„Te sună la telefonul Squid”

„Te sună la telefonul Squid”

La începutul acestei săptămâni, și la mai mult de 2.700 de metri sub apă de nordul Marii Bariere de Corali, un vehicul operat de la distanță pe nume SuBastian s-a angajat într-o privire cu un burrito. Așa arăta creatura de la distanță: un cilindru înălțat anterior, plutind ciudat de vertical în zona crepusculară a oceanului, ca o piesă de la Triton.

Deasupra valurilor, în camera de control a unei nave de cercetare Schmidt Ocean Institute, pilotul, Jason Rodriguez, și copilotul, Kris Ingram, au navigat pe SuBastian mai aproape de obiectul plutitor neidentificat, care a țâșnit și s-a clătinat de mai multe ori înainte de a intra în se concentreze. Animalul era cam la fel de lung ca un cârnați de mic dejun, cu aripioare subțiri ca o napolitana și un ochi mare, cercetător.

„Ce naiba?” mormăi Dhugal Lindsay, care își sorbea cafeaua de dimineață în biroul său de la Agenția Japoneză pentru Știință și Tehnologie Marine-Pământ, sau Jamstec, din Kanagawa. Dr. Lindsay, un biolog marin, a mărit pentru a povesti un flux live pe YouTube, care a observat deja o meduză cu 16 tentacule și un sifonofor Apolemia, un animal colonial care seamănă cu un șir de lumini. Dr. Fluxul Zoom al lui Lindsay a fost neclar, iar creatura burrito părea inițial un mister.

Cu o zi înainte, SuBastian descoperise un recif de corali mai înalt decât Empire State Building, lăsându-i pe oamenii de știință principali prinși în interviuri consecutive în cealaltă cameră. Așa că Valerie Cornet, studentă la master în biologie marine la Universitatea James Cook, a intervenit pentru a povesti alături de Dr. Lindsay. Chiar înainte ca creatura să treacă de pe ecran, dna. Cornet a speculat că ar putea fi un calmar.

Între timp, în jurul orei 22:30, în Washington, DC, Mike Vecchione se pregătea de culcare. Un zoolog la Muzeul Național de Istorie Naturală Smithsonian, Dr. Vecchione se uitase la scufundarea lui SuBastian, dar a numit-o o zi în care fluxul s-a defectat. Deodată, și-a amintit, un telefon a bâzâit cu un mesaj de la un coleg, biologul Christopher Mah: „Mike Vecchione, te sună pe telefonul calmarului”.

Când Dr. Vecchione s-a uitat bine la imagine, știa exact ce este: Spirula spirula, sau calamar de corn de berbec. Spirula este singurul calmar viu care are o învelișă internă încolăcită, care se înfige sub clapele cărnoase ale capătului din spate, conform lui Jay C. Hunt, biolog la Universitatea East Stroudsburg. De asemenea, calamarul poate emite lumină verde-lime de la un fotofor mare, situat și pe spatele său.

Dr. Vecchione și alți experți au rămas uimiți. Timp de secole, biologii și vizitatorii de plajă au dat peste cochilii de Spirula, albe ca o miniatură, blocate pe țărmurile din întreaga lume. Dar nimeni nu văzuse animalul în viață în habitatul său natural.

„A fost acest animal misterios”, a spus Rebecca Helm, biolog la Universitatea din Carolina de Nord, Asheville, care a fost unul dintre oamenii de știință entuziasmați. tweeting despre Spirula. „Este ca versiunea de mărimea pixie a calmarului gigant”.

Chong Chen, biolog la Jamstec, a spus: „Este posibil să fie prima dată când un animal viu este surprins de camerele de filmat în habitatul său natural”.

Deși observarea Spirula poate fi o primă științifică, nu a făcut o impresie inițială puternică asupra cercetătorilor de la bord. „Am văzut calmari bobtail și caracatițe dumbo în care spunem: „Uau, acesta este cel mai drăguț lucru”,” dna. spuse Cornet. „Acesta arăta ciudat și se uita la noi cu ochiul lui ciudat”.

Poate chiar mai surprinzător decât cameo-ul creaturii a fost poziționarea sa ciudată. Oamenii de știință au presupus întotdeauna că Spirula înota cu capul îndreptat în jos și fundul plin de gaz în aer. Când Dr. Vecchione a prins Spirula vii în plasele de traul și le-a aruncat în apă rece la bord, calamarii „un fel de vii” pluteau mereu în sân, a spus el.

Această ipoteză avea sens; carapacea cu camera de gaz a calmarului l-a susținut ca un nautilus, până la urmă. Dar a ridicat o altă întrebare. Creaturile vii mai adânci își îndreaptă adesea fotoforele în jos, ascunzindu-și siluetele de prădătorii care pândesc dedesubt. Transmiterea unei lumini verzi spre cer, pe de altă parte, nu are un scop clar. „Acest lucru nu este nici comun și nici nu are sens”, dr. spuse Vecchione.

Dar Spirula surprinsă de cameră era în mod clar cu capul sus, sugerând că fotoforul său cu privirea în jos a fost cel mai probabil folosit pentru contrailuminare, până la urmă. „Acest lucru are sens”, dr. spuse Vecchione.

Deși misterul fotoforului poate fi acum rezolvat, o Spirula cu partea dreaptă în sus ar părea să aibă o problemă de echilibrare, cu masa corporală a calmarului echilibrată precar pe coaja sa plutitoare. „Când proiectați un ROV nu puneți lucrurile grele deasupra și flotoarele în partea de jos”, dr. spuse Lindsay.

Videoclipul poate oferi claritate. Analizând modelele de valuri ale aripioarelor ar putea face lumină asupra modului în care calmarul reușește să atârne nemișcat în apă, dr. spuse Hunt. „În mod normal, am putea vedea calmarul respirând prin pâlnie, dar nu în acest caz”, a spus el. „Acestea sugerează că a fi perfect nemișcat este principala apărare a acestui băiat.”

Toate semnele indică faptul că Spirula, sau cel puțin această Spirula anume, este destul de timidă. Spre deosebire de mai multe cefalopode cu roată liberă, calmarul își ținea brațele împreună într-un con. Această postură a permis calmarului să-și tragă capul în interiorul mantalei și să-l etanșeze, ca o țestoasă, dr. spuse Vecchione. El a speculat că acest lucru ar putea proteja calmarul de micii prădători, cum ar fi amfipodele, care ar „mesteca orice pot obține”.

Aproape de sfârșitul videoclipului, Spirula își umflă mantaua cu apă pentru a face o evadare finală în adâncuri – remarcabil de repede, de asemenea, pentru o creatură în formă de cartof lung. Dr. Hunt a fost surprins de cât de repede ar putea jet animalul, având în vedere că o coajă plină de gaz ar putea să nu răspundă bine la schimbările rapide de presiune.

Dar viteza lui Spirula nu l-a fază pe Dr. Vecchione. — La urma urmei, este un calmar, spuse el. „Este capabil să facă lucruri de genul squiddish”.

[Like the Science Times page on Facebook. | Sign up for the Science Times newsletter.]

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.