Unde să mănânci mâncare din Sri Lanka în Staten Island

Unde să mănânci mâncare din Sri Lanka în Staten Island

Grafic: Grub Street

O listă curentă cu toate locurile în care am mâncat, săptămâna zecea: 108. Randiwa 109. New Asha 110. Lakruwana 111. Ernesto’s 112. Alta Calidad

Prima dată când am fost la ceea ce avea să devină restaurantul meu preferat din New York, a fost un accident. Un prieten și cu mine am ajuns la Sigiri, în East Village, după ce planul nostru inițial a eșuat. Habar nu aveam atunci că mănânc la singurul restaurant din Sri Lanka din Manhattan și nici nu știam prea multe despre bucătărie. Am mers pentru că era aproape și avea o politică BYOB. Acum m-am întors de nenumărate ori. Am poftă de crochetele de „cotlet” de vită cu cardamom și de curry negru de porc, care poate fi dantelat, dacă doriți, cu piper fantomă.

La începutul anului, am fost uşurat să aflu că Sigiri a reuşit să treacă peste pandemie (la fel ca şi restaurantul său sora din Edison). Dar m-am întrebat și de ce restaurantul a reușit să se simtă atât de unic. Când am întrebat un server de la Sigiri unde aș putea să merg, el mi-a spus: „Toate restaurantele din Sri Lanka sunt în Staten Island”.

Dotat cu aceste cunoștințe, am înrolat un prieten flămând cu o mașină și am pornit peste Verrazzano pentru a afla mai multe. Staten Island găzduiește una dintre cele mai mari diaspore din Sri Lanka din lume, dar nu am făcut niciodată călătoria – recunosc. Prima noastră oprire a fost Randiwa, care este cea mai interioară și este relativ izolată de celelalte restaurante din Sri Lanka de pe Staten Island. Este situat într-un mini mall cu vedere la Richmond Avenue, între un studio de fitness și un restaurant vietnamez. Sub copertina sunt mai multe bannere cu imagini ale mâncării centrate în jurul unei fotografii mari cu lamprais, orezul învelit în frunze care este plin cu tocane și alte toppinguri, subtitrând o explicație a originii colonizatorului olandez al felului de mâncare, care detaliază, de asemenea, zilele lungi. proces necesar pentru a face versiunea lui Randiwa (și care meniul scrie „lamprie”).

Chiar dacă intrarea oferă o explicație despre mâncare, mesenii dinăuntru în această după-amiază de sâmbătă păreau suficient de confortabili pentru a fi obișnuiți, precum cei doi băieți care vorbesc la roti și bolurile cu curry. La masa alăturată, un cuplu în vârstă și fiul lor adult au împărțit câteva feluri de mâncare, iar lângă noi, un tip care purta șlapi mânca singur lamprais.

Lamprais la Randiwa.
Foto: Tammie Teclemariam

Mi-a luat ceva timp prietenului meu și mie să decidem ce să comand. Evident că ne doream lamprais, dar nu ajunsesem atât de departe să ne oprim la un fel de mâncare, așa că am început lucrurile cu un sortiment de frijii picante, curry de miel negru și sepie prăjite fierbinți, care, ca multe alte feluri de mâncare de pe meniul părea să aibă o influență chineză, deși condimentele nu erau clar.

Unele preparate din Sri Lanka au același nume ca și omologii lor indieni – inclusiv roti, dosa sau biryani – dar condimentele sunt unic din Sri Lanka. Pentru a înțelege mai bine bucătăria, am împrumutat copia prietenului meu Orez și curry: gătit acasă din Sri Lankao resursă incredibilă, acum epuizată, de SH Fernando, un savant din Staten Island care, pe lângă faptul că scrie despre mâncarea din Sri Lanka, este autorul cărții De pe străzile din Shaolin: Saga Wu-Tang. Conform Orez și curry, două trăsături definitorii ale bucătăriei din Sri Lanka sunt natura sa excepțional de foc și preferința pentru uleiul de cocos și laptele de cocos față de ghee-ul și iaurtul care se găsesc în mod obișnuit în bucătăria indiană. De asemenea, poartă influențele durabile ale colonialismului, deoarece Sri Lanka a fost sub conducerea portughezilor, olandezilor și britanicilor înainte de a obține independența în 1948.

Când a sosit faimosul lamprais al lui Randiwa, cu frunzele strânse la loc cu o umbrelă de hârtie, știam că erau peste capetele noastre. Lucrul cu excursiile cu mâncare ca acestea este că ar trebui să încercați să ajungeți cu un grup mic, în interesul de a împărtăși cât mai multe lucruri posibil. Noi doi ne saturam deja, dar eram abia la prima oprire. După ce l-am informat pe chelner că nu am reușit să luăm o geantă și am plătit nota de 73 de dolari, ne-am urcat în mașină și am condus spre est, către un grup de afaceri din Sri Lanka, la intersecția dintre Bulevardul Victoriei și Bulevardul Cebra din Tompkinsville, aproximativ 30. minute distanta.

În afara Lakruwana.
Foto: Tammie Teclemariam

Pentru a servi drept pauză înainte de următoarea noastră masă, ne-am oprit la Lanka Grocery pentru a rătăci pe culoarele ingredientelor, observând unde se suprapuneau cu piețele indiene – în produse de bază, cum ar fi orezul, lintea și nucile de cocos – și unde diferă, cum ar fi sambalele în borcane. , pudră de curry prăjită la culoare și pește uscat. Am verificat cu niște pudră de curry, l-am întrebat pe tipul de la registru unde să găsească cea mai bună mâncare din Sri Lanka și a arătat cu degetul către New Asha, peste drum.

Când am ajuns acolo, nu eram în întregime siguri ce să comandăm de la tăvile de abur, dar proprietarul, Viji, simțind nehotărârea noastră, a preluat conducerea și a insistat să pregătească ceva potrivit pentru noi. — Îți fac o farfurie, spuse ea hotărâtă. Fericit că am lăsat selecția unui expert, am luat o băutură din fructele pasiunii din frigider și m-am așezat la unul dintre cele douăzeci de scaune aranjate la întâmplare în spatele unei mese cu doi tipi care păreau să fie și ei sub observația lui Viji.

Primul lucru pe care l-a scos în ea a fost kottu roti, turnat și turnat pe farfuria noastră dintr-un recipient rotund de aluminiu. Este un fel de mâncare făcut din bucăți de roti tocate și prăjite cu pui, câteva legume și puțin curry. A fost minunat și sățios – o problemă, deoarece am simțit că Viji ne evaluează fericirea în funcție de cât de mult am consumat, la fel cum era ea cu cealaltă masă din restaurant, căreia îi servea acum desert.

Placă de eșantionare la New Asha.
Foto: Tammie Teclemariam

După kottu roti a fost o farfurie de orez cu un pic din tot ceea ce este cunoscut pentru New Asha: fructe de jac cu curry, care au făcut un înlocuitor convingător de carne, precum și pește, pui, linte și curry de cartofi și praz, ornat cu o parte de crud. salata de ceapa rosie. După un anumit moment, a trebuit să recunoaștem că nu mai putem mânca și am acceptat oferta lui Viji de a ne împacheta resturile pentru a le lua cu noi.

M-am întors la Staten Island a doua zi, de data aceasta cu feribotul, pentru a încerca Lakruwana, care are un bufet popular de weekend cu tot ce poți mânca. O linie de autobuz de la terminalul de feriboturi te va duce destul de aproape de restaurant, dar am optat pentru un Uber de 7 USD. — Ești din Staten Island? a întrebat șoferul meu. i-am spus acum. „În urmă cu o sută de ani, această zonă era ca Bleecker Street”, a spus el, indicând afacerile închise pe lângă care am trecut în drum spre restaurant, care era un loc luminos rar în zonă, cu pictura murală colorată pictată pe cărămida exterioară. A clădirii. Erau câteva mese de oameni în echipament tehnic care împărțiu un pachet de șase Modelo în secțiunea în aer liber, dar am intrat înăuntru pentru a aprecia decorul de la perete la perete pentru care este cunoscută Lakruwana.

O mână de familii au fost împrăștiate la mese în jurul restaurantului, iar toată lumea a fost acolo pentru bufet, care la 17,37 dolari (numai cash!) este o afacere de netăgăduit. Mi-am îmbrăcat mănușa de plastic oferită la locul meu înainte de a mă îndrepta către șirul de vase de lut încălzite cu flacără și mi-am încărcat farfuria cu orez prăjit cu legume, pui deviled, curry de porc negru, vinete caramelizate și kale tocată cu nucă de cocos. În timp ce am săpat, am văzut oamenii întorcându-se câteva secunde înainte ca un flux constant de cupluri și familii să vină exact când soarele a început să apune. Când seara s-a transformat în noapte, m-am gândit că era indicația mea de a pleca – aveam de prins un feribot.

Vezi toate

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.