Saga Marelui Cefalopod din Dallas, revizuită.

Saga Marelui Cefalopod din Dallas, revizuită.

Un an mai târziu, povestea nespusă a ceea ce s-a întâmplat După O statuie bizară a apărut brusc în centrul orașului Dallas și a sugerat că orașul a fost fondat de un cefalopod.

Cu un milion de vieți și acum 12 luni, am spus o poveste despre o curioasă instalație artistică de gherilă care a apărut brusc în centrul orașului Dallas.

Setul ciudat de circumstanțe care au urmat aproape m-au rupt.

În tot acest timp mai târziu, rămân nemulțumit de toată treaba.

Am fost complice la distrugerea mea, știu. Ar fi trebuit să mă vezi pe 28 octombrie 2019; Eram într-adevăr într-o formă rară. Adică din desigur Am fost. În acea dimineață, un cititor fidel a transmis un sfat de poveste care îmi bifa toate căsuțele: era cu totul unic; era categoric misterios; a fost inteligent; a fost limba în obraz; a fost un deget mijlociu la normele instituționalizate; a fost putin oprit; a fost, cu toate negii sale, de asemenea hotărât informat.

A fost mai mult decât suficient pentru a cuprinde o poveste bună. La naiba, a fost aproape de tot ce aspir eu personal.

Fotografie de John Bradley.

Povestea a fost așa: în drum spre serviciu într-o zi de sfârșit de octombrie, un avocat din Dallas pe nume John Bradley a observat ceva pe calea lui obișnuită. Ascunsă într-un colț altfel nedescris, sub imensul Kay Bailey Hutchinson Convention Center stătea o figură argintie pe care era sigur că nu o mai văzuse niciodată. L-ar fi observat, fără îndoială; o statuie cu trupul unui bărbat și capul unei caracatițe nu era chiar genul de lucru pe care l-ai putea rata.

Dar, în timp ce ciudățenia i-a stârnit, de înțeles, interesul imediat de la distanță, lucrurile au devenit și mai ciudate de aproape: la baza ei, piesa prezenta o placă care indică faptul că sculptura era o reprezentare a lui John Neely Bryan, bărbatul care a fost creditat cu întemeierea orașului Dallas. în 1841.

Pasajul criptic despre Bryan care a urmat pe placă a fost la fel de extraordinar: „Confinat în ultimele sale zile într-un azil de nebuni din Austin, nimeni nu știe cu ce confuzii finale (sic) s-a confruntat tatăl fondator din Dallas înainte de moartea sa. S-au estompat complet liniile dintre sine și alteritate? Fesh (sic) a confate (sic) cu metalul, eternul cu temporalul, mamiferul cu cefalopodul? Orașul în care a început este un oraș de fapt sau doar într-o amăgire comună? ”

Dincolo de propria sa afirmație „ipotetică” conform căreia Bryan era jumătate om, jumătate cefalopod, la fel de dubioase erau afirmațiile plăcuței că piesa – aparent numită „Solomon” – a fost un cadou pentru oraș de la regretata filantrop Margaret McDermott, pentru care unul dintre podurile proiectate de Santiago Calatrava din Dallas a fost numit.

Fotografie de John Bradley.

Totul a fost foarte sălbatic – dar și, sincer, foarte distractiv să scriu.

Spre surprinderea nimănui, ne-am aplecat bucuroși către ciudățenia la îndemână. În primul rând, am găsit un expert în cefalopode sincer și bun, care a fost suficient de fericit să joace împreună și să ne răspundă la întrebările despre posibilitatea ca Bryan să fie într-un fel mai mult decât un om. Câteva zile mai târziu, când statuia a fost condusă la fel de repede și la fel de liniștit cum a ajuns, deoarece orașul a considerat-o un „pericol pentru siguranța publică”, am acoperit cu nerăsuflate îndepărtarea ei și am tratat-o ​​ca pe o știre de ultimă oră.

În mod ciudat, doar un alt punct de vânzare s-a deranjat să menționeze saga la toate în acoperirea sa obișnuită a orașului – care a fost sincer bine și bună după măsura noastră, deoarece ne-a oferit o oarecare proprietate reală asupra chestiunii.

Au existat chiar și unele unghiuri în care am urmărit asta nu a făcut-o scoate. Mai presus de toate, am vrut să aflăm cine a fost în spatele farsei. Urmărind Dallas Morning News„raportând că statuia a fost îndepărtată de și se afla în posesia Oficiului pentru Arte și Cultură din Dallas, am sunat la biroul orașului pentru a vedea dacă cineva i-a sunat pentru a revendica proprietatea asupra statuii și a solicita returnarea acesteia. Aparent nu; oficialii de la OAC au fost atât de înspăimântați de întrebarea mea încât am ajuns să fiu remediat la o conferință telefonică la care participau nu mai puțin de trei dintre lucrătorii biroului. Au spus că nimeni nu a sunat în afară de mine – și au vrut să știe de ce eu era atât de interesat să afle.

Ce altcevaau întrebat, stiam eu? Le-am promis că nu știu nimic, că sunt doar fermecat de povestea obraznică. Nu sunt sigur că l-au cumpărat și sunt destul de sigur că încă cred că am ceva de-a face cu instalarea lui.

Chestia este că eu ar fi putut cunoscut fără să vrea mai mult decât credeam că am înțeles la acea vreme.

La un moment dat de-a lungul tuturor acestor raportări despre cefalopode și statui, am primit un telefon care nu mi s-a părut atât de ciudat în momentul de față pe cât ar fi în retrospectivă. Nu era mult la suprafață; un număr de telefon cu un prefix local, pur și simplu sunat la numărul de telefon al companiei noastre pentru a confirma adresa poștală a biroului nostru. Primim astfel de apeluri mai des decât v-ați aștepta, de obicei de la publiciști care caută să verifice informațiile din bazele lor de date. Acest apel a fost doar oarecum ciudat prin faptul că vocea aparent masculină de la celălalt capăt al firului a închis imediat ce am confirmat informațiile pe care le căutau.

Dar niciunul dintre steagurile mele roșii nu s-a ridicat decât câteva zile mai târziu, când un pachet misterios de mărimea unei cutii de pantofi a apărut la biroul nostru – și cu adresa blocului meu de apartamente enumerată ca adresă de retur, ceea ce este un lucru înfricoșător de observat pe un pachet. , a fi sigur.

Conținutul cutiei era la fel de uluitor. Iată ce conținea:

  • o statuie umanoidă din ceramică de 10 inci, cu un cap mare cu trăsături complicate, mâini și membre cu formă atentă și picioare metalice
  • o placă care mă onorează cu „The Solomon Award for Journalistic Exceptionalism” și inscripția „Dallas este tangibilă doar atâta timp cât este descrisă (sic) în acest fel. Iluzia, dușmanul nostru cel mai demn, îi detestă eforturile tale împotriva ei. Eu, totuși, nu.”
  • două bucăți de hârtie prăbușite cu cuplete de poeme scrise de mână – una de la TS Eliot și cealaltă de la Edna St. Vincent Millay
  • o mulțime de hârtie mărunțită care a servit drept pernă de ambalare și care părea să aibă mai mult scris de mână răspândit în numeroasele sale rămășițe

Am fost surprins, cel puțin, dar și, ce-i drept, mai mult decât puțin piersit de complimentele plăcuței. Și mai mult decât atât, totuși, m-a făcut și mai disperat să știu de unde provin aceste daruri.

I-am trimis un mesaj lui Dan Singer, scriitorul Dallas Morning News pentru a întreba dacă a primit vreun pachet misterios la biroul lui. Deși el – mai degrabă ciudat, ar trebui să spun – a refuzat să comenteze dacă a făcut-o, alte surse cu care am vorbit la ziar au spus că nu au observat că Singer a primit vreo scrisoare notabilă în ultimul timp.

L-am sunat și pe John Bradley, bărbatul care a observat primul public că a descoperit statuia, pentru a-l apăsa pentru mai multe informații. Undeva pe parcurs, un cititor care lucrează ca barista la o cafenea pe care o frecventează Bradley m-a contactat pentru că i s-a părut interesant că Bradley a fost implicat în această poveste. L-au descris ca fiind cu minte artistică și au spus că toată treaba suna destul de aproape de simțul lui al umorului. Când a fost apăsat, Bradley a râs. În timp ce a reușit să găsească statuia amuzantă și convingătoare în același mod în care am făcut-o și eu, a refuzat doar sugestia că ar avea un os artistic în corp – și a negat categoric orice posibilă implicare între munca lui ocupată și viața de acasă.

Cam în aceeași perioadă, un muzician din Dallas despre care am scris pe larg de-a lungul anilor m-a contactat pentru a sugera că știe cine stă în spatele tuturor recentelor trucuri ale lui Solomon. El a spus că a auzit un prieten pretinzându-și creditul pentru truc, dar a mai spus că nu se simte confortabil să împărtășească acele informații fără a obține acordul pentru a face acest lucru. Din păcate, niciun răspuns nu ar apărea vreodată pe acest front. A scris muzicianul după ce a fost clar că rugăciunea mea continuă nu i-ar influența poziția aici: „Poate că este bine ca orașul nostru dulce să aibă propriile sale mituri.”

Cu toate acestea, a rămas un ultim traseu de explorat pentru mai multe indicii. Poate că a fost găsit un indiciu pe scrisul pe care îl văzusem pe resturile de hârtie mărunțite din pachet? Cel puțin, mi-am gândit, aș putea să rog câțiva stagiari să încerce să încurce piesele împreună pentru o zi sau două pentru a vedea ce indicii ar putea fi dezvăluite. Cu siguranță, stagiarilor din altă parte li se ceruse să facă mai rău.

Era sfârșitul unei zile de lucru de vineri când m-am resemnat să explorez această cale – sau, bine, să le cer stagiarilor noștri să o facă pentru mine. Mi-am împachetat lucrurile, inclusiv placa și statuia, în rucsac și m-am aventurat în weekend. Am lăsat cutia, care era încă plină cu resturi de hârtie, în urmă, pe birou.

Când m-am întors la birou lunea următoare, mi-am dat seama că am făcut o greșeală îngrozitoare: pachetul nu a fost găsit nicăieri. Am întrebat cu câțiva colegi de birou, care mi-au dezvăluit spre consternare și groază că echipa de curățenie a fost în weekend. Probabil că mi-au confundat comoara cu gunoi – și au lăsat ancheta, poate în mod potrivit, dar mult mai literal, brusc fără nicio idee.

Un lucru amuzant se întâmplă când ceva îți consumă atât de mult viața cum au avut-o cefalopodele pe a mea pe parcursul acestei călătorii. Poate că e ca atunci când îți cumperi o mașină și începi dintr-o dată să vezi alți oameni conducând aceeași mașină oriunde te uiți, dar m-am convins că cefalopodele au un moment. Prietenii conștienți de noua mea obsesie nu au ajutat problemele, asigurându-mă că sunt ținut la curent cu toate descoperirile recente de cefalopode, dar m-a speriat absolut că calmarii erau o parte integrantă a poveștii de la HBO. Vegherii. Ar putea toate acestea să fie doar o coincidență?

De-a lungul timpului – și o serie de evenimente mult mai calamitoase din viața reală care au preluat în mod justificat stăpânirea zeitgeistului – paranoia mi-a calmat pe unii. Totuși, din când în când, aruncam o privire spre bibliotecă, zăream statuia în miniatură și placa pe care le-am așezat cu mândrie expusă ca mărunțișuri de bun venit și mă întrebam dacă voi ajunge vreodată la fundul acestui mister.

Un an mai târziu, sunt din ce în ce mai îndoielnic că o voi face – din câteva motive.

În primul rând, avocatul John Bradley? Tipul care a distribuit pentru prima dată știrile despre statuia cefalopodului John Neely Bryan pe Twitter? Curios, el și-a șters contul de Twitter la un moment dat în ultimele 12 luni când nu am fost atent.

Și, în al doilea rând, când am sunat la sursa mea de muzician săptămâna aceasta pentru a cere mai multe informații acum, în tot acest timp mai târziu, el a spus că nu-și mai aduce aminte pe cine credea el cândva că se află în spatele întregului lucru. Nu prea contează dacă îl cred; De fapt, cred că este un om suficient de integru pentru a nu se întoarce la jurământul de secret pe care l-a luat cu toate acele luni în urmă – la bine și la rău.

Totuși, pentru o clipă săptămâna aceasta, am avut motive să cred că s-ar putea să sparg încă acest ou. După cum a vrut soarta, site-ul nostru s-a întâmplat să prezinte recent eforturile unui muralist din East Dallas, care se numește el însuși Solomon. Din păcate, se pare că chiar și asta a fost o simplă coincidență: când m-am adresat acest Solomon pentru a vedea dacă era de fapt la fel ca alte Solomon, el m-a informat cu regret că, oricât de mult și-ar fi dorit să-și poată asuma meritul pentru toată ciudățenia artistică de care am devenit captivat, nu era să pretindă el.

Ceea ce mă lasă… unde, mai exact? Sincer, nu sunt chiar sigur.

Iată ce știu: timp de câteva zile în toamna lui 2019, am devenit obsedat de eforturile unui artist a cărui identitate poate nu o voi descoperi niciodată. Probabil pentru tot restul zilelor mele, mă voi agăța de amintirea lui ca fiind una dintre cele mai prețuite povești ale mele din Dallas.

O concluzie palpitantă, poate că aceasta nu este. Dar m-am simțit totuși obligat, la fel, un an mai târziu, să împărtășesc evoluțiile unice care au avut loc în afara domeniului publicului când a fost vorba de această poveste sinuoasă.

De ce?

Ei bine, cred că este ca și cum a implicat Solomon în oferta sa inițială pentru orașul nostru.

Atunci când iluziile sunt împărtășite, ele se transformă în sfârșit în ceva real.

Toate fotografiile sunt realizate de Pete Freedman, dacă nu se specifică altfel.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.