Stridii: Delicatese de bar crud sau Războinic climatic?

Stridii: Delicatese de bar crud sau Războinic climatic?

Fericultorul de stridii Ryan Bethea petrece tot atât de mult timp la volanul unui camion frigorific cât o face pe apă.

Din 2015, Bethea crește moluște sărate pe cinci acri în Westmouth Bay, un estuar în largul coastei insulei Harkers, Carolina de Nord. Toate sutele de mii de stridii cultivate în ferma sa, Oysters Carolina, sunt vândute în statul Tar Heel, unde Bethea speră să facă stridiile proaspete la prețuri accesibile și accesibile tuturor, „indiferent de mijloacele lor sau de unde locuiesc, chiar dacă asta este. într-un deșert alimentar.” De aceea, percepe doar un dolar o stridie și oferă livrări gratuite, de la Raleigh la Charlotte la Roxboro la Friendship. Stridiile călătoresc de la mare la bucătărie în aceeași zi.

Modelul de afaceri al Betheei a atras multă atenție.

„Când am început să le spun oamenilor din industrie că voi oferi livrări gratuite, ei au crezut că sunt nebun, iar unii dintre ei au fost supărați”, spune Bethea. „Presupun că așa sunt majoritatea industriilor atunci când ai un disruptor alăturat”.

În 2011, după ce a citit despre industria încipientă a stridiilor din stat, Bethea, care era barman și profesor de științe în clasa a VIII-a la acea vreme, a decis să facă o schimbare în carieră. S-a înscris într-un program de acvacultură de stridii la Institutul de Științe Marine din Virginia, a finalizat două stagii externe și a închiriat un loc de estuar – toate fără nicio experiență reală pe teren în creșterea stridiilor.

„Întotdeauna am fost foarte mândru în Carolina de Nord și am citit articolul și m-am gândit că pot face parte dintr-o industrie care ne-ar ajuta statul și ar lucra la creșterea apei, a ceva care este delicios și prietenos cu mediul”, a spus el. amintește. „M-a lovit: asta ar trebui să fac”. Și acum că o face, Bethea, care se identifică ca biracial, își folosește experiența în educație pentru a inspira următoarea generație de antreprenori de coastă și una care este mai diversă.

Cuștile Betheei pentru creșterea stridiilor de lângă insula Harkers

Stridii 101

Creșterea stridiilor este destul de simplă. Bethea cumpără semințe de stridii (adică stridii foarte mici) de la fermele locale când au diametrul de aproximativ o jumătate de inch. Apoi pune puii de stridii în pungi de plastic care sunt așezate în cuști metalice pe fundul oceanului. La fiecare câteva săptămâni, Bethea pilotează un skiff la o milă de la țărm până la locul de închiriere pentru a verifica progresul lor. După ce curăța scoici și sortează bivalvele, mută orice stridii mai mari pe care le găsește în saci mai mari. Stridiile cu cea mai lentă creștere pot dura până la doi ani pentru a deveni suficient de mari pentru a fi recoltate.

În ferma Oysters Carolina, Bethea gestionează în prezent 70 de cuști care dețin împreună 250.000 de stridii. Și pentru fiecare dintre aceste animale pe care Bethea le pune în apă, mediul este benefic.

Stridiile acționează ca sisteme naturale de filtrare. De fapt, o singură stridie adultă poate filtra până la 50 de galoane de apă în fiecare zi, eliminând poluanții precum azotul care poate provoca înflorirea algelor. Înflorirea epuizează coloana de apă de oxigen, sufocând peștii și ducând la scăderea diversității animale și a plantelor și la calitatea proastă a apei.

Un raport din 2021 al Federației de coastă din Carolina de Nord a constatat că poluarea este cea mai mare amenințare pentru stridii. Scurgerile care conțin niveluri ridicate de bacterii au închis permanent peste o treime din apele de coastă din Carolina de Nord pentru recoltele de crustacee.

„Celicultorii de stridii pun zeci de milioane de filtre de alimentare în apă în fiecare an… și oferă un serviciu excelent”, spune Chris Matteo, președintele interimar al Asociației cultivatorilor de crustacee din Carolina de Nord. „Filtrarea este probabil beneficiul numărul unu al ecosistemului pentru stridii”.

Și apoi sunt recifele în sine, care se formează atunci când cojile de stridii se îmbină pe măsură ce cresc. Aceste structuri vaste de scoici oferă habitat pentru multe specii marine, de la creveți și crabi de piatră până la bas dungat și păstrăv cu pată. Potrivit National Oceanic and Atmospheric Administration, recifele de stridii acționează, de asemenea, ca diguri naturale, reducând eroziunea și protejând comunitățile de coastă împotriva furtunilor și a creșterii nivelului mării.

Prim-plan al unui recif de stridii creat de cercetătorii de la Institutul de Științe Marine, Morehead City, martie 2021

Johnny Andrews / UNC-Chapel Hill

Acesta este un alt serviciu vital al ecosistemului, în special pentru un stat în care nivelul mării a crescut cu aproximativ un inch la fiecare doi ani din cauza impactului schimbărilor climatice. Pe lângă faptul că se confruntă cu vremea mai caldă, mai umedă și mai umedă și cu uragane mai frecvente și mai severe, locuitorii din Caroline de Nord sunt, de asemenea, martorii unei piețe imobiliare în plină desfășurare. Crescătorii de stridii speră că pot ajuta la rezolvarea cel puțin a unora dintre aceste probleme.

Numai în 2019, Divizia de pescuit marin din Carolina de Nord a primit 106 cereri de închiriere de crustacee – o creștere semnificativă față de cele 240 de cereri pe care le-a văzut de-a lungul întregului deceniu precedent. Creșterea vine într-un moment în care populațiile de stridii sălbatice s-au diminuat din cauza poluării, recoltării excesive, pierderii habitatului și uraganelor.

„Cu o populație în creștere, nu putem satisface cererea [for oysters] cu recoltă sălbatică”, spune Bethea. „Dacă le luăm pe toate [of the wild oysters] afară, nu va mai rămâne niciunul.” Creșterea stridiilor ajută la reducerea presiunii de recoltare exercitate asupra verilor sălbatici.

„Populațiile de stridii sălbatice sunt într-adevăr foarte reduse”, spune Lisa Suatoni, director adjunct al diviziei Oceane la NRDC. „Fermele de stridii ajută la refacerea habitatului care a fost în pericol critic, oferind în același timp o valoare ecologică semnificativă”.

Cea de-a patra ediție a unui plan la nivel de stat pentru restaurarea și protecția populațiilor de stridii, „Planul de restaurare și protecție a stridiilor pentru Carolina de Nord: A Blueprint for Action 2021–2025”, publicat la începutul acestui an, urmărește să stimuleze creșterea durabilă a stridiilor, maximizând în același timp ecologia. beneficiile oferite de crustacee. Educația este cheia succesului planului și, cu experiența sa, Bethea a profitat rapid de oportunitate.

Bethea vorbind la anunțul Inițiativei pentru crustacee din Carolina de Nord

Federația de coastă din Carolina de Nord

Recrutare Reef

S-ar putea ca Bethea să fi schimbat cocteiluri și table cu vadrători de șold, dar el este încă un animator și un educator la inimă. La strângeri de fonduri, conferințe, petreceri, furuncule de crustacee și alte evenimente, el își arată abilitățile de decojire și de a înghiți, totul în timp ce pune întrebări despre creșterea stridiilor.

„O cantitate foarte mică de oameni din județul Carteret, unde cresc stridii, știu ceva despre creșterea stridiilor și, dacă ar ști despre asta, probabil că ar decide să o facă”, spune el. „Întotdeauna încercăm să-i facem pe băieți să schimbe [from commercial fishing] la creșterea stridiilor.”

Ca parte a angajamentului său față de educație, Bethea găzduiește turnee și dă prezentări unor grupuri civice precum Durham Lions Club și Boys and Girls Club of Carteret County. El pregătește stridii în timp ce abordează despre mediul și dezvoltarea economică și despre posibilitățile de carieră de a vizita studenții.

„Vrem să arătăm că încă poți locui în județul Carteret și poți câștiga bani lucrând la apă, fiind în același timp un bun administrator al mediului”, spune Bethea. „De asemenea, vrem să le arătăm că o minoritate poate deține o afacere. Nu este „această persoană este neagră și face asta”. Este „acesta este un crescător de stridii care se întâmplă să fie și biracial”. Este o reprezentare într-un mod non-token.”

De asemenea, tocmai a dezvăluit cea mai nouă afacere a sa: o proprietate de un acru pe Insula Harkers, la doar o milă de ferma lui offshore, va fi viitorul loc al unui centru de educație și evenimente. Totul face parte din obiectivul său de a sprijini industria de acvacultură a crustaceelor. Pe măsură ce numărul crescătorilor de stridii continuă să crească, spune Bethea, „suntem gata să punem stridiile din Carolina de Nord pe hartă”.


Poveștile NRDC.org sunt disponibile pentru republicare online de către instituțiile media de știri sau organizațiile nonprofit în următoarele condiții: Scriitorul(i) trebuie să fie creditat(i) cu un denumire; trebuie să rețineți că povestea a fost publicată inițial de NRDC.org și să faceți link către original; povestea nu poate fi editată (dincolo de lucruri simple, cum ar fi elementele de timp și loc, stilul și gramatica); nu puteți revinde povestea sub nicio formă sau să acordați drepturi de republicare altor magazine; nu puteți republica materialul nostru angro sau automat — trebuie să selectați poveștile individual; nu puteți republica fotografiile sau graficele de pe site-ul nostru fără permisiunea specifică; ar trebui să ne trimiteți o notă pentru a ne anunța când ați folosit una dintre poveștile noastre.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.