Recompense, urmăriri mai dure utilizate pentru a încetini sacrificarea ilegală a animalelor sălbatice – Oregon Capital Chronicle

Recompense, urmăriri mai dure utilizate pentru a încetini sacrificarea ilegală a animalelor sălbatice - Oregon Capital Chronicle

În ceea ce a fost descris drept o „ucidere emoționantă”, braconierii au ucis în ianuarie două antilope pronghorn și au împușcat alte două, lăsate ca morți în afara comunității îndepărtate Crane, în Outback din Oregon.

În decembrie, un braconier a împușcat și a ucis un cerb catâr de pe o alee privată din apropierea caselor din afara Springfield, decapitatând animalul și fugind când un trecător l-a interogat.

Și cu o lună înainte de asta, autoritățile au găsit cadavre de cerb pe proprietatea publică chiar lângă Wilsonville, măcelul unei alte vânătoare ilegale.

Într-un ritm aparent constant, Poliția de Stat din Oregon și Departamentul pentru Pește și Faună Sălbatică din Oregon anunță cazuri de braconaj, căutând ajutor public pentru a-i găsi pe braconieri sau pentru a construi dosare împotriva suspecților pe care îi au deja.

Și mai multe cazuri au puțin de-a face cu recoltarea cărnii.

Steve Hagan, vicepreședintele Asociației Vânătorilor din Oregon, a spus că a observat un număr tot mai mare de „ucideri emoționale” în ultimii ani. Termenul se referă la momentul în care un braconier împușcă un animal pentru distracție, a spus el.

„Numărul de cazuri care au fost soluționate în care așa s-a întâmplat a crescut în ultimii cinci ani, în mod semnificativ în tot statul”, a spus el.

Cazurile de braconaj, indiferent de motiv, sunt comune în Oregon, unde peisajele naturale ale statului și fauna bogată se ciocnesc cu o populație în creștere și un segment de oameni care nu doresc să se supună legii. Deoarece braconajul adaugă stres inutil populațiilor de animale sălbatice deja tensionate de schimbările climatice și de distrugerea habitatelor, agențiile guvernamentale și organizațiile private lucrează pentru a combate criminalitatea în condiții adesea dificile de aplicare.

Statisticile Diviziei de Pește și Faună Sălbatică a poliției de stat arată că numărul braconajului a evoluat relativ constant din 2016. Excluzând peștele și crustaceele, care alcătuiesc cea mai mare parte a animalelor recoltate ilegal pe care poliția le detectează și poate denatura datele, o medie de 1.358 de animale au fost braconați anual între 2016 și 2021, cu un punct scăzut de 600 în 2021 și un vârf de 1.900 în 2018. În ceea ce privește vânatul mare, au fost 324 braconați în 2019 și 447 în 2020.

Asemenea numere sunt în cel mai bun caz estimări aproximative, a spus Yvonne Shaw, coordonatorul campaniei Stop Poaching pentru Departamentul Pește și Faună Sălbatică. Acestea includ doar animalele braconate descoperite de poliție și dezvăluie jumătate din poveste, a spus ea.

Braconajul are loc adesea în zone îndepărtate, departe de martori, ceea ce înseamnă că este posibil ca multe incidente de braconaj să rămână nedetectate. Adesea, braconierii sunt prinși doar pentru că cineva a fost martor la crimă sau l-a auzit pe braconaj discutând despre aceasta, a spus Shaw.

În aprilie 2020, au spus autoritățile, Michael S. Phillips, în vârstă de 48 de ani, și-a condus camioneta cu 60 mph printr-o turmă de antilope pe un drum îndepărtat din sud-estul Oregonului, ucigând șase persoane.

Ulterior, el le-a spus autorităților că „urăște pronghorn”.

Poliția a spus că a găsit mai târziu un set de coarne de la unul dintre animalele moarte la casa lui Phillips din Christmas Valley. Phillips a murit în septembrie anul trecut.

Uneori, braconierii sunt împiedicați de polițiști care vin asupra crimelor lor sau întâlnesc dovezi care sugerează braconaj.

Când un soldat al poliției de stat din Oregon a oprit vitezătorii pe US 97 lângă LaPine, a întrebat un bărbat despre sângele de pe jachetă. Justin Borchert, în vârstă de 19 ani, din Madras a spus că a fost de la vânătoarea unei căprioare.

De fapt, o investigație din 2020 a arătat că a ucis ilegal trei gâște din Canada, două căprioare catâr și o antilopă. Ulterior, el a fost condamnat pentru o crimă împotriva animalelor sălbatice, pus în probațiune și obligat să plătească 7.500 de dolari.

Un raport recent al grupului de conservare și vânătoare Boone and Crockett Club și Wildlife Management Institute a estimat că nu sunt detectate mai mult de 3% din infracțiunile împotriva faunei sălbatice.

Și în 2015 studiu Departamentul pentru Pește și Faună Sălbatică a concluzionat că în centrul Oregonului sunt braconați tot atâtea căprioare catâr câte sunt ucise legal.

Oregon a devenit mai dur cu braconierii în ultimii ani, mărind pedepsele și, în unele cazuri, transformând braconajul într-o infracțiune.

Legislația cheie a fost adoptată în Legislatura din 2019, în urma mărturiilor pasionale din partea celor care reprezintă vânătorii și fauna sălbatică.

„Aceasta este o problemă uriașă și trebuie făcuți pași acum pentru a o descuraja”, a spus Asociația Vânătorilor din Oregon într-o mărturie scrisă în acel an cu privire la House Bill 3087.

Defenders of Wildlife, care reprezintă 33.000 de membri din Oregon, a declarat în mărturia sa că s-a angajat să „oprească traficul ilegal de animale sălbatice și braconajul în Oregon. Braconajul are consecințe grave asupra animalelor individuale, populațiilor de specii și asupra ecosistemului”.

Iar Departamentul de Pește și Faună Sălbatică de stat a susținut legislația care ar crește gradul de conștientizare a braconajului, facilitând predarea braconajilor și înăsprirea sancțiunilor penale.

„Reducerea braconajului aduce beneficii tuturor locuitorilor din Oregon, nu doar vânătorilor și pescarilor”, a spus agenția într-o mărturie scrisă în 2019.

De atunci, statul și-a intensificat eforturile pentru a-i determina pe cetățeni să ajute.

Autoritățile se bazează pe Braconieri predați (TIP). Programul, un parteneriat între poliția de stat, Fish and Wildlife și Departamentul de Justiție de stat, care este finanțat din dolari de stat, permite sfaturi anonime. Oricine furnizează informații care duc la o arestare sau citare poate primi o recompensă, în funcție de animal. Recompensa maximă este de 1.000 USD pentru cazurile de braconaj care implică oi Bighorn, capre de munte și elani.

Autoritățile de pește și animale sălbatice au declarat că 61 de cecuri TIP au fost plătite în 2020, în valoare de 20.599 USD. Tipsterii pot opta, de asemenea, să fie recompensați în punctele de preferință ale vânătorului pentru a le crește șansele de a trage o etichetă de vânătoare de stat. Potrivit lui Shaw, punctele de preferință recompensate nu trebuie să fie pentru aceeași specie ca și braconajul raportat.

Urmărirea penală a braconierii se ocupă în general de procurorii județeni.

Melissa LeRitz, un adjunct al procurorului districtual în biroul procurorului districtual Jackson County din Grants Pass, urmărește cazuri de animale sălbatice. În 2020, poliția de stat a numit-o Procurorul Anului pentru Fauna Sălbatică.

Ea a spus că pentru majoritatea cazurilor de braconaj pe care le gestionează, „febra dolarului” este motivul dat – o ucidere oportunistă în care braconierul pretinde că nu s-ar putea abține. Adesea, un braconier va împușca un animal pentru care nu are etichetele adecvate în timpul unei vânătoare altfel legale, uneori recoltând carnea, alteori nu.

LeRitz a povestit un caz din Ashland, unde căprioarele sunt o vedere comună în orașul cu 20.000 de locuitori.

În 2019, Dustin S. McGrorty, în vârstă de 38 de ani, din Riddle, a împușcat un îndrăgit căprior cu coadă neagră din camioneta lui. Căprioara, atât de cunoscută printre locuitorii din Ashland încât fusese numită, dormea ​​lângă o casă într-un pat pe care și-o făcuse pentru sine.

Un vecin l-a surprins pe McGrorty încărcând cadavrul în camionetă și a sunat la poliție. Polițiștii de stat l-au găsit curând.

„A ieșit destul de repede și a spus: „Nu ar fi trebuit să fac asta, dar a fost doar un dolar ăsta, am avut febră de dolari și a trebuit să o fac”, a spus LeRitz.

McGrorty, un jucător de fotbal din Hall of Fame în timp ce era la Universitatea Southern Oregon, a fost acuzat de folosire contravențională a armelor de foc, deținerea ilegală a unei căprioare, vânătoare într-o zonă interzisă și pătrundere. McGrorty a fost amendat cu 8.891 de dolari, i s-a ordonat să-și predea pușca și echipamentul de vânătoare și a primit o suspendare pentru vânătoare de cinci ani, doi ani de probațiune și 80 de ore de muncă în folosul comunității. Până la începutul acestei luni, McGrorty plătise 5.024 de dolari.

„De multe ori căprioarele se vor plimba prin oraș pentru că nu sunt vânate acolo”, a spus LeRitz. „Sunt tratați într-adevăr ca membri ai comunității. Acesta este un loc în care oamenilor le pasă de fauna sălbatică și nu vor să fie împușcați în limitele orașului.”

Banii pot fi uneori un motiv pentru braconaj.

Lt. Stephanie Bigman, purtătoarea de cuvânt a poliției de stat, a spus că inelele de braconaj organizate sunt rareori reținute, dar atunci când sunt, articolele comune pe care le caută includ vezica biliară de urs – care au fost de multă vreme folosite în medicina tradițională chineză pentru a îmbunătăți sănătatea ficatului și pot fi vândute cu amănuntul pentru mai mult. peste 500 USD.

Shaw, coordonatorul campaniei de braconaj, a spus că există și un comerț puternic pe piața neagră cu caviar de sturioni, care se poate vinde cu 3.200 de dolari o liră. Sturionii pot transporta 100 de kilograme de ouă, așa că un pește mare poate valora peste 300.000 de dolari. O tehnică comună de braconaj a sturionilor implică legarea unui sturion viu de un copac de pe malul râului, păstrându-l proaspăt și evitând riscul de capturare în timp ce braconierii caută un cumpărător.

Limita strictă a permiselor de vânătoare pentru animale rare poate determina vânătorii să devină criminali. Pentru animale precum oile mari și caprele de munte, statul dă doar câteva zeci de etichete în fiecare an și adesea se aplică mii. Departamentul de pește și viață sălbatică se referă la aceste vânătoare drept „o dată în viață”, ceea ce înseamnă că vânătorii pot desena o etichetă o singură dată.

Dar, potrivit lui Hagan, etichetele de oaie se vând la licitație cu până la 160.000 de dolari, ceea ce înseamnă că, pentru unii, braconajul unui bighorn și plata amenzii ar putea ajunge să fie mai ieftin decât cumpărarea unei etichete legale.

„Pentru rata pieței pentru un vânător legal, aceasta nu este nici măcar o treime”, a spus el.

Vânătorii sunt adesea frustrați de astfel de reglementări, a spus Hagan, și braconează pentru că se simt îndreptățiți să folosească o etichetă care nu a fost folosită anul precedent. Dacă nu întâlnesc animalul pe care l-au plătit timp de un an, vor vâna același animal în anul următor fără a cumpăra o altă etichetă.

„Ei simt că li se datorează unul”, a spus el.

Impactul vânătorii ilegale variază de la specie la specie.

„Efectele asupra populației sunt diferite în funcție de amploarea și biologia animalului”, a spus Kevin Blakely, administrator al Departamentului de Pește și Faună Sălbatică.

Sturionii ajung la maturitatea sexuală la 20 de ani, așa că uciderea unui pește individual – mai ales dacă este imatur – va avea un efect mai mare asupra populației decât braconajul unei moluște sau crustacee individuale, care se regenerează rapid. Braconajul de sturioni mai mari și mai în vârstă afectează, de asemenea, în mod disproporționat capacitatea de reproducere, deoarece femelele de sturion care s-au maturizat poartă de obicei ouă.

Între 2012 și 2018, 316 sturioni au fost braconați în Oregon, potrivit poliției de stat.

„Suntem în punctul în care există cu siguranță o îngrijorare cu privire la existența unor suficiente specii pentru a menține populațiile”, a spus Shaw.

Braconajul perturbă, de asemenea, relațiile complexe cu animalele sălbatice care formează un ecosistem sănătos, a spus Sristi Kamal, un reprezentant senior al Defenders of Wildlife, un grup de conservare.

De exemplu, populația de lupi din Oregon, care număra 173 în 2020, joacă un rol cheie în prevenirea răspândirii bolilor printre căprioare și elani. Deoarece lupii sunt mai predispuși să pradă pe cei bolnavi, ei îndepărtează indivizii infectați înainte de a-și răspândi boala în restul turmei.

Dar când numărul de lup scad, boala se poate extinde prin turmele de ierbivore necontrolate.

„Există roluri pe care aceste tipuri de prădători le joacă în ecosistemul nostru, care sunt adesea trecute cu vederea, deoarece nu sunt foarte tangibile în ceea ce privește rentabilitatea economică”, a spus Kamal.

Potrivit poliției de stat, 17 lupi au fost braconați în Oregon între 2012 și 2020.

Reprimarea de către stat a braconajului provine din punctul de vedere al guvernului asupra faunei sălbatice ca o resursă naturală valoroasă. Braconajul este privit ca o formă de furt. Oamenii din Oregon ar trebui să fie îngrijorați când fauna sălbatică este ucisă ilegal, deoarece îi privează pe alții de a experimenta natura, a spus Shaw.

„Peștii și fauna sălbatică din Oregon aparțin tuturor locuitorilor din Oregon”, a spus ea. „Este una dintre resursele noastre naturale. Este ceva de care toți avem beneficiul de a ne bucura atunci când trăim în această stare frumoasă.”

Kamal este de acord.

„Chiar simt că dacă oamenii ar fi mai conștienți că aceasta este o problemă, le-ar păsa”, spune ea. „Dar conștientizarea poate să lipsească”.

„Acesta este mediul nostru”, adaugă Shaw. „Este moștenirea pe care o vom lăsa copiilor noștri. Așa că este important să avem grijă de asta.”

Această poveste a fost dezvoltată ca parte a Proiectului Jurnalism Catalyst de la Școala de Jurnalism și Comunicare a Universității din Oregon. Catalyst reunește soluții de reportaj de investigație și jurnalism pentru a declanșa acțiuni și răspuns la cele mai nedumerite probleme din Oregon. Pentru a afla mai multe vizitați https://catalystjournalism.uoregon.edu sau urmăriți proiectul pe Twitter @UO_catalyst.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.