Sepia Amintiți-vă ce, unde și când au mâncat

Sepia Amintiți-vă ce, unde și când au mâncat

Tu și cu mine avem amândoi capacitatea de a călători înapoi în timp, cel puțin în mintea noastră. De exemplu, îmi amintesc că luni trecută, eram la biroul meu, scriind o postare despre animalele fără stomac. Și tu ai un catalog aparent nesfârșit al ce, unde și când din viața ta.

Această capacitate de a aminti ce, unde și când din experiențele noastre trecute este cunoscută sub numele de „memorie episodică”. Termenul a fost inventat pentru prima dată în anii 1970 de către psihologul canadian Endel Tulving, care credea că astfel de amintiri depind de limbaj și sunt unice pentru oameni.

El a greșit. În 1998, Nicky Clayton de la Universitatea din Cambridge a publicat primul dintre multele experimente fundamentale cu geai-scrub-vest, arătând că își pot aminti unde au depozitat alimente și care tezaure erau cele mai proaspete. Cu alte cuvinte, aceste creiere de păsări au și amintiri de tip episodic. Spunem „ca episodic”, deoarece nu putem ști cu adevărat dacă animalele își stochează informațiile ce-unde-când în amintiri unice coerente în felul în care o facem noi. Totuși, este clar că componentele sunt acolo.

De atunci, clubul de memorie episodic a crescut pentru a include marile maimuțe, șobolani, colibri și porumbei. Dar acestea sunt toate mamifere și păsări. Christelle Jozet-Alves de la Universitatea Normandie a vrut să știe dacă aceleași abilități au existat la animale care sunt foarte diferite de acești suspecți obișnuiți. Ea s-a întors către sepia obișnuită (Sepia officinalis).

La fel ca caracatițele și calmarii, sepia sunt cefalopode – un grup de animale cunoscute pentru pielea lor uimitoare care schimbă culoarea și inteligența sofisticată. Sepiele sunt separate de păsări și mamifere de aproape un miliard de ani de evoluție. Dar Jozet-Alves, împreună cu Clayton și Marion Bertin, au demonstrat că și ei pot „ține evidența ce au mâncat, unde și cât timp în urmă au mâncat”.

De asemenea, sunt moale și hrănitoare, ceea ce îi pune în meniul practic al fiecărui grup major de prădători oceanici. Sepiele se confruntă cu aceste amenințări multiple prin camuflaj, cerneală defensivă și pur și simplu ascunzătoare. Ei petrec mai mult de 95% din timp ascunzându-se în locuri sigure. Când se aventurează să caute hrană, îi plătește să fie rapid. „Sepiele trăiesc repede și mor tineri. Trăiesc mai puțin de doi ani, dar dimensiunea lor crește drastic între ecloziune și bătrânețe”, spune Jozet-Alves. „Cu siguranță trebuie să fie foarte eficienți atunci când caută hrană dacă doresc să crească cât mai repede posibil.”

În primul rând, echipa a antrenat trei sepie să se apropie de un simbol alb-negru pentru a obține o bucată de mâncare – fie crab, cu care erau bine, fie creveți, pe care i-au preferat. De asemenea, sepia a aflat că aprovizionarea cu creveți a durat ceva timp pentru a se reumple. Dacă s-au apropiat de simboluri în decurs de 3 ore de la ultima masă, nu au primit nimic.

Apoi, Jozet-Alves le-a prezentat două simboluri identice în poziții diferite în rezervorul lor. Sepia s-a apropiat la întâmplare de unul dintre simboluri, iar Jozet-Alves a scăpat creveți în fața unuia, iar crab în fața celuilalt.

Le-a testat o oră mai târziu. În acest moment, ar fi fost inutil să se apropie de simbolul creveților, deoarece acesta nu s-ar fi umplut. Și sepia știa asta – aproape întotdeauna se apropiau de simbolul crabului a doua oară. Dar dacă Jozet-Alves le-a testat trei ore mai târziu, aproape întotdeauna s-au apropiat de simbolul creveților. Știau că bucățica lor preferată s-ar fi umplut și că merita încercat.

Comportamentul lor arată că își amintesc ce (creveți sau crab), unde (care simbol a fost asociat cu ce mâncare) și când (timpul de când au mâncat ultima dată). Desigur, echipa a testat doar trei indivizi, dar toți s-au comportat în același mod consistent. Asemenea geașilor, cimpanzeilor și păsărilor colibri, au o memorie episodică.

Dar sepiele, fiind nevertebrate, sunt înrudite foarte îndepărtate cu acești ceilalți membri ai clubului. Singurele alte nevertebrate cu un indiciu de aceleași abilități sunt albinele și au fost antrenate doar să meargă în același loc la aceeași oră în fiecare zi. Nu este exact la fel cu codificarea informațiilor despre anumite evenimente. Totuși, este clar că, spre deosebire de afirmațiile lui Tulving, abilitatea de a codifica ce, unde și când este o trăsătură unică umană. Probabil că nici măcar nu este unul unic vertebrat.

Jennifer Mather de la Universitatea din Lethbridge, care studiază inteligența cefalopodelor, nu este surprinsă. Cu câțiva ani în urmă, ea a observat că caracatițele sunt „cuvântătoare de hrană”. Adică dacă găsesc mâncare undeva, nu o vizitează câteva zile. „Această lucrare nu este prima dovadă comportamentală a memoriei episodice la un nevertebrat, dar este cu siguranță prima experimental dovezi ale acestei capacități”, spune ea. „Subliniază flexibilitatea extraordinară și capacitatea cognitivă a acestor animale foarte interesante”.

Jozet-Alves este de acord. „Toți cei care au avut șansa de a lucra cu Cuttlefish au văzut cât de uimitoare și fascinante sunt”, spune ea. „În același timp, lucrul cu ei este o adevărată provocare pentru răbdarea ta. Sunt atât de timizi încât să faci o sepie să mănânce în fața ta poate dura uneori zile sau chiar săptămâni. Dar odată ce o sepie îți oferă încrederea, îți place să lucrezi cu ei și uiți complet de orele în care așteaptă să se mute din adăpost! ”

Referinţă: Jozet-Alves, Bertin & Clayton. 2013. Dovezi de memorie episodică la sepie. Biologie actuală http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2013.10.021

Mai multe despre sepie:

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.