Recifele de corali albite se recuperează rapid în absența influențelor umane • Earth.com

Recifele de corali albite se recuperează rapid în absența influențelor umane • Earth.com

Recifele de corali din jurul insulelor Arhipelagului Chagos din centrul Oceanului Indian sunt izolate, protejate și în mare măsură imune la efectele poluării, pescuitului excesiv și perturbărilor în general. Cu toate acestea, ei nu pot scăpa de evenimentele de încălzire marine care au devenit mai frecvente în ultima vreme din cauza schimbărilor climatice și a încălzirii globale.

Două evenimente majore de încălzire globală au afectat recifele de corali ale acestor insule îndepărtate; unul în 1997/1998 și celălalt în 2015/2016. Ambele evenimente au provocat o mortalitate largă a coralilor până la o adâncime de 25 m. În timp ce majoritatea recifelor s-au recuperat la niveluri de pre-albire ale acoperirii de corali și al compoziției comunității în șapte până la zece ani de la evenimentul din 1997/1998, recuperarea după evenimentul din 2015/2016 este subiectul unei investigații în curs.

Într-o publicație recentă în jurnal Limnologie și Oceanografie, Oamenii de știință marini de la Universitatea din Exeter descriu modul în care au evaluat recuperarea a 12 recife diferite de pe atolii din nordul Insulelor Chagos. Ei au cuantificat schimbările în acoperirea coralilor vii, diversitatea speciilor și structura ecosistemului în 2015, 2018 și 2021 pentru a monitoriza recuperarea acestor recife după evenimentul de albire. În plus, au folosit ReefBudget metodologia de evaluare a stării depozitelor de carbonat de calciu asociate recifelor.

Deși există studii anterioare excelente care au explorat traiectorii de recuperare a acoperirii coralilor și compoziția comunității după evenimentul global de albire din 1997/1998, recuperarea stărilor bugetare de carbonat de recif este slab documentată. Bugetele de carbonat de pe recife sunt afectate de procesele totale care depun carbonat de calciu, de exemplu de acțiunea coralilor și algelor coraline crustoase, și de procesele care erodează aceste depozite.

De exemplu, peștii papagal care caută hrană excapă și războară coralii, iar aricii de mare răzuiesc suprafețele, distrugând astfel structurile carbonatului de calciu. Plictisirea de viermi, bivalve și microorganisme erodează, de asemenea, cadrul recifului. Producția brută de carbonat, eroziunea brută de carbonat și bugetele nete de carbonat de recif au fost estimate în acest studiu folosind Indo-Pacific ReefBudget metodologie.

După evenimentul de albire din 2015/2016, acoperirea de corali de pe recifele Chagos a fost redusă sever și toate site-urile s-au mutat către comunități caracterizate printr-o acoperire mai mare de alge coraline crustose, gazon, nisip și moloz. Sondajul din 2018 a arătat că învelișul de corali încă „se micșorează” și că producția de carbonat de calciu era cu 70% mai mică decât era înainte de evenimentul de albire, când recifele erau înfloritoare. În plus, procesele de eroziune în acțiune au depășit cu mult rata de creștere a noilor corali în 2018.

Când cercetătorii s-au întors în 2021, totuși, toate recifele erau pe o traiectorie de recuperare, deși amploarea recuperării a variat de la un site la altul. Era clar că, acolo unde speciile cheie de corali s-au întors rapid și structura fizică a recifului a rămas intactă, a existat o tranziție rapidă înapoi la creștere pozitivă la numai șase ani după evenimentul de mortalitate. Aceasta este considerată a fi o recuperare destul de rapidă și indică sănătatea și rezistența unui recif.

„Atât de mari rate de recrutare a coralilor și restabilirea rapidă a funcțiilor recifului sunt o surpriză foarte plăcută și implică faptul că această locație dă dovadă de rezistență, până acum, la încălzirea continuă a oceanului”, a spus autorul principal, Dr. Ines Lange, cercetător postdoctoral într-un proiect multi-instituțional finanțat de Programul Bertarelli în Științe Marine. „O recuperare completă a recifelor din Arhipelagul Chagos în următorii câțiva ani este probabilă dacă regiunea este ferită de evenimentele maritime recurente de încălzire”.

„Studiul arată că în zonele îndepărtate și protejate, fără impact local, cum ar fi pescuitul sau poluarea de pe uscat, recifele de corali și funcțiile importante pe care le oferă sunt capabile să se recupereze relativ rapid, chiar și după perturbări la scară largă”.

„Apropierea de populațiile de corali sănătoase și menținerea unei structuri complexe de recif pare să mărească viteza de recuperare, ceea ce poate ajuta la gestionarea recifelor sub amenințarea creșterii frecvenței evenimentelor de albire prezise pentru viitorul apropiat”, a explicat dr. Lange.

Coautorul studiului, profesorul Chris Perry, de la Universitatea din Exeter, a dezvoltat recensământul Metoda ReefBudget pentru a cuantifica bugetele de carbonat de recif. Aceștia sunt indicatori importanți ai sănătății unui recif și a capacității de a oferi habitat vieții marine. În acest studiu, profesorul Perry și Dr. Lange a optimizat metoda pentru Oceanul Indian central cuantificând și integrând ratele locale de creștere și eroziune a coralilor de către peștii papagal.

Autorii afirmă că, deși recifele de pe unele dintre Insulele Chagos au avut încă mai multă eroziune decât creșterea de corali noi în 2021, recuperarea destul de rapidă a acoperirii de corali și a bugetelor de carbonat a fost evidentă în toate site-urile. Acest lucru sugerează potențialul de recuperare completă a acestor recife și a funcțiilor lor importante ale ecosistemului în următorii câțiva ani. Acest model de recuperare reprezintă scenariul potențial pe recife izolate, netulburate și ajută oamenii de știință să înțeleagă factorii ecologici care influențează ratele de recuperare în absența factorilor de stres locali.

De Alison Bosman, Earth.com Scriitor de personal

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.