Povestea adevărată din spatele modului în care sunt făcute perle | Smithsonian Voices

Smooth pearls in the shape of orbs and ovals are usually created by bivalves, like mussels, in pearl farms. As with all gems, the less blemishes they have, the more valuable they are. (Chip Clark, Smithsonian)

Perlele netede în formă de globuri și ovale sunt de obicei create de bivalve, precum midiile, în fermele de perle. Ca și în cazul tuturor pietrelor, cu cât au mai puține pete, cu atât sunt mai valoroase. (Chip Clark, Smithsonian)

Cele mai multe pietre prețioase provin din intestinele Pământului, produse de presiune și căldură de-a lungul a milioane de ani. Dar perlele – cele mai cunoscute pietre prețioase biologice – provin din intestinele moluștelor.

„Perla este un cuvânt pe care îl folosim pentru o creație strălucitoare pe care o produce o moluște. Dacă resturile rămân blocate într-o moluște și nu le pot spăla, aceștia acoperă aceste resturi cu propriul lor material sidef sau coajă”, a declarat Gabriela Farfan, mineralog de mediu și curator de pietre și minerale Coralyn W. Whitney la Smithsonian’s National. Muzeul de Istorie Naturală.

În timp ce toate moluștele, inclusiv stridiile, scoicile și scoicile pot face din punct de vedere tehnic perle, doar unele scoici de apă sărată și scoici de apă dulce sunt folosite pentru a crește comercial perle de cultura prețioasă.

„Doar anumite grupuri de moluște folosesc o substanță, numită nacru, care conferă perlelor de calitate prețioasă strălucirea lor opalescentă”, a spus Chris Meyer, zoolog de nevertebrate marine și curator al moluștelor la muzeu.

Prin colectarea și analizarea perlelor nacruoase, oamenii de știință pot afla mai multe despre modul în care moluștele creează aceste pietre strălucitoare și despre cum s-ar putea schimba acel proces biologic pe măsură ce apele Pământului se încălzesc.

Pietre prețioase făcute de moluște

Perlă în interiorul unei jumătăți de coajă verticală a unui bivalv

Spre deosebire de majoritatea perlelor cultivate, perlele naturale se lipesc adesea de coaja părinților ca „perle blister”. De asemenea, sunt mai puțin netede, dar din cauza rarității lor, nu sunt mai puțin valoroase decât omologii lor cultivați. (Chip Clark, Smithsonian)

Moluștele produc perle ca protecție împotriva iritantilor care se strecoară în țesutul lor moale. Ei fac acest lucru prin exudarea strat după strat de material de înveliș. Pentru unele animale, acest material este nacru sau sidef.

„Tot ce face animalul este să pună o coajă în jurul unui intrus, ca un grăunte de nisip sau un parazit”, a spus Meyer.

Nacru este un tip de coajă care conferă perlelor strălucirea sidefată. Dar este și special din alt motiv. Rețeta materialului, făcută din secreții organice cu un mineral pe bază de carbon cunoscut sub numele de aragonit, îl face excepțional de puternic.

„Părțile minerale și organice merg împreună ca cărămizile și mortarul”, a spus Farfan.

Acest proces de cărămidă și mortar datează de cel puțin 200 de milioane de ani în înregistrarea fosilelor, dar perlele naturale sunt incredibil de rare. Deci, oamenii de astăzi cultivă perle pentru a face mai mult pentru piața de pietre prețioase.

„Există această industrie care știe cum să manipuleze producția de perle, ceea ce a dus la toate aceste ferme de perle”, a spus Meyer.

Semănat și industrie

Perla neagră pe pliu alb

Perlele de crescătorie și cele naturale pot veni în diferite culori, în funcție de culoarea perlei părintelui lor. (Chip Clark, Smithsonian)

Perlele de crescătorie sau de cultură sunt de obicei netede și sferice, din cauza modului în care sunt făcute.

„În esență, fermierii de perle introduc cu mare atenție o mărgele din coajă în moluște. Apoi au pus ușor moluște înapoi în ocean sau într-un lac și au lăsat-o să crească o perlă în decurs de doi până la cinci ani pentru recoltare mai târziu”, a spus Farfan.

Deoarece procesul de cultivare este atât de eficient, perlele de cultură sunt mai disponibile pe scară largă decât omologii lor naturale. Deci, în loc de raritate, valoarea lor provine din simetria și strălucirea lor.

„Este într-adevăr capacitatea gemologului de a le potrivi ceea ce le face ceva cu adevărat special”, a spus Meyer. „De exemplu, cu cercei, este vorba despre cât de mult se potrivesc perlele ca mărime și formă”.

Deși agricultura de perle este înfloritoare în prezent, se confruntă cu un viitor incert, la fel ca multe alte industrii acvatice amenințate de schimbările climatice.

Perle și primejdie

Înveliș de moluște desfăcut pe materiale de ambalare albe

Deoarece perlele provin din materialul de coajă al moluștelor, precum sidef, soarta perlelor depinde de supraviețuirea moluștelor. Supraviețuirea lor va fi provocată în următorii ani de condițiile de viață din ce în ce mai inospitaliere. (Chris Meyer, Smithsonian)

Temperaturile globale ale apei cresc, iar habitatele locale se schimbă, ambele vor afecta moluștele și ar putea amenința toate tipurile de perle.

„Moluștele au temperaturi optime și intervale de mediu, ca tine și mine, unde funcțiile lor corporale funcționează cel mai bine”, a spus Stewart Edie, paleobiolog marin și curator al bivalvelor fosile la muzeu. „Încălzirea globală va modifica aceste intervale, punând animalele sub stres și, prin urmare, trebuie să studiem modul în care acest stres afectează schimburile energetice pe care aceste animale vor trebui să le facă”.

Speciile cunoscute pentru crearea de perle de calitate prețioasă pot începe să își redirecționeze energia către susținerea altor nevoi biologice. De exemplu, cochiliile moluștelor de apă sărată slăbesc din cauza acidificării oceanelor. Aceste animale ar putea avea nevoie să dedice mai multă nacru pentru a-și repara cochiliile care se dizolvă, adică mai puțin pentru a prinde iritanții.

„Nu este o întrebare dacă, ci cât de mult vor fi afectate perlele de apă sărată de acidificarea oceanelor”, a spus Farfan, „Și, acidificarea oceanelor este doar una dintre marile probleme cu care se confruntă toate moluștele și perlele. Există, de asemenea, uragane, probleme cu calitatea apei și poluare și așa mai departe.”

Captarea timpului

Cochilie de culoare crem pe fundal negru

Apele care se încălzesc amenință toate moluștele, inclusiv scoici de apă sărată producătoare de perle din familia Pteriidae. Aceste specii se pot adapta în moduri neașteptate ca răspuns. (Smithsonian)

Dar examinând perlele, cercetătorii pot vedea cum răspund moluștele la fluctuațiile mediului.

„Folosind perle ca capsule minerale ale timpului, „putem să ne uităm la modul în care mediul din jurul moluștei a influențat perla și să revenim înapoi pentru a obține o imagine mai bună a schimbărilor de mediu”, a spus Farfan.

În prezent, ea și alți oameni de știință de la muzeu studiază perle din corpurile de apă dulce și sărată pentru a afla mai multe despre modul în care mineralogia lor se schimbă în condițiile schimbării temperaturilor și mediului de-a lungul anotimpurilor și anilor.

Ceea ce au găsit i-ar putea ajuta să prezică soarta perlelor și moluștelor în viitor.

„Ne va oferi informații importante cu privire la modul în care mediile influențează aceste pietre uimitoare”, a spus Farfan.

Povești înrudite:
Faceți cunoștință cu expertul în recif care colectează capsule de timp pentru mediu
Salutați cel mai nou expert în moluște de la Smithsonian
Cum biomineralele sunt pietre de treaptă pentru cercetarea schimbărilor climatice
Cum să fii cea mai mare bijuterie de acvamarin din lume
Faceți cunoștință cu Hope Diamond’s Keeper

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.