Văzând în interiorul nou-descoperit împăratul Dumbo Octopus

Văzând în interiorul nou-descoperit împăratul Dumbo Octopus

Copia corpului articolului

Prima dată când Alexander Ziegler a văzut caracatița pe care urma să o cheme Grimpoteuthis imperator, a fost încurcat într-o plasă de oțel de pe puntea unei nave de cercetare din Oceanul Pacific de Nord, tocmai fiind ridicată de la o adâncime de peste 4.000 de metri.

Prima dată el într-adevăr A văzut caracatița, era pe ecranul computerului său, unde arcadele vaselor sale de sânge și pliurile branhiilor – iluminate cu detalii digitale rafinate – erau gata să zdruncine câmpul taxonomiei legat de tradiție.

Cu cinci veri în urmă, Ziegler, un biolog evoluționist de la Universitatea din Bonn din Germania, a fost singurul biolog care mergea împreună într-o expediție care colecta roci din adâncurile Pacificului pentru a obține informații despre tectonica plăcilor. Ziegler fusese invitat să se ocupe de viață. forme pe care geologii le-au răzuit inevitabil cu rocile pe care le-au căutat.

La prima vedere, transportul din acea zi de iulie a anului 2016 părea nepromițător: nici măcar nu prea multe stânci să vorbim, apoi Ziegler a spionat caracatița, un bulgăre roz.

Creatura avea aproximativ dimensiunea unui cap de om și avea opt brațe palmate. Perechea de aripioare de pe partea laterală a corpului o marca clar ca o caracatiță Dumbo – așa-numită deoarece înotătoarele seamănă cu urechile supradimensionate ale elefantului din desene animate Disney.

Ziegler este un specialist în arici de mare, dar știa că se uită la ceva demn de remarcat. Având în vedere cât de departe era nava de unde se știe că trăiesc alte caracatițe Dumbo în Pacific, el a bănuit că aceasta este o specie nouă pentru știință. Așa că a fotografiat Caracatița și a măsurat diferite caracteristici anatomice, inclusiv ventuzele și chinga dintre brațe. El a tăiat o mică probă de țesut dintr-un vârf de braț deteriorat pentru analiza ADN-ului și a păstrat întregul specimen în formaldehidă.

Dar odată ce a plecat de pe navă și a fost întors în Germania, Ziegler a făcut ceva neobișnuit: a pus caracatița într-un RMN și a folosit un scaner CT pentru a-i privi ochii și ciocul dur.

Împăratul Dumbo este primul organism mare descris pe deplin folosind metode nedistructive. Fotografii de Alexander Ziegler

Identificarea unei noi specii de caracatiță este un efort cu mai multe brațe care depinde de evaluarea atentă a unei serii de caracteristici interne și externe.Totul, de la lungimea brațelor caracatiței și numărul de ventuze de pe fiecare, până la dispunerea nervilor optici și forma. Analizând toate acestea și multe altele, a arătat că caracatița roz este o specie nouă în gen Grimpoteuthis. Ziegler și colega sa Christina Sagorny, studentă absolventă la Universitatea din Bonn, l-au numit Grimpoteuthis imperator—împăratul Dumbo — după Munții Împăratului, lanțul muntos subacvatic din largul Japoniei, unde a fost colectat.

Modul în care Ziegler l-a evaluat pe împăratul Dumbo este o abatere bruscă de la modul în care este descrisă în mod obișnuit o nouă specie – prin dezmembrarea ei. În mod tradițional, un taxonom identifică o nouă caracatiță răsturnând-o pe spate, tăindu-i mantaua, și scoaterea și măsurarea organelor sale interne unul câte unul.Pentru a dezvălui structura ciocului, mușchii din jurul gurii sunt dizolvați cu substanțe chimice.

Există defecte evidente în acest proces. „Când deschideți un specimen, chiar dacă o faceți cu mare atenție, practic îi distrugeți integritatea structurală”, spune Ziegler. Acest lucru poate duce la o imagine înșelătoare a caracteristicilor unui specimen și înseamnă cercetători. Ziegler susține că imagistica non-intruzivă surprinde cu mai multă acuratețe nuanțele anatomiei interne.

Cu toate acestea, aceasta este prima dată când un animal atât de mare este descris prin metode în mare măsură neinvazive. „Folosirea imaginilor 3D fără disecție este un concept foarte util”, spune Michael Vecchione, specialist în cefalopode la Instituția Smithsonian din Washington, DC. „Chiar dacă tehnicile există din punct de vedere medical de ceva vreme, tocmai acum își găsesc drumul în cercetarea pe animale precum nevertebratele.”

Abordarea deschide posibilitatea de a investiga nenumăratele ciudățenii deținute în colecțiile de istorie naturală din întreaga lume, spune Ziegler, unde, în mod paradoxal, cele mai rare exemplare sunt adesea cele mai puțin susceptibile de a fi studiate.Taxonomiștii se feresc să folosească tehnici distructive pe exemplare rare, iar curatorii nu o permit. Fără imagini, spune Ziegler, nu ar exista împărat Dumbo: „Nu aș fi îndrăznit să-l decupez”.

Studierea neinvazivă a noilor specii va fi deosebit de importantă pentru a înțelege locuitorii din adâncurile mării, deoarece eșantionarea neregulată – și faptul că multe specii sunt rare și slab distribuite – înseamnă că exemplarele tind să fie rare.

Cu toate acestea, biologilor le va lua timp să treacă prin restanțele taxonomice găzduite în muzeele din întreaga lume, deoarece scanerele sunt scumpe și nu sunt disponibile pe scară largă taxonomiștilor.Vecchione, de exemplu, suspectează că o caracatiță Dumbo pe care a cules-o acum câțiva ani. din South Sandwich Trench de lângă Antarctica reprezintă o altă specie nouă; el așteaptă un rând pentru a o examina în noul aparat CT al Smithsonianului.

Apoi mai este problema interpretării datelor imagistice: „Este absolut greșit să spui că ai putea pur și simplu să scanezi” [all the specimens in] „Ai nevoie de expertiză taxonomică pentru a descrie lucruri noi.” Muzeul și tu ai cunoaște noile specii”, spune Adam Summers, biolog la laboratoarele Friday Harbor de la Universitatea din Washington, care nu a fost implicat în lucrare.”

Ultima casă a exemplarului va fi pe un raft la Museum für Naturkunde din Berlin, Germania, alături de sute de exemplare de bureți de adâncime, corali, crustacee, echinoderme.Din câte știe Ziegler, caracatița este singura care are fost investigat în detaliu.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.