Sepia este un maestru al deghizării. Tessa Montague vrea să intre în capul ei.

Sepia este un maestru al deghizării.  Tessa Montague vrea să intre în capul ei.

Î. Cum l-ați convins pe Richard Axel, un laureat al Premiului Nobel, să vă permită să vă înființați propria unitate de sepie ca post-doctorat?

A. L-am contactat prin e-mail și, când a acceptat să mă intervieveze, am crezut sincer că doar mă simțea. Am explicat de ce cred că un animal care își folosește creierul pentru a se camufla este atât de profund: sepia se uită la împrejurimile sale, creează o reprezentare internă a acelei scene în creier și apoi recreează o aproximare a ceea ce se vede pe pielea sa. Animalul îți arată ce gândește pe pielea lui! Cred că s-a conectat cu ideea pentru că este interesat de modul în care creierul creează reprezentări interne ale lumii olfactive. Principala mea sarcină a fost să-l conving că studierea creierului sepielor este fezabilă, pentru că le putem reproduce în laborator, colecta embrioni și, eventual, le putem injecta pentru a face sepie transgenice. Totuși, nu știu cu adevărat de ce a fost de acord cu asta. Cred că e puțin nebun ca mine.

Î. Care este cel mai surprinzător lucru pe care l-ați învățat până acum?

A. Sepia mă surprinde tot timpul. Odată am instalat o cameră pentru a filma una în weekend și, luni, am urmărit filmările. Pentru cea mai mare parte a videoclipului, sepia doar a înotat sau s-a camuflat pe o stâncă. Dar în câteva ocazii, când părea că doarme, a fulgerat dintr-o dată o serie de modele dramatice, cu valuri de galben, negru și alb, și a devenit brusc țepos și apoi neted. A fost aproape ca un vis. În mod intrigant, sepia a produs secvența exactă a modelelor câteva ore mai târziu. Nu știu ce înseamnă, dar am aflat că sepia mai are multe secrete de dezvăluit.

Î. Ce fel de comportamente ați observat în laborator?

R. Am construit recent un rezervor de expunere pentru recif de corali pentru a reproduce habitatul lor natural din Filipine (cu o cameră web live), iar asta a declanșat multe modele sociale interesante. Putem vedea momentul în care doi bărbați devin agresivi unul cu celălalt, deoarece se înfășoară într-un model stereotip alb-negru și își întind și își curbează corpul unul spre celălalt. De asemenea, fac valuri uimitoare pe piele atunci când par să fie în alertă sau vânând. Îmi place să le privesc și să încerc să le descifrez tiparele pielii. Comportamentul lor de împerechere este, de asemenea, fascinant. Când un mascul și o femeie se împerechează, femela stochează spermatozoizii în obraji și îl poate folosi câteva săptămâni mai târziu. Acest lucru se presupune că îi permite să aleagă ce masculi dorește să-și fertilizeze ouăle.

Î. Care este scopul final al acestei lucrări?

A. Scopul meu este să folosesc camuflajul sepie pentru a înțelege cum proprietățile fizice ale lumii vizuale sunt reprezentate de tiparele activității neuronale din creier și cum această reprezentare este transformată într-o aproximare a lumii fizice de pe piele. Sper că această lucrare va dezvălui câteva principii fundamentale despre modul în care funcționează creierul. Oamenii sunt singurele animale care pot spune ceea ce gândesc și simt. Dar sepiele sunt unice prin faptul că reprezintă atât starea lor emoțională, cât și lumea din jurul lor folosind modele pe piele. Capacitatea de a înțelege baza neuronală a emoției și a percepției la sepie ar putea oferi o perspectivă asupra cogniției umane, atât în ​​​​modul său de funcționare, cât și în forma afectată.

Pentru a descoperi baza neuronală a camuflajului și emoției la sepie, trebuie să dezvoltăm o serie de instrumente: o înțelegere a etapelor sale de dezvoltare, o hartă a creierului său. De asemenea, avem nevoie de instrumente mai sofisticate, cum ar fi animalele transgenice ai căror neuroni se luminează atunci când sunt activi și instrumente optogenetice care ne permit să controlăm neuronii sepiei. Dacă aflăm suficient despre creierul său, am putea folosi optogenetica pentru a controla modelul afișărilor de sepie pe pielea sa sau pentru a-l determina să se aprindă într-o manifestare dramatică de agresivitate. Încercăm, de asemenea, să dezvoltăm instrumente comportamentale, cum ar fi un mediu de realitate virtuală, în care declanșăm comportamentul de camuflaj la stimuli creați cu atenție.

Î. Cum depășești acele zile frustrante când nimic nu merge bine?

R. Proiectul are atât de multe brațe diferite (comportament, biologie moleculară, biologie de dezvoltare, calcul) încât atunci când un lucru nu funcționează, de obicei există descoperiri în alte domenii. Când avem eșecuri, îmi amintesc doar cât de departe am ajuns deja. Când ne-am construit prima dată unitatea, aveam doar două animale, Posh și Becks. Ei nu ar mânca niciun fel de mâncare, nu ar schimba culoarea sau nu ar face niciun comportament social normal. Nu ne-am putut da seama de ce. În cele din urmă am descoperit că nu au suportat să fie într-un rezervor alb. De îndată ce i-am mutat într-un rezervor de sticlă, au mâncat imediat și s-au dizolvat în umbră. Avem acum o unitate aglomerată de peste 200 de sepie sănătoase, care ne uimesc constant cu comportamente noi și neașteptate. Când am nevoie de ceva inspirație, mă așez în fața rezervorului nostru de recif de corali și mă uit la sepie în timp ce înoată până la pahar. Ne privim unul în ochii celuilalt și încerc să-mi imaginez ce gândesc ei.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.