Sepia își schimbă culoarea, se schimbă forma pentru a evita prădătorii

Sepia își schimbă culoarea, se schimbă forma pentru a evita prădătorii

Sepiele au fost surprinse pe un film care prezintă strategii sofisticate de camuflaj pe timp de noapte, potrivit oamenilor de știință care folosesc noi camere de înaltă rezoluție pentru a pune în evidență aceste schimbări dramatice.

Ei folosesc, de asemenea, spectrometre subacvatice pentru a măsura lungimea de undă a culorii pentru a determina modul în care alte creaturi marine percep aceste schimbări.

Descoperirile ajută la descifrarea codului cefalopodelor, inclusiv al sepielor, care folosesc, de asemenea, strategii de schimbare a formei pentru a se ascunde sub formă de corali sau alge.

În fiecare vară, sepia uriașă – rude moluște ale caracatițelor și calmarilor – se adună de-a lungul zonelor de depunere a icrelor de pe coasta de sud a Australiei.

În ultimele nouă sezoane de reproducție, Roger Hanlon, om de știință senior la Laboratorul de Biologie Marină din Woods Hole, Massachusetts și beneficiar al Societății Nationale Geographic, a studiat îndeaproape strategiile lor de camuflaj. (National Geographic News este deținută de National Geographic Society.)

Munca lui se desfășoară într-un loc de depunere a sepielor – o porțiune de cinci mile (opt kilometri) de recif plat și puțin adânc – în Golful Spencer, Australia.

În această vară, Hanlon s-a întors în Australia cu colaboratori de la Universitatea din Sydney și de la Universitatea din Queensland și a folosit un vehicul subacvatic autonom, sau AUV, cu o pereche de camere de înaltă rezoluție și un stroboscop puternic pentru a face fotografii detaliate ale sepiei ascunse la noapte.

Camerele au fost sincronizate și au vizat același loc, astfel încât au capturat imagini tridimensionale.

Cercetătorii vor să știe dacă sepie și-au dus talentul extraordinar de camuflaj la pasul următor, folosind lungimi de undă de culoare invizibile pentru prădătorii lor.

Unul dintre cercetătorii lui Hanlon, profesorul Justin Marshall de la Universitatea din Queensland, a folosit un spectrometru subacvatic sofisticat. „Îți spune fiecare [color] lungimea de undă prezentă și cât de mult există din ea”, a spus Hanlon.

El speră că dispozitivul va ajuta la dezvăluirea cât de aproape se potrivește culoarea de camuflaj a sepiei cu mediul înconjurător.

Apoi, perechea va lua acele date în această toamnă și le va suprapune peste ceea ce știu despre viziunea culorii peștilor. Acest lucru le va permite să determine cât de bine culoarea sepiei se potrivește cu spectrul de vedere al culorilor prădătorilor lor, a explicat Hanlon.

Toată ziua, masculii se duelează pentru drepturile de împerechere, fulgerând modele contrastante pentru a descuraja rivalii și a impresiona femelele.

La amurg, sepiele se transformă din panouri colorate în maeștri ai deghizării, retrăgându-se pe fundul mării, unde își folosesc extraordinara manipulare a culorilor pentru a se ascunde de prădători precum delfinii.

O mulțime de creaturi marine folosesc camuflajul noaptea, spune Hanlon, dar sepiele au făcut din aceasta o formă de artă.

„Fiecare animal adoptă un model de camuflaj personalizat pentru microhabitatul particular în care se stabilește. Un animal care se așează în nisip va apărea într-un fel și la zece picioare (trei metri) distanță, unde sunt toate alge, altul va fi camuflat diferit, „el a adăugat.

Ceea ce l-a încântat cu adevărat pe Hanlon a fost descoperirea în 2003 că sepiele efectuează un camuflaj sofisticat într-un ocean negru ca beznă. Aceasta a fost prima dată când sepie au fost văzute potrivindu-se cu diversele lor împrejurimi pe timp de noapte.

Se pare că sepia poate evalua culoarea, contrastul, chiar și textura mediului înconjurător și le poate emula – în câteva secunde și în întuneric total.

Sepie în HD

Pielea de sepie a fost asemănată cu un televizor color – are o modalitate de a combina culorile de bază pentru a forma nuanțe mai complexe și modele dinamice. „Este într-adevăr piele electrică”, a spus Hanlon, pentru că totul este controlat de neuronii din creier care transmit impulsuri și informații către restul corpului.

„O sepie are poate zece milioane de celule mici de culoare în piele, iar fiecare dintre ele este controlată de un neuron. Dacă activați unele, dar lăsați altele oprite, puteți crea modele”, a explicat Hanlon.

Sepiele folosesc organe pigmentate, saci elastici numiti cromatofori, pentru a afișa direct roșu, galben, maro și negru.

Benzile de mușchi radiază din fiecare cromatofor, ca spițele unei roți, astfel încât creatura poate schimba nuanța sau opacitatea după bunul plac, pur și simplu prin contractarea sau relaxarea acelor mușchi pentru a expune sau a ascunde diferite straturi de culoare.

Bufnița de Est. Mlaștina Okefenokee, Georgia

Bufnița de Est. Mlaștina Okefenokee, Georgia

Fotografie de Graham McGeorge, National Geographic Your Shot

Cu până la 200 de cromatofori pe 0,001 inch pătrat (milimetru pătrat), pielea de sepie este ca un televizor de înaltă definiție.

În mod ironic, sepiele sunt daltoniști. Deci, cum se potrivesc cu camuflajul lor și mediul lor atât de precis?

Lăsați asta, a spus Hanlon, parțial la un strat separat de celule numite leucofore, care reflectă lumina albă.

„Când te gândești la ce este albul, toate culorile sunt deodată. Deci, în apă foarte puțin adâncă, [leucophores] va părea alb, dar pe măsură ce mergi mai adânc, [the ocean] devine puțin mai verde și albastru, așa că acele celule vor reflecta verde și albastru”, a spus el.

„Pot să facă ceva [color] potrivirea în mod pasiv; nu necesită ochi să evalueze nimic. Este un truc grozav.”

Schimbarea formei

Mark Norman, curator principal de moluște la Muzeul Victoria din Melbourne, a spus că sepiele au un truc de camuflaj și mai ingenios în mânecă – sau cel puțin sub piele.

„De asemenea, își pot schimba sculptura pielii cu benzi de mușchi circulari”, a explicat Norman. „Pe măsură ce se contractă, lichidul apropiat din centru este forțat în sus ca noduri mici, sau vârfuri sau lame plate care se lipesc în sus.”

Folosind o astfel de „sculptură a pielii”, a spus el, sepia ar putea căpăta aspectul de varec sau rocă.

„Adăugând acea componentă structurală, [the cuttlefish] scapă de contur și profil, iar prădătorii care caută forme vor fi derutați”, a adăugat Norman.

El a spus că acești prădători au furnizat presiunea de selecție evolutivă pentru strategiile de camuflaj ale sepiei de-a lungul a milioane de ani, „pentru că sunt o mâncare atât de bună, moale, de friptură.

În timp ce alte moluște, cum ar fi scoici și nautilele, au dezvoltat cochilii dure pentru protecție, sepia s-a bazat în schimb pe invizibilitate, un talent care poate avea aplicații pentru tehnologia umană.

Norman a spus că armata s-a arătat interesată de camuflajul sepielor cu scopul de a încorpora într-o bună zi mecanisme similare în uniformele soldaților.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.