Profesorul face o descoperire fosilă într-o porțiune trecută cu vederea din Burgess Shale

Share via email

Ceea ce a descoperit a fost o nouă specie de misterioși Stenothecoids

Conținutul articolului

Patul fosil de renume mondial Burgess Shale din Parcul Național Yoho continuă să-și dezvăluie misterele oamenilor de știință la mai bine de un secol după ce situl a fost descoperit pentru prima dată.

Publicitate

Conținutul articolului

Imaginile fosile bidimensionale ale șisturilor i-au nedumerit pe oamenii de știință de ani de zile, încercând să determine cum arătau creaturile vechi de 505 milioane de ani în lumea reală.

Cu toate acestea, Paul Johnston, dr. și profesor asociat la departamentul de științe ale pământului și mediului al Universității Mount Royal, a folosit o tehnică unică pentru a extrage fosile tridimensionale dintr-un depozit de calcar în mare parte trecut cu vederea de pe sit.

„Oamenii tind să nu se deranjeze cu paturile de calcar din șistul Burgess, deoarece cele mai bune fosile tind să provină din șisturi”, a spus Johnston.

„A trebuit să mă pun pe mâini și în genunchi pentru că aceste fosile sunt mici. Și apoi am văzut că există, de fapt, niște fosile și, cu lentilele mele, am putut vedea că au fost înlocuite cu silice în timpul lungii lor istorii de înmormântare.”

Publicitate

Conținutul articolului

Ca student, Johnston a folosit acid clorhidric pentru a extrage cochilii fosilizate din depozitele de calcar mai tinere din Australia. Și-a dat seama că ar putea să facă același lucru cu aceste depozite mai vechi și a făcut o cerere la Parks Canada pentru a încerca.

„Și voilà – am reușit să scot aceste lucruri ca obiecte tridimensionale”, a spus el.

Profesorul asociat de la Universitatea Mount Royal, Paul Johnston, a extras fosile din calcar la situl Burgess Shale din Parcul Național Yoho.
Profesorul asociat de la Universitatea Mount Royal, Paul Johnston, a extras fosile din calcar la situl Burgess Shale din Parcul Național Yoho.

Ceea ce descoperise era o nouă specie de misterioși Stenothecoids. Johnston și-a numit descoperirea Stenothecoides rasettiiîn omagiu adus fizicianului italian Franco Rasetti, care a lucrat cu Enrico Fermi la problema fisiunii nucleare și a avut un interes secundar în paleontologie.

„(Rasetti) a venit în Parcul Național Yoho și a găsit Stenothecoids în straturile de rocă mai vechi – dedesubt – din șistul Burgess”, a spus Johnston, adăugând că se bazează adesea pe munca anterioară a lui Rasetti în propriile sale cercetări.

Publicitate

Conținutul articolului

Cu aproximativ 200 de exemple de noi specii de Stenothecoid în posesia sa, Johnston a reușit să facă o descoperire în întrebarea care i-a nedumerit pe oamenii de știință de când Stenothecoizii au fost descoperiti pentru prima dată: ce erau ei exact?

Anterior, cea mai bună presupunere era că erau un tip de moluște, deși unii sugeraseră că ar putea fi brahiopode, în timp ce alții doreau să creeze un nou phylum pentru a le clasifica.

„Lucrez la istoria evolutivă a moluștelor. La fel ca alți paleontologi, nu le-am putut face să se potrivească foarte bine în arborele evolutiv al moluștelor”, a spus Johnston.

Cu toate acestea, o gaură minusculă care a fost comună în colecția sa de scoici fosilizate a dezvăluit că Stenothecoids erau, de fapt, mai strâns legate de brahiopode și probabil că au fost o ramură timpurie a acelei ramuri evolutive.

Publicitate

Conținutul articolului

„Am reușit să rezolvăm asta, deoarece conservarea a fost destul de bună și am putut vedea detalii anatomice care au spus cu adevărat povestea”, a spus el.

El a făcut echipă cu expertul în brahiopode Michael Streng de la Universitatea Uppsala din Suedia. Împreună și-au publicat descoperirile în revista Acta Palaeontologica Polonica.

Întâmplător, paleontologul care a găsit pentru prima dată Stenothecoids în Nevada în anii 1800 a fost aceeași persoană care a descoperit șistul Burgess.

Paleontologul Charles Walcott a fost administrator al Instituției Smithsonian timp de 20 de ani. El a remarcat descoperirea lui Stenothecoids în 1884, iar mai târziu a documentat șistul Burgess în 1909.

Descoperirea lui Johnston aduce împreună cele două descoperiri ale lui Walcott într-un mod unic în timp și geografie.

„Evident, Walcott nu s-a uitat la componenta de calcar pentru că era ocupat cu șisturile”, a spus Johnston.

Fosilele lui Johnston vor locui acum la Royal Tyrrell Museum și la Royal Ontario Museum din Toronto.

brthomas@postmedia.com

Stare de nervozitate: @brodie_thomas

Publicitate

Comentarii

Postmedia se angajează să mențină un forum de discuții plin de viață, dar civil, și să încurajeze toți cititorii să-și împărtășească opiniile despre articolele noastre. Comentariile pot dura până la o oră pentru moderare înainte de a apărea pe site. Vă rugăm să păstrați comentariile dvs. relevante și respectuoase. Am activat notificările prin e-mail — acum veți primi un e-mail dacă primiți un răspuns la comentariul dvs., există o actualizare a unui fir de comentarii pe care îl urmăriți sau dacă un utilizator pe care îl urmăriți comentează. Vizitați Regulile comunității pentru mai multe informații și detalii despre cum să vă ajustați setările de e-mail.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.