Povestea din spatele scoicilor de pe malul mării | Smithsonian Voices

The inside of a lumpy white and brown seashell is smooth and pink.

Nu numai că această coajă regală de melc de mare Murex este uimitoare în aspect, dar contrastul puternic dintre învelișul interior și exterior subliniază complexitatea formării scoicii.
Instituția Smithsonian

Odată cu venirea verii în sfârșit, mulți dintre noi suntem gata să mergem pe plajă pentru a învinge căldura – ceea ce înseamnă că oficial este timpul să căutăm scoici.

Scoicile, adesea găsite pe malul mării, ies în evidență printre nisip ca niște pietre prețioase. De la netede la aspre, spiralate până la împachetate, și alb pur la culorile vibrante ale curcubeului, scoici vin în toate formele, dimensiunile și texturile. Datorită farmecului lor variat, oamenii au prețuit scoici atâta timp cât au strâns lucruri frumoase.

Dar până când ajung pe țărm, scoicile au avut deja o istorie extinsă. Construite de orice, de la melci de mare la scoici, scoicile sunt comori biologice frumoase care conțin indicii ale mediilor marine din care provin. Drept urmare, scoicile sunt utile atât creaturilor acvatice, cât și oamenilor de știință de pe uscat – inclusiv celor de la Muzeul Național de Istorie Naturală.

Nici unul

Cunoscute pentru modelele lor vibrante și aspectul lucios, scoici de tigru cauri se găsesc de pe coasta de est a Africii până în Hawaii.

Instituția Smithsonian

Mai mult decât o sumă a părților lor

Majoritatea scoicilor provin dintr-un grup de animale numite moluște, care include totul, de la stridii la caracatițe. Cuvântul moluște provine parțial din cuvântul latin „mollis”, care înseamnă moale. După cum sugerează și numele, toate moluștele au un corp moale și moale, așa că multe specii creează cochilii ferme pentru structură și protecție.

Ceea ce ridică întrebarea – din ce sunt făcute aceste cochilii robuste?

Deși pot arăta ca oase accidentate sau pietre sculptate, nu sunt nici una. Cochiliile fac de fapt parte dintr-o categorie de obiecte numită „materiale compozite”, adică sunt compuse dintr-o combinație de diferite componente. În cazul scoicilor, acestea sunt făcute atât din caracteristici minerale, cât și biologice. Aspectele biologice includ proteine ​​și chitina – același material care se găsește în coaja unui crustaceu precum homarul – și formează schela flexibilă din care mineralele umplu golurile. Componenta minerală a cojilor este carbonatul de calciu – din același material sunt făcute cojile de ouă. Când sunt prezenți în scoici, carbonații iau forma cristalină fie calcit, fie aragonit, în funcție de tipul de scoici.

„Acest lucru face ca scoicile să fie foarte speciale, deoarece materialele compozite au proprietăți materiale unice”, a spus Gabriela Farfan, curatorul de pietre prețioase și minerale al muzeului, care este specializată în studiul carbonaților.

Farfan a explicat cum materialele compozite, cum ar fi scoici, se comportă diferit față de componentele lor pure. De exemplu, sideful – stratul cel mai interior al unor scoici – este bine cunoscut pentru că este mult mai robust decât componenta sa de carbonat.

Nici unul

Mulți melci de mare modelează cochilii învolburate, cum ar fi coaja cu fantă a acestui împărat, care sunt decorate cu modele complicate.

Instituția Smithsonian

Mantaua harnică

Cum își construiesc aceste creaturi spongioase cochiliile puternice? Totul începe în manta, stratul subțire de carne care leagă o moluște de coajă. Celulele din manta secretă toate proteinele, chitina și mineralele necesare pentru a crea învelișul. Moluștele nu își aruncă niciodată cochilia, așa că creaturile trebuie să-și mărească dimensiunea cochiliei pe măsură ce cresc. Ei fac acest lucru construindu-și cochilia puțin câte puțin din marginile lor, ca un copac care creează noi inele. „În general, ne putem gândi la creșterea scoicilor ca la niște tuburi de creștere”, a spus Chris Meyer, cercetător zoolog și curator al moluștelor la muzeu.

Învelișul fiecărei moluște conține trei straturi distincte – toate realizate din același material, dar dispuse în structuri diferite. Există un strat interior neted și strălucitor, un strat mijlociu cretos și un strat exterior dur.

Stratul cel mai interior este stratul care atinge direct mantaua. Proteinele sale fac ca carbonatul de calciu să formeze cristale fibroase de aragonit. Stratul mijlociu al cochiliei include diferite proteine ​​care duc la formarea calcitului, motiv pentru care arată diferit față de stratul interior. Stratul exterior al cochiliei nu este deloc calcificat, ci este un strat gros de proteine.

Când animalul cu coajă moare, își lasă în urmă coaja ca un schelet. Ei fie cad pe fundul mării, fie sunt spălați pe țărm pentru a fi găsiți mai târziu de către cei de pe plajă sau de crabi pustnici care vânează casele.

Nici unul

Unele scoici, precum aceasta care a fost creată de un melc de mare care mănâncă scoici, sunt acoperite cu tepi mari, defensivi.

Instituția Smithsonian

Capsule de timp sidefate

Scoicile sunt mai mult decât valoroase pentru creaturile care le cresc – sunt utile și pentru oamenii de știință care studiază trecutul Pământului. Deoarece moluștele formează cochilii în straturi incrementale, fiecare strat surprinde un instantaneu al mediului înconjurător în timpul creării sale.

Farfan, care studiază colecțiile rotunde de coajă interioară netedă numite perle, a explicat că oamenii de știință au reușit să asocieze variații ale straturilor de coajă cu diferite aspecte ale condițiilor locale ale apei din acel moment, cum ar fi salinitatea, temperatura și cantitatea de oxigen dizolvat.

„Sperăm că, prin înțelegerea modului în care funcționează aceste procese în sistemele moderne, putem apoi să ne uităm la sistemele paleo și să înțelegem cum era Pământul în trecut și să facem predicții despre cum ar putea fi Pământul în viitor”, a spus Farfan. „Toate bazate pe aceste scoici și perle minuscule.”

Nici unul

În coaja acestui abalone verde, un melc de mare mare, diferența dintre coaja interioară și cea exterioară este puternică. Interiorul strălucitor al abalone este cunoscut sub numele de sidef.

Instituția Smithsonian

Pe lângă informațiile despre chimia apei moluștei, scoicile pot dezvălui și oamenilor de știință unde se aflau cândva corpurile de apă. „Găsirea unei scoici oriunde în lume îți spune că odată s-ar putea să fi fost apă”, a spus Farfan.

Dacă dai peste o scoică departe de plajă în această vară, s-ar putea să faci plajă pe o coastă antică fără să știi!

Povești înrudite:
Povestea adevărată din spatele modului în care sunt făcute perle
Faceți cunoștință cu expertul în recif care colectează capsule de timp pentru mediu
Cum biomineralele sunt pietre de treaptă pentru cercetarea schimbărilor climatice

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.