Veninul de melc conic este incredibil de toxic – ar putea fi, de asemenea, un tratament surprinzător pentru durerea umană

Veninul de melc conic este incredibil de toxic - ar putea fi, de asemenea, un tratament surprinzător pentru durerea umană

Dacă crezi că toți melcii sunt drăguți, creaturi inofensive, nu ați întâlnit melcul con. Locuitorul mării trăiește sub apă și pradă pești, viermi și alte moluște gasteropode. Melcii nu au gheare, colți de ras sau statură enormă pentru a-și ataca prada. În schimb, creaturile au dezvoltat unele abilități destul de unice – și dureroase – pentru a vâna. Și o tehnică nou descoperită ar putea ajuta trata durerea umană.

Printre aproximativ o mie de specii de melci coni vii, cercetătorii au identificat două tactici de vânătoare cunoscute:

  • Taser-and-tether: melcul conic își îndepărtează prada cu electrocutare chimică rapidă, paralizând-o și legând-o în câteva secunde. Aceasta este cea mai răspândită și mai bine studiată strategie.
  • Vânătoarea cu plasă: melcul con eliberează componente veninoase în apă pentru a face prada amețită și apoi o capturează cu o plasă pentru gură. Această metodă a fost observată doar la două specii, Conus geographus și Lalea conică de la Gastridium cladă.

Cercetătorii de la Universitatea din Copenhaga au observat un al treilea mod în care vânează melcii conici, unul care folosește și venin de melci conuri (conotoxine). La fel ca vânătoarea în plasă, această nouă metodă a fost observată doar într-o clădă.

Cu toate acestea, toxina unui melc este antidotul altui om. Veninul folosit în această metodă recent descoperită este promițător ca tratament pentru durere, cancer și tulburări endocrine la oameni. Cercetătorii detaliază această nouă metodă și posibilele ei aplicații într-o lucrare publicată în această săptămână în jurnal Progresele științei.

Ce mai e nou – Cercetătorii descriu noua metodă de vânătoare drept „Ambusca și evaluează”. Procesul nou observat diferă de celelalte două prin faptul că are o acțiune lentă. Melcul își înțeapă prada, iar apoi este nevoie de una până la trei ore pentru ca prada să devină letargică. Melcul își împușcă prânzul cu o înțepătură surpriză și apoi așteaptă cu răbdare ca veninul său să facă truc. Până acum, această metodă de vânătoare este unică pentru melcii conici din Asprella cladă. Cercetătorii presupun că această metodă este de a ucide o pradă potențial periculoasă, astfel încât melcul conic să nu fie prins în ambuscadă după o încercare de atașare și atașare.

Trei Asprella melcii de pe coasta insulei Cebu din Filipine au servit drept subiecți de testare. Pe lângă metodele preferate de mâncare, această clădă de melc conic iese în evidență față de verii săi, deoarece locuiește în ape mai adânci și are, de asemenea, o compoziție diferită a veninului.

Dar asta nu este singura descoperire. Se pare că această conotoxină folosită în ambush-and-assess conține o peptidă numită somatostatin, care poate fi folosită pentru a trata durerea, inflamația, cancerul și tulburările endocrine la oameni.

Ramiro și echipa ei au descoperit că o clădă de melci conuri folosește o a treia strategie de vânătoare care implică înțeparea prăzii cu venin cu acțiune lentă care paralizează peștele aproximativ o oră mai târziu.Ramiro și colab., Science Advances, 23 martie 2022

De ce contează – Somatostatina este o neuropeptidă și un hormon pe care oamenii le produc. Inhibă secreția de hormon de creștere și reproducerea celulară. Această echipă a descoperit că veninul de melci conic conține un compus numit Consomatin Ro1, care seamănă foarte mult cu somatostatina.

Somatostatina este de mare interes ca posibil tratament pentru lucruri precum cancerul, diabetul și durerea. Cu toate acestea, peptida produsă de om are un timp de înjumătățire de doar unul până la trei minute, așa că se disipează rapid. Alți cercetători au încercat să creeze o versiune farmaceutică a somatostatinei care să dureze mai mult, astfel încât să poată funcționa ca un tratament eficient. Aceste somatostatine produse artificial sunt numite analogi deoarece sunt imitații. Un tratament existent este octreotida, numită Sandostatin, care are un timp de înjumătățire de 90 de minute după perfuzia intravenoasă.

Compusul melcului con se înregistrează cu un timp de înjumătățire de peste 158 de ore (mai mult de șase zile și jumătate) după tratamentul in vitro. Aceasta înseamnă că, în comparație cu somatostatina umană naturală, această peptidă va rămâne mult mai mult timp.

Versiunea melcului con a peptidei arată ca a noastră în ceea ce privește modul în care este secvențial. Dar funcționează și în corpul uman. Avem cinci receptori de somatostatina care leagă această peptidă pentru a activa această inhibare. Conosomatin Ro1 se leagă de receptorii unu și patru, făcându-l un compus eficient.

„Are potențialul de a deveni un lider pentru tratamentul durerii, deoarece doi dintre acei receptori umani pe care Conosomatin-ul țintește sunt implicați în durere”, spune primul autor Iris Bea Ramiro. Invers. Ramiro este doctor. student la Universitatea din Copenhaga. „Deci, asta am urmărit și am aflat că de fapt funcționează”.

Săpând în detalii – Ramiro și echipa ei s-au uitat la Conosomatin Ro1 la șoareci. Deși poate trece ceva timp până când sucul de melc ajunge vreodată la oameni, această descoperire este încă un pas demn de remarcat.

Pentru a studia efectele acestei peptide la șoareci, echipa a folosit testul tail-flick. Cercetătorii au injectat șoarecilor doze diferite de Conosomatin Ro1, morfină sau ser fiziologic și i-au coborât într-o cameră cu apă fierbinte. Echipa lui Ramiro a testat cât de mult le-a luat șoarecilor să-și curleagă coada departe de apa fierbinte, indicând primirea durerii. Cu cât doza de Conosomatin Ro1 este mai mare, cu atât șoarecilor le-a luat mai mult timp să bată coada, ceea ce indică faptul că sensibilitatea lor la durere a scăzut.

În prezent, sunt cunoscute trei metode de vânătoare pe care le folosesc melcii conuri: taser-and-tether, vânătoare cu plasă și cea mai nouă, ambush-and-assess.Ramiro și colab., Science Advances, 23 martie 2022

Ce urmeaza – Cu sute de specii de melci conici, posibilitățile pentru alți analogi ai somatostatinei abundă. Poate că Ramiro și echipa ei vor găsi suficiente tipuri de venin care se leagă de toți cei cinci receptori umani.

„Ne uităm la celelalte specii de melci conici care au și alți analogi asemănător somatostatinei”, spune Ramiro.

Și pentru a fi clar, nu căutați un Asprella intepatura pentru tratamentul durerii. The Conus geographus Până acum este singurul melc con care se pare că a ucis oameni, dar s-ar putea să nu fie singurul. „Nu vrei să te înțepe cu un melc con”, spune Ramiro. „Cred că cocktailul este probabil prea tare”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.