Viermii ciocan invazivi încep să cucerească Europa și Africa

Viermii ciocan invazivi încep să cucerească Europa și Africa

Cercetătorii au descris două specii de viermi care au un aspect distinctiv de ciocan. Viermii, descoperiți în anumite părți ale Europei și Africii, sunt probabil specii invazive și ar putea face ravagii asupra biodiversității solului.

Humbertium covidum, un vierme ciocan invaziv găsit în Italia. Credite imagine: Pierre Gros.

Pe măsură ce lumea devine din ce în ce mai globalizată, speciile sunt aduse dintr-o parte a lumii în cealaltă. Aceste specii „extraterestre” au potențialul de a depăși noul ecosistem în care sunt aduse și, de multe ori, până când realizezi că există o problemă, nu poți face nimic în privința ei.

De multe ori, nici măcar nu observi aceste specii invazive decât dacă ești cu adevărat atent – și acesta este exact cazul aici.

O echipă internațională condusă de profesorul Jean-Lou Justine de la ISYEB (Muséum National d’Histoire Naturelle, Paris, Franța) a descris două noi specii de viermi plati tip ciocan. Acesta este primul studiu al acestor specii, deși viermii plati invadează Europa de ceva timp.

„Am fost surprinși la început că unele dintre speciile care invadau Europa, un loc în care se presupune că biodiversitatea este binecunoscută, nu aveau nici măcar un nume. Acesta a fost cazul Obama nungara, o specie descrisă abia în 2016”, a declarat Justine pentru ZME Science. Cercetătorii nu i-au dat un nume la momentul respectiv, deși l-au descris într-o lucrare din 2020 cu un titlu fermecător. Numele Obama este format dintr-o compunere a cuvintelor tupi oba (frunză) și ma (animal), o referire la forma corpului său.

„Acesta este și cazul celor două noi specii descrise în această lucrare, ele nu aveau nume și nu au fost niciodată descrise în țările lor de origine”.

Viermii ciocan sunt creaturi prădătoare, la fel ca omonimii lor de rechin. Ei își pot urmări prada (de obicei alți viermi sau moluște) și poartă o formă distinctivă pe regiunea capului lor, ceea ce îi ajută să se strecoare peste substratul solului.

Diversibipalium mayottensiso specie invazivă de vierme ciocan găsit în Mayotte

O serie de viermi ciocan au fost descriși de oamenii de știință, dar, în multe cazuri, cercetătorii nu îi descriu în țara lor de origine, ci i-au găsit în țările pe care le-au invadat deja. De exemplu, două specii descrise anterior (Bipalium pennsylvanicum și Bipalium adventitium) provin din Asia, dar au fost raportate pentru prima dată din SUA. Cele mai noi două specii urmează aceeași tendință.

„Lucrez la viermi plati invazivi din 2013, când am descoperit că grădinile din Franța (și Europa) erau invadate de viermi bizare și că aproape niciun om de știință nu lucra la această problemă. Leigh Winsor, membrul australian al echipei noastre, lucrează la ele încă din anii 80”, adaugă Justine.

Prima specie nouă a fost numită Humbertium covidumca un omagiu adus victimelor COVID-19, dar și pentru că o mare parte din muncă a fost desfășurată în timpul blocării COVID-19.

„Din cauza pandemiei, în timpul blocajelor, majoritatea dintre noi am fost acasă, cu laboratorul închis. Nu au fost posibile expediții pe teren. Mi-am convins colegii să adune toate informațiile pe care le aveam despre acești viermi plati, să facă analizele computerizate și, în sfârșit, să scrie această lucrare foarte lungă. Am decis să numim una dintre specii „covidum„, Aduc un omagiu victimelor pandemiei.”

Viermele a fost găsit în două grădini din Pyrénées-Atlantiques (Franța) și, de asemenea, în Veneto (Italia). Deși unii viermi cu cap de ciocan pot ajunge până la un metru, acesta este mic (3 cm) și arată uniform negru metalic – o culoare neobișnuită printre viermii plati.

Aceste creaturi nu sunt ușor de caracterizat doar pe baza morfologiei lor, așa că cercetătorii au decis să folosească analiza genetică mitocondrială, care poate oferi o mulțime de informații despre originea acestei specii și cu ce alte specii este înrudită. Această specie pare să fi avut originea în Asia și este potențial invazivă. Analizând conținutul stomacului său, cercetătorii au descoperit și că mănâncă melci.

A doua specie, Diversibipalium mayottensis a fost găsit doar în Mayotte (o insulă franceză din Canalul Mozambic, Oceanul Indian). Specia este la fel de mică ca cealaltă, dar în loc de un negru metalic, prezintă o irizație verde-albastru spectaculoasă. Pe baza analizei genetice, această specie pare să aparțină unui „grup soră” al tuturor celorlalți viermi plati cu cap de ciocan, ceea ce înseamnă că ar putea ajuta cercetătorii să înțeleagă cum au evoluat aceste creaturi. Originea sa ar putea fi Madagascar, dar nu este complet clar. Probabil, la un moment dat în trecut, oamenii au adus plante din Madagascar și, fără să știe, au adus și viermele.

„Toți viermii plati de pământ sunt în general transportați cu plante în ghivece”, spune Justine. „Pentru speciile din Europa, Humbertium covidum, este probabil ca specia să fi fost transportată în ultimii ani, din Asia, cu ceva plantă de import. Pentru speciile din Mayotte, Diversibipalium mayottensiseste probabil să provină din Madagascar, dar transportul s-ar fi putut întâmpla cu mult timp în urmă, poate chiar cu secole în urmă, prin schimburi tradiționale între insulele din această parte a Africii.”

Deși găsirea de noi specii este în general o veste bună, acesta nu este neapărat cazul aici. Acești viermi plati sunt probabil o veste proastă, mai ales dacă nu se află în mediul lor natural. De exemplu, un studiu a constatat că o singură specie de vierme din Noua Zeelandă a devenit invazivă în Marea Britanie, iar când s-a stabilit, biomasa râmelor a scăzut cu 20%.

„Toți viermii plati de uscat sunt prădători ai celorlalte animale ale faunei solului și, ca atare, pot amenința biodiversitatea și echilibrul ecologic al speciilor dintr-un sol. Cu toate acestea, există doar foarte puține lucrări în care impactul lor a fost studiat amănunțit, pentru că aceste studii sunt lungi și costisitoare”, a explicat Justine într-un e-mail către ZME Science.

Studiul vine cu un avertisment clar: speciile invazive sunt probabil mai răspândite decât ne dăm seama. Numai în SUA, se estimează că speciile invazive provoacă daune de aproximativ 120 de miliarde de dolari, iar cifra este probabil să crească pe măsură ce lumea devine din ce în ce mai interconectată. Din păcate, când vine vorba de a face față viermilor invazivi cu cap de ciocan, prevenirea este aproape singura noastră armă.

„Practic, nu mai sunt multe de făcut odată ce un vierme plat a invadat o țară. Prevenirea este cheia, trebuie să evităm importul de viermi plati noi (aceasta este valabil pentru Europa și SUA)”, conchide Justine.

Studiul a fost publicat în revista PeerJ.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.