Scoici, un ocean care se încălzește și o predicție sumbră pentru viitorul vieții marine

Scoici, un ocean care se încălzește și o predicție sumbră pentru viitorul vieții marine

Cu ani în urmă, plimbarea de-a lungul plajei însemna adesea a strânge scoici de mare care s-au spălat pe țărm. Aceasta a fost considerată o distracție pasivă, dar plăcută. Pe măsură ce mai mulți oameni și-au început propria colecție, a început să apară o industrie dedicată vânzării de scoici din întreaga lume. Puțini consumatori s-au gândit la modul în care s-a format scoica sau care este rolul lor în ecosistem. Nu mulți s-ar fi gândit la scoici ca fiind case abandonate sau, mai rău, casele pe care colecționarii le luau, lăsând creaturile marine care depind de ele pentru siguranță, practic fără adăpost.

Adăugând la pierderea casei lor, multor animale marine le este greu să facă chiar și o carapace suficient de puternică pentru a rezista, dacă chiar deloc. Acidificarea oceanelor face ravagii în multe moduri la care ne gândim rar. Nu ne gândim la schimbările climatice care afectează scoicile marine, dar acum arată semne ale pagubelor făcute. Odată cu o creștere a toxinelor precum mercurul și dioxidul de carbon care sunt eliberate în atmosferă, echilibrul pH-ului oceanului devine din ce în ce mai acid.

Mineralele de carbonat de calciu sunt elementele de bază pentru scheletele și cochiliile multor creaturi marine. Cu toate acestea, acidificarea continuă a oceanului face ca multe părți ale oceanului să devină subsaturate cu aceste minerale vitale. Acest lucru afectează negativ capacitatea unora de a-și produce și întreține cochilia. Dacă acest lucru continuă, acele specii care depind de cochilia lor pentru supraviețuire vor trebui fie să adopte (nu este probabil), fie să dispară. Majoritatea scoicilor sunt făcute din animale marine cu corp moale din familia moluștelor, inclusiv stridii, scoici și melci. Aflați cum își fac aceste animale scoici aici…

Acidificarea oceanelor a avut un început lent. Odată ce a început revoluția industrială, arderea cărbunelui a devenit mai populară și, odată cu aceasta, a adăugat dioxid de carbon în atmosferă. Problemele legate de utilizarea cărbunelui sunt complexe, dar controversa este mai mult politică decât ecologică. Centralele pe cărbune sunt bine cunoscute a fi poluatoare uriașe. Politica implicată în utilizarea lor și locurile de muncă păstrate în viață pentru minerii de cărbune a permis acestei industrie să meargă cu greu atunci când ar fi trebuit să o înlocuim cu surse mai curate cu zeci de ani în urmă.

Ploile acide sunt cauzate și de centralele pe cărbune și ne-au devastat pădurile. În termeni profani, atunci când cărbunele este ars, eliberează substanțe chimice toxice care rămân prinse în atmosferă. Aceste substanțe chimice sunt apoi încapsulate în picături de ploaie și ceață și cad înapoi pe vegetație, pământ și apă. Când lovește vegetația, aciditatea poate avea un efect arzător, de unde și sintagma ploaia acidă. Pe măsură ce plouă peste ocean, se amestecă cu apa mării și provoacă acidificarea oceanului. Dioxidul de carbon crește, de asemenea, smogul, făcând aerul pe care îl respirăm nesănătos.

pH-ul mediu al apei de mare este de 8,2 unități și conține ioni alcalini naturali. pH-ul apei de mare este redus atunci când dioxidul de carbon emis de centralele pe cărbune este absorbit în atmosferă, transformându-l în acid carbonic care reduce pH-ul apei. Oamenii de știință estimează că, de la revoluția industrială, care a accelerat utilizarea cărbunelui arzător, aciditatea oceanului a crescut cu 30%. Nu putem face nimic pentru a reduce acest lucru. Nu este clar cum aciditatea în creștere din ocean afectează formarea cochiliei, știm doar că joacă un rol și va continua atâta timp cât este în uz.

O coajă de pteropod este arătată dizolvându-se în timp în apă de mare cu un pH mai scăzut. Când dioxidul de carbon este absorbit de ocean din atmosferă, chimia apei de mare se modifică. (NOAA)

Melcii de mare, uneori denumiți „fluturi de mare”, sunt studiați pentru efectele acidificării asupra cochiliei lor. Am văzut prima dată un melc de mare violet în 2008, în sud-estul Floridei. Pe lângă culoarea lor uimitoare purpurie regală, fragilitatea cochiliilor lor era vizibilă. În rare ocazii, cineva se spala și se acorda o atenție deosebită atunci când le ridica pentru o fotografie. Niciun melc viu nu a fost găsit vreodată într-unul.

După cum a raportat în pys.org în 2012, un studiu „prezentă dovezi rare că creaturile vii suferă de rezultatul acidificării oceanelor cauzată de creșterea nivelului de dioxid de carbon din arderea combustibililor fosili”, a declarat British Antarctic Survey într-un comunicat. Ei continuă să spună „Descoperirea susține previziunile asupra impactului acidificării oceanelor ecosistemelor marine iar rețelele trofice pot fi semnificative.” Faceți clic aici pentru studiul din 2008 publicat în 2012, despre acidificarea în Oceanul de Sud…

Un melc de mare violet care arată bule de aer pe care le folosesc pentru a pluti pe apă. Credit PASCAL GOETGHELUCK / BIBLIOTECA FOTO SCIENCE

Cum afectează sănătatea oceanului scoicile și, într-o perspectivă mai largă, industria globală a pescuitului care se bazează pe ele? La fel ca stridiile, scoica ajută la filtrarea poluanților din apă în mod natural, făcând supraviețuirea lor mai importantă decât o simplă sursă de hrană. Se estimează că pot filtra până la 40 de galoane de apă pe zi.

Scoica ajută la împiedicarea apei noastre să devină de nebăut.

Stridiile sunt multe lucruri pentru mulți oameni. Pentru industria de bijuterii furnizează perle. Industria pescuitului vinde milioane dintre ele consumatorilor în restaurante și piețe. Pentru cei preocupați de apa curată, acestea sunt de neprețuit pentru a ajuta la filtrarea poluanților. Pe măsură ce oceanele devin mai acide, toate acestea vor fi afectate, deși în ce măsură este o necunoscută. Nu vom opri aruncarea în căile noastre navigabile, așa că ne putem imagina cum pierderea potențială de stridii va exacerba această problemă.

Putem vedea ciclul în termeni simpli; mai multă aciditate oceanică înseamnă subțierea cojilor de stridii, ceea ce poate duce la mai puține perle. mai puține stridii de mâncat și mai multă apă poluată. În multe privințe, stridiile pot fi afișul motivului pentru care trebuie să ne îndepărtăm de cărbune și de daunele sale extinse. O stridie adultă este capabilă să filtreze până la 50 de galoane de apă pe zi.

O stridie cu o perlă una dintre minunile naturii. Credit Bob Beliveau

Puțin se pot face pentru a atenua efectele pe care le vedem. Pe măsură ce continuăm să ardem cărbune, daunele cauzate de dioxidul de carbon vor crește. Nu există „cărbune curat” decât în ​​mintea campaniilor publicitare lucioase și a politicienilor care caută alegeri. Pentru speciile dependente de ocean pentru supraviețuire, inclusiv propriile noastre fraze ciudate, politicienii care vorbesc rapid și promisiunile goale nu vor rezolva problema pe care am creat-o. Doar acceptarea și înțelegerea noastră a greșelilor făcute și dorința de a schimba vor fi.

Urmărește un scurt videoclip care arată modul în care crustaceele din nord-vest sunt afectate de acidificarea oceanelor…

Pentru a afla mai multe despre acidificare, faceți clic aici…

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.