Printesa si scoica de mazare – Stiri – Colegiul Carleton

Printesa si scoica de mazare - Stiri - Colegiul Carleton

Pentru observatorul neinițiat, apele din Spring Creek (care traversează Northfield și ocolește prin Arb) ar părea probabil curate, chiar dacă puțin tulburi. Maiorul superior în geologie Declan Ramirez ’22, totuși, ar fi de acord.

Pârâul este, de fapt, plin de trei tipuri diferite de moluște mici cunoscute sub numele de scoici Sphaeriid: Sphaerium, Musculiumși Pisidium, care se mai numește și „cocoică de mazăre” datorită dimensiunilor sale mici. Compania lui Ramirez se referă la distribuția acestor scoici. El nu plănuise inițial să studieze scoici până când consilierul său i-a propus ideea, dar s-a îmbarcat cu singura condiție ca să ajungă să numească proiectul „Prițesa și scoici de mazăre”.

scoici de mazăre

„A chicotit”, și-a amintit Ramirez, dar nu a contestat problema.

Astfel a început povestea Prințesei și a scoicii de mazăre. Ceea ce Ramirez nu știa era că călătoria lui se va încheia cu o întorsătură a intrigii ale cărei implicații ar putea avea un impact asupra multor compoziții viitoare.

În ciuda numelor lor neobișnuite, scoicile Sphaeriid sunt practic omniprezente pe tot continentul.

„Pot trăi în aproape orice mediu”, a spus Ramirez. „Pur și simplu nu ai ști dacă nu le cauți pentru că sunt atât de mici, iar pentru ochiul neantrenat se pot camufla sub formă de sedimente de râu.”

Scopul inițial al comps-urilor lui Ramirez a fost de a cuantifica ce tip de scoici erau prezente în ce părți ale pârâului. El și-a propus să „taie Spring Creek în diferite habitate… să analizeze cantitățile de scoici din fiecare habitat și să vadă dacă au o preferință”.

Ramirez a efectuat lucrări de teren pe toată lungimea Spring Creek, trezindu-se devreme în fiecare dimineață pentru a ajunge afară înainte ca căldura să-l bată la pumn. „Eu… [got] trezit la 8:00 AM în fiecare dimineață… Am lucrat de atunci până la 12:00 PM în Departamentul de Geologie sub conducerea lui Jonathon Cooper, ceea ce mi-a permis să câștig destui bani pentru a rămâne în campus să fac cercetări și să cumpăr mâncare. Apoi făceam de obicei o pauză pentru prânz și începeam munca pe teren la 13:00, apoi lucram până la 18:00 sau 19:00, în funcție de când începea să se întunece”, a explicat el.

Un pod de lemn peste un mic pârâu.
Spring Creek

Ramirez a descris traiectoria muncii sale de teren astfel: „Mai întâi, am mers prin întregul râu și am determinat calitativ care habitate erau prezente”.

El ar documenta apoi aceste habitate într-o hartă digitală exhaustivă care i-a servit drept ghid către râu în timpul prelevării. După finalizarea hărții, Ramirez s-a întors în fiecare habitat, unde a efectuat mai multe teste pe pârâu înainte de a preleva o probă de sediment într-o zonă aleatorie. Își amintește că a trebuit să „pună [each] probă printr-un sistem de site, pentru că aceste scoici sunt atât de mici… cel mai mic pe care îl pot obține este de 0,42 mm”, au clasificat apoi scoicile pe specii. În cele din urmă, el a testat dacă există o diferență semnificativă statistic între abundența scoicilor prezente în porțiunile inferioare și superioare ale pârâului, în cadrul fiecărui habitat și între habitate.

Munca de teren a avut parte de pete grele, așa cum ne-am putea aștepta. Fără o echipă, Ramirez nu avea de ales decât să-și desfășoare cercetarea singur – ceea ce a devenit substanțial mai dificil, având în vedere că a avut doar o mică fereastră de timp înainte ca fluxul să înghețe, făcând imposibilă colectarea datelor. Călcase și pe un teren neexplorat.

„Nimeni nu știa”, nici măcar autoritățile statului, „că aceste scoici sunt acolo”, a spus el. „Ei au crezut că sunt acolo, dar nimeni nu le-a studiat vreodată și nu le-a luat probe. Nu știam să intrăm… Există o mulțime de cercetări diferite care ar putea fi făcute asupra acestor scoici în viitor.”

O roabă plină cu echipament pentru cercetarea scoicilor de mazăre.
Rechizite pentru munca de teren a lui Ramirez

Ocazional, terenul însuși a încercat să-l împiedice pe Ramirez.

„[The research] a fost distractiv”, a spus el, „dar a fost foarte greu de făcut, mai ales singur în acel râu toată ziua.”

El a descris un incident deosebit de chinuitor: „M-am așezat o dată în râu, pentru că era cald și râul era rece. Nu fa aia. M-am ridicat și imediat, totul a început să mă muște. Eram acoperit de aceste mici creaturi mușcate și mă atacau. A durat o veșnicie să le scot pe toate… Am fost mereu pe malul râului după aceea.”

Ramirez a reușit în cele din urmă să cartografieze întregul pârâu Spring, împărțindu-l în secțiuni în funcție de habitat și tipul de sedimente și să evalueze populațiile de scoici din fiecare zonă.

„Sunt foarte mândru că am făcut munca de teren pe cont propriu”, a spus el. „Nu mai făcusem niciodată acea scară de lucru pe teren”.

Dar „Prițesa și scoica de mazăre” nu ar avea un final de basm. Mai degrabă, s-ar termina pe un cliffhanger.

Harta Upper Spring Creek
Harta lui Ramirez a Upper Spring Creek

În timp ce cerceta o secțiune din Spring Creek delimitată de baraje de control al inundațiilor, Ramirez se aștepta să găsească o combinație de cel puțin două genuri de scoici, în conformitate cu observațiile din celelalte două ramuri. El a descoperit în schimb că „[Sphaerium and Musculium] nu au fost acolo… [Pisidium] a fost acolo în cantități foarte mici.” Această scădere neașteptată a populației a fost, după toate probabilitățile, fără legătură cu vreo luptă internă între scoici.

„Literatura indică faptul că nu pare să existe prea multă concurență între [the species,]spuse Ramirez. „Sunt minuscule filtre de alimentare, așa că nu vor concura unul împotriva celuilalt pentru resurse sau pentru spațiu”.

El a concluzionat că intervenția umană ar fi putut fi cauza, deoarece Spring Creek a fost redirecționat în jurul câmpului Bell în 1921, ceea ce a cauzat probabil o extincție locală a Sphaeriids în această secțiune a Creek. Cu toate acestea, faptul că doar o cantitate foarte mică de Pisidium a fost colectat în zonă este „foarte îngrijorător… indică faptul că ar putea exista o anumită degradare a mediului în zonă”. Deoarece sunt specii indicator de mediu, o lipsă aproape completă de Sphaeriids într-un site mărginit de habitate fructuoase indică un factor extern care împiedică supraviețuirea scoicilor în acea zonă.

Rezolvarea misterului din spatele acestor discrepanțe populaționale a fost în afara granițelor proiectului lui Ramirez. Totuși, având în vedere că a cartografiat pe deplin Spring Creek și a efectuat testele statistice care au luminat inițial problema, proiectele viitoare de comps se vor concentra probabil în jurul activității sale. Prin urmare, „Prițesa și scoica de mazăre”, nu este o poveste unică, ci prima dintr-o serie vitală.

Pe măsură ce Ramirez își termină de scris lucrarea finală de cercetare, el rămâne recunoscător consilierului său Clint Cowan și departamentului de geologie pentru sprijinirea lucrării sale. Dintre toate scoicile pe care le-a studiat, el se leagă cel mai mult Sphaeriumcea mai mare specie, pentru că „îmi place să stau pe loc și să am stabilitate și le place să stea undeva și să se răcorească”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.