de un șir de termistori remorcați în spatele navei, ajungând la 500 de picioare sub suprafață. Ei ne-au arătat că Gulf Stream nu era un râu cu o temperatură caldă uniformă, ci poseda o semnătură complicată, sugerând în schimb că ar putea fi mai degrabă ca un flux de vârtejuri asemănător cu locul în care se aruncă o muscă pentru păstrăv, cu excepția mult, mult mai mare.

Pe ascensiunea continentală, am urmărit înregistrările semnalelor transmise înapoi de la o geamandă sonoră pe care o ajutasem la construirea, în timp ce asculta exploziile de la TNT lansate de la pupa navei. Undele acustice au indicat o grosime a sedimentului de aproape zece mii de picioare. Trebuie să fi fost nevoie de un timp imens pentru ca noroiul și nisipul să se acumuleze.

Câteva zile mai târziu, am ajuns în câmpia abisală. Am fost uimit de planeitate. In decursul a [about 50 nautical miles], adâncimea a crescut doar cu una sau două brazi. Aici grosimea sedimentului a fost de aproximativ 3.000 de picioare. Mai departe, proeminențe de rocă de bază probabil au început să iasă. Apoi din ce în ce mai mult până am ajuns la capătul câmpiei abisale și am ajuns pe flancul accidentat al crestei mijlocii oceanice. Grosimea sedimentului era acum de doar câteva sute de picioare.

Planul expediției ne-a pus să ne oprim la valea pe care harta lui Tharp o așezase de-a lungul creastei mijlocului oceanului. Sarcina acolo a fost de a face măsurători ale căldurii care curge în sus din interiorul pământului. Dar aparatul pe care l-am trimis la fundul văii continua să urce îndoit și sfâșiat. S-a luat decizia de a trimite jos o cameră. La întoarcere, mi s-a cerut să-l aduc în camera întunecată a navei, să-i descarc filmul de 50 de picioare de 35 de milimetri și să îl dezvolt. Am găsit o măritoare și am început să fac printuri. A apărut lavă vulcanică în formă de perne și tuburi ondulate. Fara sedimente. Am făcut din ce în ce mai multe printuri care au luminat calea îngustă pe care a parcurs-o camera în cele douăzeci de minute în care a rămas la doar câțiva metri deasupra fundului mării. Târziu în acea noapte, am așezat pe o masă de laborator un mozaic pe care l-am construit din tăierea și lipirea măririlor consecutive.

Ceea ce m-a impresionat a fost că vârsta fundului mării era zero la axa crestei oceanice a lui Tharp. Scăderea grosimii sedimentelor în timpul plecării noastre de la marginea Americii de Nord a implicat că vârsta rocii de bază a fundului oceanului Atlantic a devenit, de asemenea, din ce în ce mai tânără, cu cel mai nou fund marin în centrul oceanului. Nașterea sa a fost surprinsă pe film. Pentru geologul în devenire, aceasta era o dovadă a nepermanenței oceanelor.

De la început, ați susținut ideea că, cu milioane de ani în urmă, Mediterana se secase și devenise în mare parte deșert. Apoi a devenit din nou mare printr-un aflux de apă atlantică prin strâmtoarea Gibraltar. A fost considerat o nebunie la acea vreme?

După ce am terminat doctoratul. în 1969, am fost invitat să mă alătur oamenilor de știință europeni pentru a planifica prelevarea de mostre a covorului gros de sedimente din Marea Mediterană prin foraj la adâncime. Spre surprinderea mea, am fost ales la vârsta tânără de doar 30 de ani pentru a fi co-sef de știință, împreună cu Kenneth Hsu de la Institutul Federal de Tehnologie Elvețian.

La primul nostru loc de foraj, am întâlnit un pat gros de pietriș la 500 de picioare sub fundul mării și la 7.000 de picioare sub suprafața mării. Coarda de foraj s-a blocat și a fost nevoie de 6 ore pentru a se elibera. Găleți pline cu pietriș au fost aduse în laboratorul navei. Toată noaptea am cernut fragmentele și am găsit în mare parte cristale strălucitoare de gips de tipul care precipită pe saline în evaporare. De asemenea, scoici de moluște care au trăit cândva în lacuri de apă dulce.

Pe măsură ce ne apropiam de sfârșitul expediției, am recuperat sare de tipul pe care poți merge în Valea Morții. Dar aici era la mai mult de 10.000 de picioare sub suprafața mării. Ken a fost primul care a întrebat: „Crezi că odată Mediterana s-a uscat?” La microscop, am dat întâmplător de o crăpătură într-un strat de nămol cuprins între paturi de sare, cu toate caracteristicile golurilor care apar în noroiul care s-a uscat după o furtună. Publicația noastră în jurnal Natură a creat un vârtej inițial de neîncredere. Deși ipoteza noastră este larg acceptată astăzi, există încă critici vocali.

Mai târziu, ai venit cu o scenariu similar pentru Marea Neagră. Că a fost cândva un lac cu apă dulce, separat de Mediterana printr-un baraj natural care se întinde pe ceea ce este acum strâmtoarea îngustă a Bosforului a Turciei. Barajul s-a rupt, iar Marea Mediterană s-a repezit. Oamenii care trăiau acolo la acea vreme au transmis această poveste și a fost transmutată în potopul biblic.

Dovezile au fost cu totul altele decât în ​​cazul Mediteranei. Lucrând cu colegii ruși la bordul navei lor de cercetare, am recuperat scoici de scoici și scoici de apă dulce care au trăit cândva de-a lungul țărmurilor antice, departe de coasta actuală a Mării Negre. Aceste țărmuri din trecut sunt acum adânci sub sedimentele mai tinere, la mai mult de 300 de picioare sub suprafața Mării Negre de astăzi. Scoicile se află direct sub cele ale specimenelor de apă sărată, iar acea transformare a apărut în mai mult de 20 de locații. Acest lucru ar putea fi explicat doar printr-o introducere bruscă a apei sărate prin Bosfor. Suprafața mării din Mediterana la acea vreme era cu mult peste cea a lacului de dedesubt, ceea ce însemna că apa mării ar fi ajuns sub formă de inundație.

Data noastră de carbon-14 de la primele scoici de apă sărată a fost acum 7.550 de ani. Când co-conspiratorul meu Walter Pitman a întrebat: „A fost cineva acolo?” am știut imediat că va trebui să apelăm la arheologie. T. Douglass Price tocmai publicase un articol în care scria: „Extinderea explozivă în Europa reflectă colonizarea prin extinderea populațiilor agricole într-o perioadă de timp atât de scurtă încât nu poate fi rezolvată prin datare cu radiocarbon”. Întâlnirea lui și a noastră au fost la fel. Ulterior, antropologul Joachim Burger a folosit ADN-ul din oasele primilor fermieri din Europa pentru a deduce că aceștia au ajuns brusc în urmă cu aproximativ 7.500 de ani, răspândindu-se în câteva secole din Anatolia până în Franța.

În anii 1980, ai făcut o înțelegere pentru a căuta epava Titanic. Te-ai apropiat, dar fără trabuc! Asta i-a revenit lui Robert Ballard. Vreun regret?

În drum spre o expediție în Insulele Galapagos, am avut întârziere pe aeroportul JFK. am cumpărat o New York Times și a citit că Jack Grimm, un petrolist din Texas, plănuia să-l găsească Titanic. Neavând altceva de făcut, i-am scris o carte poștală și i-am sugerat să-l contacteze pe Fred Spiess de la Instituția Scripps de Oceanografie. O lună mai târziu, m-am întors la biroul meu pentru a găsi un val de mesaje telefonice de la Grimm. Scripps era deja angajat în alte lucrări, așa că a întrebat dacă pot asambla echipamentul necesar și să conduc expediția.

A fost semnat un contract cu Columbia și am plecat la mijlocul lui iulie 1980 cu un sonar digital nou-nouț cu aspect lateral, camere foto și video de adâncime, șase mile de cablu de remorcare de oțel și un troliu și o macara enormă. La ora 22:20, pe 7 august 1980, sonarul a făcut o imagine a ceea ce știm acum că este corpul navei. Titanic, odihnindu-se proa în fundul mării la o adâncime de 12.400 de picioare. Cu toate acestea, lungimea sa aparentă a fost mai mică de trei sferturi față de Titanic. Discrepanța l-a lăsat pe dl. Grimm și echipa sa de film documentar au îndoieli. În plus, ținta se afla la 14 mile marine de poziția de primejdie telegrafiată înainte de scufundare. Încă zece zile de supraveghere în jurul poziției de primejdie nu au găsit alte ținte posibile.

Într-o expediție ulterioară, anul viitor, ne-am petrecut tot timpul în regiunea de primejdie fără niciun rezultat. În ultima zi, ne-am remorcat camera video până la ținta din 7 august și ne-am ciocnit cu ceea ce unii credeau că este lama mare a șurubului unei nave. În timp ce sania camerei a urcat pe obiect, videoclipul a înregistrat un zgomot puternic, ca și cum ar fi zgâriat pe oțel.

În 1985, Bob Ballard de la Woods Hole și Jean-Louis Michel de la Institutul Național de Științe Oceanice din Franța au încercat. Nefiind găsite ținte în jurul poziției de primejdie, au folosit ultimele zile ale efortului lor de două luni pentru a vizita ținta periferică dată lor de Grimm și Columbia. Au ajuns la cazane vărsate din Titanic. O dâră de cărbune i-a condus către secțiunea de prova a carenei tăiate, picurând rugină.

Nu regret — Columbia a localizat locul epavei. Căutătorii ulterioare nu s-ar fi aventurat niciodată la 14 mile de poziția de primejdie fără acea locație precisă. Și după aceea, fără distracția atenției Titanicaceleași instrumente pe care le-am folosit au continuat să permită numeroase descoperiri științifice în canioanele submarine, crestele oceanice, munții submarini vulcanici și fluxurile monstruoase de resturi de pe marginile continentale.

Schimbările climatice induse de om încălzesc oceanele și se încurcă cu chimia apei. Deversăm poluanți și materiale plastice. Pescuitul se prăbușește. Te supara asta?

Foarte mult.

Care sunt unele dintre misterele rămase despre ocean?

Capacitatea sa de a stoca în continuare căldură, aciditatea în creștere și circulația sa în schimbare.

Recent, ați contribuit la inventarea unei serii de aplicații care permit publicului larg să acceseze cu ușurință tot felul de imagini și date despre fundul mării. De ce le-ai inventat pe astea?

Când ne remorcăm instrumentele și camerele aproape de fundul mării pe cabluri lungi, îl sunam pe ofițerul de pe podul navei pentru a-l informa despre viteza sau schimbarea de direcție de care aveam nevoie. Acest lucru însemna că studenții și tehnicienii fără experiență în flop-flops și, uneori, apariții neplăcute comunicau profesioniștilor despre cum să-și conducă nava. Asta mă preocupa. Așadar, am decis să scriu un software numit MapMaker care ar putea prezenta datele noastre în timp real pe ecranele video de la cârmă, astfel încât ofițerii să poată lua singuri aceste decizii și să evite coliziunile cu alte nave. La urma urmei, eram orbi din interiorul laboratorului navei.

O parte din software-ul a fost încorporat într-un sistem de cartografiere a fundului mării care este acum utilizat pe scară largă. Colegul meu din Lamont, Bill Haxby, a creat o aplicație numită GeoMapApp pentru a afișa fundul mării nou mapat pe Internet. Aplicațiile Columbia Earth Observer și Polar Explorer pentru iPhone și iPad au adus publicului larg fundul mării și climatul său în schimbare. Cu telefonul mobil ai literalmente întreaga lume în mână.

Dacă ar fi să mergi într-o altă profesie, care ar fi aceasta?

Nici măcar un vis!

La ce lucrezi acum?

Am revenit la Mediterana. Tocmai am trimis un manuscris despre zăcământul său uriaș de sare. Am fost, de asemenea, invitat să scriu o recenzie care va avea loc în această vară a ipotezei uscării mediteraneene pentru cea de-a 50-a aniversare.


Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.