Tot ceea ce dezvăluie mareele: lumea intermareală ascunsă din Puget Sound

Tot ceea ce dezvăluie mareele: lumea intermareală ascunsă din Puget Sound

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing

Noi, cei de la Puget Sounders, ne putem bucura de multe experiențe și comori în regiunea noastră – lucruri precum pădurile tropicale temperate din Peninsula Olimpică, munții vulcanici care se învecinează cu marea și unele dintre cele mai fertile terenuri agricole din lume pavate de ghețari antici și inundații biblice.

Dar printre cele mai speciale comori, și poate cel mai de la sine înțeles, se numără și Puget Sound.

Pe 15 și 16 iunie, plajele din regiunea noastră Puget Sound au avut maree mai scăzute decât oricare din ultimii 13 ani. Datorită ciclului nodal lunar, mareele au scăzut cu mai mult de 4 picioare sub nivelul mediu al mareelor.

În funcție de panta plajei, o maree scăzută de această magnitudine a scos la iveală sute de metri de fundul mării care pot fi explorate fără costum de neopină sau un respirator de scuba.

Puget Sound este unul dintre cele mai unice corpuri interioare de apă de mare din întreaga lume. Roca de bază care susține fundul mării a fost odată cioplită din vechile vârfuri muntoase de ghețari gigantici din Epoca de Gheață care cu mult timp în urmă ar fi acoperit fiecare oraș important din regiune cu mii de picioare de gheață. Apele sărate, albastre și verzi, pe care le cunoaștem drept Puget Sound, sunt unul dintre cele mai diverse ecosisteme marine din lume. Din acest motiv, este, de asemenea, o atracție de scufundări faimoasă în lume.

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing

Nu vă fie frică să vă udați

Te-ai plimbat vreodată pe țărmurile Puget Sound și te-ai întrebat ce fel de creaturi de pe altă lume înotau, se târau, se zvârcoleau, alunecau, alunecau, se strecurau, supraviețuiau și prosperau la doar 30 de metri distanță de țărm?

Pământul, Luna și Soarele s-au aliniat literalmente pentru a ne permite locuitorilor terestre o privire rară în lumea subacvatică. Tot ce ai nevoie pentru a te bucura de ea este o pereche de pantofi care se pot uda și un sentiment de minune ca un copil.

Pe 16 iunie, am explorat fundurile expuse de pe țărmurile Parcului de stat Dash Point. Pe măsură ce vârful valului scăzut se apropia la începutul după-amiezii, am pășit și am călcat peste sute de metri de fundul mării sărutat de soare pentru a vedea ce avea să dezvăluie marea.

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing

Nu am fost singuri în interesul nostru de a explora comorile zonei intertidale. Mulți alții au pieptănat plaja în jurul nostru. Oamenii tineri și bătrâni și-au întins gâtul în jos și au cercetat fiecare stâncă, piscină și bară de nisip, în speranța să zărească o creatură marine, deplasată și blocată de ritmul mareelor.

Plaja de la Dash Point era mai mult nisipoasă decât stâncoasă. Erau foarte puțini bolovani. Din experiența mea în ceea ce privește marea în nord-vestul Pacificului, bolovanii pot fi de obicei răsturnați pentru a dezvălui o comunitate de creaturi marine care folosesc stânca și un bazin mic de apă ca adăpost de soarele neiertător.

În loc de bolovani, această plajă avea paturi întinse de iarbă de mare. Iarba părea călcată și aplatizată în afara apei. Pescăruși și stârci au cules prin iarba de la marginea țărmului în retragere, curățind frunzișul acvatic în căutarea de crabi și alte nevertebrate care nu erau suficient de repede pentru a scăpa odată cu valul.

Împreună cu o mulțime de crabi mai mici decât un sfert, am găsit crabi Dungeness mai mari care au murit și au fost lăsați să se coacă la soare. Am găsit, de asemenea, exoscheletele năpârlite ale crabilor alge și ceea ce părea a fi o cantitate nesfârșită de scoici, fiecare fiind o relicvă a vieții unei moluște vânate de prădători atât marini, cât și terestre.

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing

Unul dintre acești prădători și unul dintre cei mai buni prădători din ecosistemele de iarbă marine din Puget Sound este melcul lunar. Sunt moluște gigantice mai mari decât dimensiunea pumnului obișnuit. Corpul lor moale este atât de mare încât iese în cascadă din carcasa lor de mărimea unei mingi de baseball.

În ciuda dimensiunilor lor mari, pot fi greu de găsit, deoarece se îngroapă sub nisip pe măsură ce valul se retrage, dar dovezi ale acestora pot fi găsite împrăștiate pe plajă.

Ei se hrănesc cu scoici și crustacee folosind un dinte specializat în formă de burghiu numit radula, pe care îl folosește pentru a găuri o gaură prin coaja tare a unei scoici sau scoici, astfel încât să se poată hrăni cu țesuturile moi protejate în interior. Se pot identifica scoicile care au căzut victime ale melcului lunar printr-o gaură măcinată foarte fin pe coajă.

Mulți vizitatori de plajă au observat probabil gulerele de ouă de melc de lună rămase peste țărm, dar este posibil să nu fi știut ce erau. Am găsit câteva zeci în călătoria noastră.

Sunt gulere în formă de inel care sunt gri ca nisipul din care sunt făcute. Melcul folosește nisip și o excreție de mucus pentru a forma o structură pe care să-și depună ouăle. La atingere, se simt netede și ceroase, aproape ca pielea de fructe.

Melcul lunar este una dintre multele creaturi asemănătoare extratereștrilor care pot fi dezvăluite de valul în schimbare Puget Sound, există multe creaturi marine diferite care pot fi văzute, simțite și descoperite, dar poate fi necesar să vă murdăriți mâinile și picioarele.

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing
La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing.

La Dash Point pe 16 iunie 2022. Henry Stewart-Wood / Sound Publishing.


Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.