Restaurantul taiwanez Wenwen, din echipa 886, se deschide în Greenpoint

Restaurantul taiwanez Wenwen, din echipa 886, se deschide în Greenpoint

Restauratorii Eric Sze și Andy Chuang au devenit sinonimi cu viitoarea scenă gastronomică taiwaneză din New York. Duo-ul a făcut impresie, mai întâi cu magazinul de tăiței din Sze din East Village, Tang, apoi mai târziu cu 886, un restaurant apreciat modelat după magazinele de prăjiți din Taiwanul lor natal. Și undeva în ultima jumătate de deceniu de lucru în Manhattan, tinerii restauratori și-au dezvoltat o reputație: sunt zbuciumați, recunoaște cu mândrie Chuang. Clienții lor cheamă sticle de soju, aruncă înapoi bombe de sake inversat (o ceașcă înaltă de sake servită cu un shot de bere) și bea boluri de alcool în flăcări prin paiele boba, ca parte a provocărilor de băut.

Eric Sze, bucătarul în vârstă de 29 de ani și coproprietar al Wenwen.

Dar la aproape patru ani de la deschiderea lui 886, restauratorii cresc – sau cel puțin fac un efort sincer să încerce. Sze este gata să iasă cu mâncăruri mai ambițioase care nu se potriveau în meniul mai casual de la 886, în timp ce Chuang, care administrează restaurantele, este pregătit să facă față provocării de a supraveghea o sală de mese cu 60 de locuri, cu servicii complete. bar. Miercuri, 16 martie, duo-ul va da o încercare cu deschiderea Wenwen, un restaurant Greenpoint adult unde scaunele au spătar, muzica nu este la fel de tare și, da, se mai comandă ocazional shot-uri de baijiu.

„Când oamenii imaturi cresc, ei nu încetează pur și simplu să facă lucruri stupide”, îi spune Chuang lui Eater. „Vrem să menținem lucrurile ușoare”. Dacă 886 este genul de loc în care tinerii restauratori și-au dorit să se întâlnească la jumătatea lor de douăzeci de ani, atunci Wenwen, la 1025 Manhattan Avenue, lângă Green Street, este un restaurant pentru următorul deceniu al vieții lor.

O fotografie de deasupra unui pui care a fost prăjit întreg și disecat în părți, cu ghearele încă în picioare.

Așa-numitul pui prăjit „BDSM”.

Meniul împrumută câteva feluri de mâncare de la 886 – capul de muscă, puiul de floricele de porumb și lăstarii de mazăre cu coajă de tofu își fac toate apariția aici – dar, în general, Sze se sprijină în farfurii mari menite pentru a fi împărțite. „Eric și-a dorit întotdeauna să facă feluri de mâncare în format mare”, spune Chuang. „Acolo cred că îi place cel mai mult să gătească”.

Sze încarcă farfurii cu pește întreg la abur sau, altfel, distribuie bucăți de burtă de porc cu sepie. Cel mai bun exemplu în acest sens ar putea fi așa-numitul pui „BDSM” – „lapte de soia, dezosat,” conform unei note de subsol din partea de jos a meniului – care este prăjit întreg cu ghearele încă pe, apoi disecat folosind un satar de macelar. Este un proces minuțios, care permite doar ca aproximativ cinci păsări din cele 52 de dolari să fie făcute în fiecare noapte. Bucătarul primește deja mesaje despre rezervare când deschide săptămâna aceasta.

O mare parte din meniu îi aduce un omagiu mamei lui Sze, Wen, care reprezintă jumătate din numele restaurantului. (Cealaltă jumătate provine de la soția sa, numită și Wen.) „Acest restaurant se bazează pe dorul de casă”, potrivit bucătarului, care nu s-a întors la casa lui de la periferia Taipei de când a semnat contractul de închiriere al restaurantului său în urmă cu doi ani. El se găsește pe feluri de mâncare care ar fi putut apărea pe masa lui în creștere, ca o salată de celtuce „amorțitoare” cu ardei de Sichuan și căni de salată verde, menite să scoată ață de creveți și youtiao prăjit.

Bucăți de burtă de porc se odihnesc deasupra unui bol de orez cu verdeață și usturoi prăjit și carne de porc măcinată.

Un întreg bas dungat se odihnește pe o farfurie albă, înconjurat de alte feluri de mâncare.

Bucăți de burtă de porc glazurată și sepie înoată într-un sos maro închis.

De sus în jos: Cei 886 de tăiței cu năut, untură și carne de porc măcinată; un întreg biban de mare dungi; iar burta de porc cu sepie.

Pentru prima dată de la deschiderea lui 886, restauratorii vor putea vinde și cocktail-uri – sake și soju au fost incluse în licența de bere și vin din East Village, dar băuturile alcoolice nu era. Morgan Robison, care a lucrat anterior la 886, ține apăsat barul cu un meniu de băuturi clasice care au fost îmbunătățite cu ingrediente precum boabe de piper de Sichuan și ardei iute.

Nu vor exista provocări cu băutura, dar Robison, Sze și Chuang au gătit o mulțime de moduri de a menține lucrurile distractive. Unul, numit Shyboy 4XL, este un ceai cu gheață din Long Island, servit cu patru paie într-un pahar masiv și acoperit cu o bucată de youtiao în flăcări. Are un preț de 69 de dolari (pentru că desigur că este) și, deși seamănă cu una dintre provocările de băut la 886 (un castron de vin roșu, soju, sake și Red Bull numit „provocarea ideilor proaste”), nu se referă la a fi ciugulit. „Este de fapt un cocktail foarte drăguț”, spune Sze. La pahar, costă 19 USD.

Pe alte mese, ar putea apărea shot-uri de tequila servite în seturi de patru. Pot părea destul de inofensive, mai ales în mâinile lui Chuang, o prezență prietenoasă, rătăcitoare în sala de mese Wenwen, dar ascunsă printre ei este o singură fotografie de baijiu. Restaurantul numește această rundă de 25 de dolari „ruletă de zbor”.

Directorul de băuturi Morgan Robeson toarnă un cocktail într-un bar aglomerat.

Clienții aleg bucăți de pește aburit și alte feluri de mâncare la Wenwen, un restaurant taiwanez din Greenpoint, Brooklyn.

Patru paie ies dintr-un cocktail plin servit într-un pahar, acoperit cu o floare decorativă și o bucată de aluat arzând.

De sus în jos: directorul de băuturi Morgan Robison; un grup de meseni s-au înghesuit în camera din spate a restaurantului; și cocktailul Shyboy 4XL.

Echipa caută o atmosferă disco din anii 1980, iar sala de mese este echipată cu licențe de băuturi alcoolice taiwaneze și jucării pentru piața de noapte pe care echipa le-a importat din Taiwan. Această temă este probabil cel mai evidentă în băile restaurantului, care sunt echipate cu bile disco, lumini rotative și o stație Listerine, pentru că, ei bine, „ne-am petrecut cu toții doi ani în spatele unei măști și știm cât de rău miroase respirația noastră”, spune Sze. La fel ca și mâncarea restaurantului, aceste camere au fost deja bine documentate pe Instagram.

Vibrațiile de petrecere ar putea avea ceva de-a face cu faptul că Sze și Chuang s-au cunoscut ca studenți la Universitatea din New York. Chuang a fost președintele asociației studenților din Taiwan a universității, după cum spune povestea, și avea nevoie disperată de voluntari pentru o competiție de canto organizată de grup. Sze a fost obligat și, cântând pentru un public de 200 de persoane, și-a întâlnit partenerul de afaceri.

Fiecare meniu de la Wenwen este unic, decorat cu colaje și fotografii.

Un raft în spatele lui Wenwen, căptușit cu marfă, borcane de chili crocante și jucării de la piețele stradale din Taiwan.

Proprietarii și-au procurat o parte din decorul din piețele de noapte din Taiwan.

Sze a absolvit înaintea lui Chuang și a continuat să deschidă Tang, un magazin de tăiței acum închis în East Village, urmat de 886, un restaurant care era menit să rezolve lipsa locurilor de băut taiwanezi în New York City la acea vreme. „Ai avut pochas-ul tău coreean și ai izakayas-ul japonez, dar nu exista un loc adevărat din Taiwan în care să poți mânca și să bei mult alcool în același timp”, spune Sze.

El a deschis afacerea cu Chuang în 2018 și, canalizând energia zbuciumată de noaptea târziu din Saint Marks Place, și-a găsit urmăritori printre taiwanezii dor de casă și newyorkezii de douăzeci și ceva de ani care căutau să urmărească mușcături de cârnați cu bere Medalia de aur. Acum, într-un colț rezidențial din Greenpoint, restauratorii merg din nou și văd ce se lipește. „Vrem să fie mai matur”, spune Sze, „dar să arătăm și că oamenii adulți se pot distra și ei”.

La urma urmei, restaurantul rămâne deschis cu o oră mai târziu de 886 duminica. Wenwen este deschis de miercuri până duminică, între orele 17:00 și 23:00

Din afara Wenwen, un restaurant din Greenpoint, Brooklyn, clienții pot fi văzuți luând masa și mișcându-se.

În afara lui Wenwen.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.