Tot ce ai vrut să știi despre calmarul uriaș

Tot ce ai vrut să știi despre calmarul uriaș

Deoarece trăiesc în adâncurile mării, calmarii giganți sunt foarte greu de studiat. O mare parte din informațiile noastre au fost adunate de la animale care s-au spălat pe plaje sau au fost capturate în plasele de pescuit. Tehnicile moderne care folosesc camere de mare adâncime ne-au permis să le surprindem pe film de câteva ori, dar încă sunt multe lucruri pe care nu le înțelegem pe deplin despre stilul de viață și comportamentul lor.

Cât de mare este un calmar uriaș?

Calamarul gigant este cel mai lung cefalopod de acolo. Aceasta este clasa de moluște care include calmari, sepie și caracatițe. Deși au existat pretenții conform cărora acești giganți oceanici ating lungimi de 15 sau 20 de metri, în realitate ei ating o lungime mult mai modestă de 12 până la 13 metri. Cel puțin, aceasta este dimensiunea celui mai mare individ bine conservat care a fost înregistrat științific. Cine știe dacă ar putea fi unul mai mare acolo?

Moluștele masive cântăresc, de obicei, în jur de 200-280 kg, conform înregistrărilor științifice, dar există un individ care a înclinat cântarul la 317,62 kg.

Specimen de calmar gigant mort, minus cele două tentacule de hrănire © Wikimedia Commons

Cum arată calmarul gigant?

La fel ca și alte specii de calmar, calmarul uriaș se caracterizează printr-un corp alungit moale, ochi uriași, un cioc, opt brațe și două tentacule. În timp ce majoritatea calmarilor sunt destul de mici, calmarul gigant este versiunea super-dimensionată.

Când te uiți la un calmar, acesta are o manta, care este „corpul” calmarului în care se află toate organele interne. Mantaua are aripioare mici la capăt, folosite pentru deplasare. Apoi este capul și, în sfârșit, brațele și tentaculele. Când oamenii de știință stabilesc dimensiunea unui calmar, ei vor măsura lungimea mantalei, precum și lungimea totală. Lungimea mantalei poate fi considerată o măsurare mai fiabilă, deoarece brațele și tentaculele pot fi întinse ca un elastic, făcând animalul să pară mult mai lung decât este în realitate.

Câte tentacule are un calmar uriaș?

Membrele cefalopodelor par să pună tot ce e mai bun dintre noi într-o încurcătură. Au brațe, picioare sau tentacule? Pentru început, toate cefalopodele au apendice care se extind de la cap și le înconjoară ciocul. În general, brațele au ventuze pe cea mai mare parte a lungimii lor, în timp ce tentaculele au ventuze doar la capăt.

Caracatițele au opt brațe și nu au tentacule, în timp ce calamarul și sepia au opt brațe și două tentacule. Majoritatea cefalopodelor masculi vor avea un braț specializat pentru a livra sperma femelei. Calamarii giganți nu sunt diferiti de rudele lor mai mici. Au opt brațe și două tentacule mai lungi.

Dar asta nu este tot. Venturile de pe tentaculele și brațele calmarului gigant măsoară între doi și cinci centimetri în diametru. Aceste ventuze sunt căptușite cu un inel ascuțit, zimțat de chitină; această substanță dură se găsește și în ciocul cefalopodelor, precum și în exoscheletele insectelor. Când calmarul își apucă prada, dinții zimțați ai ventuzei, combinați cu aspirația, permit calmarului să atârne strâns, astfel încât animalul să nu poată scăpa. Nu este neobișnuit să găsești cicatrici circulare în jurul capului și gurii cașalotelor care au gustat calmari uriași și apoi au avut de-a face cu o masă cu mai multe brațe care ripostează.

Ventitori gigantici de calmar

Ventitorii uriași de calmar au structuri zimțate pentru a-i ajuta să se agațe de prada lor © Alamy

Când au fost descoperite calamarul uriaș?

Aristotel a vorbit despre un calmar mare Historia Animalium, în timp ce Pliniu cel Bătrân a descris și un calmar uriaș cu brațe care măsoară peste nouă metri lungime. Poveștile despre monștri marini gargantuani au fost obișnuite de secole, iar apoi există legenda nordică a ferocelui kraken.

Abia în 1857 zoologul danez Japetus Steenstrup a compilat povești, rapoarte despre animale spălate și un cioc de calmar foarte mare pentru a confirma că un calmar enorm a pândit într-adevăr în ocean. El l-a numit Architeuthis dux.

De-a lungul anilor, numărul speciilor de calmar gigant a fost dezbătut. Apoi, în 2004, un exemplar aproape complet a fost prins accidental de un trauler de pescuit în largul Insulelor Falkland. Cadavrul a fost imediat înghețat și transferat la Muzeul de Istorie Naturală din Londra, pentru studiu și conservare. Probele de ADN obținute din acest specimen, numit Archie, i-au ajutat pe oamenii de știință să confirme că există o singură specie de calmar gigant, Architeuthis dux.

Ce mănâncă calmarii uriași?

Analizând conținutul stomacului de calmar gigant mort, oamenii de știință pot stabili care au fost mesele lor recente. Se pare că le place să mănânce pești de adâncime și alte specii de calmar. Cât despre canibalism? Nu suntem siguri.

Ei prind prada cu cele două tentacule de hrănire și o atrag către ciocul lor ascuțit și puternic, înainte de a mărunțișa nefericitul animal cu radula lor. Radula este un organ asemănător unei limbi acoperit cu structuri minuscule, dintate și se găsește la multe specii de moluște, inclusiv în umilul melc de grădină. Se folosește pentru a răzui sau rămăși alimentele, fie că este vorba de alge, frunze sau carne.

Ce mănâncă calmarul uriaș?

Unul dintre avantajele de a fi un animal uriaș și inteligent este că nu multe animale te pot mânca. Ești suficient de mare și suficient de inteligent pentru a învinge sau a depăși orice dorește să încerce. Cu toate acestea, domnul Squiddy nu este complet de neînvins. Se știe că cașoșii și rechinii dormitori se hrănesc cu calmari giganți adulți, în timp ce tinerii sunt puțin mai vulnerabili și pot fi atacați de balene și rechini mai mici, precum și de alți calmari.

Unde trăiesc calmarul uriaș?

Habitatul lor inaccesibil le-a făcut dificil de studiat, dar datele obținute din comportamentul de scufundare a cașalotului și specimenele traulate sugerează că trăiesc la adâncimi de 300 până la 1.000 de metri – totuși este complet posibil să trăiască și mai adânc. Sunt răspândite în oceanele lumii, dar tind să evite regiunile tropicale și polare.

Citiți mai multe despre calmar:

Cât trăiesc calmarul uriaș?

Calamarul gigant, ca și alte cefalopode, au un organ numit statocyst, care îi ajută cu orientare și mișcare. În interiorul statocistului se află o structură mineralizată numită statolit. Oamenii de știință pot folosi acești statoliți pentru a determina vârsta cefalopodelor numărând inelele de creștere ale statolitului – în mod similar cu modul în care ați calcula vârsta unui copac. Cercetătorii au stabilit că calmarul gigant poate trăi până la cinci până la șase ani.

„Majoritatea calmarilor trăiesc o viață mai scurtă, unii chiar șase luni, majoritatea aproximativ un an”, spune Dr. Sarah McAnulty, biologul calmarilor. „Cel mai longeviv cefalopod la care mă pot gândi este Graneledone, o caracatiță de adâncime și nici măcar nu suntem siguri cât de mult trăiesc. Este doar o presupunere că trăiesc destul de mult în funcție de cât de mult își cloc ouăle – 4,5 ani!

„Unele animale de adâncime trăiesc o perioadă obscenă, precum rechinul din Groenlanda. Cinci până la șase ani este destul de vechi pentru un cefalopod. Deși nu este la fel de vechi ca rechinul din Groenlanda, este încă în conformitate cu animalele de adâncime care trăiesc mai mult decât animalele de mică adâncime.”

Cât de inteligent este un calmar uriaș?

Cefalopodele pot rezolva probleme și sunt capabili să deschidă recipiente pentru a extrage hrana, în timp ce caracatițele captive vor avea nevoie de îmbogățire în rezervoarele lor pentru a le menține ocupate. Prin urmare, oamenii de știință sunt incredibil de interesați să studieze „inteligența” acestor animale.

Știm că calmarul uriaș are un creier mare și un sistem nervos complex, la fel ca și alte cefalopode. Deși nu am reușit să menținem în captivitate niciun exemplar de calmar gigant pentru a le studia, cercetările efectuate în 2020 au analizat genomul calmarului gigant și au descoperit că acesta conține aproximativ 135 de gene de protocadherină.

La vertebrate, se crede că aceste gene joacă un rol important în conectarea creierului, dar de obicei nu se găsesc în număr mare la nevertebrate. Această cercetare sugerează că ei ar putea juca un rol similar de dezvoltare la calmarul gigant, sugerând un creier complex și foarte evoluat.

Citiți mai multe despre marea adâncă:

Cât de mare este un ochi de calmar uriaș?

Un calmar uriaș are un ochi care măsoară până la 27 cm, ceea ce îl face cel mai mare pătrunzător dintre orice animal (deși ochii colosali de calmar pot fi mai mari). Ca să-l punem în context, aceasta este cam de dimensiunea unei farfurii. Potrivit muzeului Te Papa din Wellington, ochii calmarului uriaș sunt așezați pe partea laterală a capului, permițându-i să vadă înainte și în spate. Ochii colosalului calmar sunt orientați în față, oferindu-i o vedere binoculară, ceea ce îi permite să judece distanțele.

În timp ce ochii mari vor permite calmarilor să profite la maximum de orice lumină slabă care ajunge în adâncurile oceanului, există o altă teorie despre motivul pentru care au dezvoltat ochi atât de masivi. O lucrare publicată în 2012 în jurnal Biologie actuală a sugerat că ochii uriași îi permit calmarului uriaș să detecteze cașalot – principalul lor prădător – la adâncime. Pe măsură ce balenele se deplasează prin apă, ele perturbă planctonul și alte organisme mai mici, provocând fulgere de bioluminiscență. Dacă calmarul uriaș poate detecta aceste fulgerări de lumină în timp suficient, ei pot scăpa rapid.

Ilustrație veche a unui calmar uriaș

Timp de zeci de ani, oamenii de știință au fost nevoiți să se bazeze pe exemplare spălate de calmar uriaș pentru a le studia © Getty Images

Ce sunt calmarii colosali?

Calamar uriaș, calmar colosal… nu, oamenii de știință nu sunt doar creativi cu adjectivele lor, există într-adevăr o altă specie de calmar numită calmar colosal. În timp ce calmarul colosal este puțin mai scurt decât calmarul uriaș, măsoară la aproximativ 10 m, este mult mai greu, ajungând la o greutate de 495 kg.

Cercetătorii de la Muzeul Te ​​Papa au măsurat ciocul unui calmar colosal pe care îl au expus la 42,5 mm. Ciocurile colosale de calmar găsite în stomacul cașalotului au fost măsurate la 49 mm, așa că oamenii de știință cred că un calmar colosal mai mare trebuie să pândească în adâncul oceanului.

Când a fost fotografiat primul calmar uriaș viu?

Abia în 2004 a fost fotografiat primul calmar uriaș în viață. Zoologul Dr. Tsunemi Kubodera și observatorul de balene Kyoichi Mori s-au dus la un cunoscut teren de vânătoare de cașalot din largul insulelor Ogasawara, în sudul Japoniei. Au aruncat o linie cu momeală și o cameră la o adâncime de 900 m și au reușit să fotografieze cu succes calmarul.

Animalul a fost prins pe linie, iar când s-a eliberat, a lăsat în urmă un tentacul. Analiza genetică a confirmat că tentaculul provine de la un calmar uriaș, iar cercetătorii spun că, odată ce tentaculul s-a întors pe barcă, „încă funcționa, cu ventuzele mari ale clubului tentaculului strângând în mod repetat puntea bărcii și orice degete oferite”.

Câțiva ani mai târziu, în 2012, oamenii de știință au ajuns la jackpot-ul. Kubodera a călătorit din nou în Insulele Ogasawara cu exploratorul de adâncime Edith Widder, care a dezvoltat o cameră specială numită Medusa, care folosește un sistem de lumină scăzută pentru a evita speriatul calmarului. Au aruncat Medusa la 700 de metri și au capturat pentru prima dată un calmar uriaș pe film.

Expedițiile ulterioare folosind Medusa au filmat un calmar în largul coastei SUA, așa cum se vede în acest videoclip.

Despre expertul nostru

Dr. Sarah McAnulty (@SarahMackAttack) este biolog de calmar și comunicator științific.

Citiți mai multe despre cefalopode:

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.