Pot stridiile să salveze New York City de la următoarea mare furtună? | Criza climatică

Oiar sâmbătă după-amiază recentă, mesenii de la restaurantul Grand Army din Brooklyn au sorbierit stridii stropite în mignonette și suc de lămâie pe o coloană sonoră de hip-hop clasic și funk. Fără să știe mulți dintre ei, ei susțineau, de asemenea, un nou efort de a folosi coji de stridii ca elemente de construcție pentru recifele de coastă noi și vii – o utilizare transformatoare care nu este doar restauratoare, dar poate ajuta și la protejarea orașului de schimbările climatice.

Grand Army este unul dintre zecile de restaurante din oraș care își donează cojile de stridii pentru a sprijini proiecte de restaurare precum Living Breakwaters, un efort de 107 milioane de dolari pentru a consolida coasta în dispariție a Staten Island din New York.

Proiectul va consta din aproape o jumătate de milă de diguri parțial scufundate, acoperite strategic de recife de stridii reciclate. Pe măsură ce aceste recife cresc, designerii proiectului speră că vor ajuta la controlul inundațiilor și eroziunii de coastă, oferind în același timp un nou habitat pentru viața acvatică abundentă.

O stridie la Grand Army, un restaurant din Brooklyn în parteneriat cu Billion Oyster Project.
O stridie la Grand Army, un restaurant din Brooklyn în parteneriat cu Billion Oyster Project. Fotografie: Clark Mindock

Într-un fel, Living Breakwaters este o încercare de a imagina relația dintre oameni și natură într-unul dintre cele mai puternic proiectate porturi din lume. Este o abatere de la așa-numita infrastructură gri, cum ar fi diguri, diguri și baraje – instrumentele care definesc în mare măsură eforturile New York-ului de a controla inundațiile.

În schimb, proiectul este conceput pentru a proteja orașul prin valorificarea puterii sistemelor naturale care au fost aproape distruse de degradarea mediului – și reînviindu-le în acest proces.

Timp de mii de ani, stridiile au jucat un rol deosebit în povestea New York-ului. Cândva un element de bază al dietei oamenilor lenapi, stridiile i-au determinat pe vizitatorii europeni să scrie acasă, mirați de calitatea lor, iar colonizatorii le-au transformat într-o industrie majoră – în cele din urmă, devastând populațiile locale de stridii prin poluare și consum excesiv.

„Trăim în această lume în care natura a existat ca pe fundal”, a spus arhitectul peisagist Kate Orff, a cărei firmă de design Scape a conceput proiectul Living Breakwaters. „Dar acel fundal nu mai există, este într-o stare de colaps. Trebuie să punem în prim plan noțiunea de reconstrucție a sistemelor naturale chiar acum, altfel nu vom avea această punte către viitor.”

Living Breakwaters a deschis terenul în septembrie, instalând piatră de pat și saltele marine pe fundul mării în largul Staten Island. Este produsul a șapte ani de planificare, autorizare și testare care a început în urma Superstorm Sandy, o furtună devastatoare din 2012 care a rasplatit case, a distrus trotuarele și a stimulat o finanțare extraordinară pentru reconstrucție, Congresul alocand 17 miliarde de dolari pentru New York singur. Proiectul se bazează pe ideea că pentru a face față în mod adecvat provocărilor creșterii nivelului mării induse de schimbările climatice și furtunilor din ce în ce mai vicioase necesită construirea cu natura, nu doar alături sau împotriva acesteia.

O ilustrație din secolul al XIX-lea a industriei stridiilor din Staten Island.
O ilustrație din secolul al XIX-lea a industriei stridiilor din Staten Island.
Ilustrație: Alamy

Construirea cu stridii este un exemplu al acestei așa-numite abordări de infrastructură verde. Când sunt atașate de roci și alte structuri din apă, bivalvele le pot ajuta să le facă rezistente la valurile puternice. Sunt, de asemenea, filtre de apă eficiente – o singură stridie poate filtra până la 50 de galoane de apă pe zi, aspirând poluarea și excesul de nutrienți și îmbunătățind calitatea apei.

„A fost un coșmar”

Sandy a pătruns în zona metropolitană din New York cu puțin mai puțin de un deceniu în urmă, împingând valuri nu numai pe străzile din Manhattanul de jos – unde cartierele s-au întunecat zile întregi pe fondul inundațiilor – ci și direct în Staten Island, unde casele unifamiliale sunt construite chiar sus pe apă. Furtuna, un eveniment masiv care a afectat 24 de state, a provocat pagube estimate la 19 miliarde de dolari și a ucis 44 de persoane doar în New York City.

Douăzeci și patru de persoane au murit în Staten Island în timpul furtunii, inclusiv două în Tottenville, cartierul în care se construiește Living Breakwaters. Gerard Spero și-a pierdut cumnatul și nepoata de 13 ani, George și Angela Dresch, în furtuna, care le-a smuls casa de pe temelie.

„Singurul lucru care a mai rămas au fost treptele din față și gaura pentru subsol”, a spus Spero. „A fost un coșmar. Un coșmar total.”

Vederi aeriene ale Staten Island distruse de uraganul Sandy, în noiembrie 2012.
Vederi aeriene ale Staten Island distruse de uraganul Sandy, în noiembrie 2012. Fotografie: Sipa US / Alamy

Ca răspuns la Sandy, guvernul local și federal a turnat bani în fortificarea coastei. Anul trecut, New York a început construcția unui proiect de 1,4 miliarde de dolari pentru a consolida apărarea pe partea de est a Manhattanului printr-o serie de parcuri înălțate, pereți de inundații, berme și porți mobile. Unii s-au întrebat însă cum ar putea ajuta soluțiile de infrastructură verde, care sunt în mod inerent regenerative și, prin urmare, considerate rentabile în comparație cu proiectele mai tradiționale.

Pentru a găsi aceste proiecte, Shaun Donovan, care a condus guvernul federal redresarea Sandy pe termen lung și a fost apoi secretar al Departamentului pentru Locuințe și Dezvoltare Urbană al Statelor Unite (Hud), a declarat că agenția a lansat un concurs numit Rebuild by Design, inspirat de eforturile de la Amsterdam pentru a-și consolida dispozitivul considerabil de infrastructură gri prin soluții bazate pe natură pentru gestionarea apei mari.

Living Breakwaters – care a luat lecții din Louisiana, unde recifele de stridii au fost instalate în lacuri și bayous de peste un secol – a oferit o oportunitate de a testa apărarea bazată pe natură la sute de metri de coasta celui mai mare oraș al Americii.

„Unul dintre lucrurile legate de o criză de amploarea lui Sandy este, în esență, că atunci când este o furtună de 100 de ani, nimeni nu este în viață care să fi văzut un exemplu în acest sens, nu?” spuse Donovan. „Ceea ce trebuie să facă orice loc, chiar și un loc atât de sofisticat și inovator precum New York-ul, este să se uite la ceea ce se întâmplă pe tot globul, să aducă cei mai buni gânditori și aproape să inventeze noi soluții.”


OÎntr-o dimineață de iarnă recentă, când Living Breakwaters s-a pus pe treabă la instalarea de piatră de armură pe saltelele marine de lângă Staten Island, Danielle Bissett, directorul de restaurare pentru Billion Oyster Project, s-a îmbarcat pe un feribot în Manhattan-ul de jos și a traversat East River până la Governors Island. Bissett este responsabil să ajute la revigorarea populației de stridii din portul New York prin incubarea literalmente a un miliard de larve de stridii pe cochilii uzate de la restaurantele din oraș.

Cochiliile sunt plasate în super tăvi pe Insula Governors - structuri temporare de recif care pot fi suspendate sub docuri și pot acționa ca pepiniere în care pot crește larvele de stridii.
Cochiliile sunt plasate în super tăvi pe Insula Governors – structuri temporare de recif care pot fi suspendate sub docuri și pot acționa ca pepiniere în care pot crește larvele de stridii. Fotografie: Clark Mindock

Această restaurare este necesară ca urmare a două secole de dragare de către corpul de ingineri al armatei americane și a deșeurilor industriale și a apelor uzate brute care și-au făcut loc liber în căile navigabile ale orașului, înainte ca reformele statale și federale din anii 1960 și 1970 să înceapă încet să se îmbunătățească. calitatea apei. În timp ce dragarea a ajutat la transformarea orașului într-o putere economică, a decimat și locuri precum Buttermilk Channel, o cale navigabilă mică, cândva găzduiau stridii și bazine de maree, care era suficient de puțin adâncă la valul joase pentru ca oamenii să traverseze pe jos din Brooklyn la Governors Island, unde Biroul lui Bissett este astăzi. Canalul este acum suficient de adânc pentru nave de croazieră.

Cojile care vor deveni din nou stridii sunt depozitate în movile de 10 picioare de pe insulă, aduse cu un camion cu cutie mare de la restaurantele din oraș. Mormanele amintesc de grămezile de scoici de stridii mult mai vechi, cunoscute sub numele de miezuri lăsate în urmă de lenape și de alți indigeni cu mult înainte ca Henry Hudson și echipajul său de 16 persoane, jumătate olandez, jumătate britanic, să navigheze în portul din New York în 1609. Pearl Street din Lower Manhattan. a fost numit după un astfel de miez.

Coji de stridii aduse de la restaurantele din oraș sunt stivuite pe insula Governors pentru procesul de întărire.  Ele sunt lăsate timp de un an pentru a fi „curățate” de soare, insecte, ploaie și alte procese naturale înainte ca larvele de stridii să fie introduse.
Coji de stridii aduse de la restaurantele din oraș sunt stivuite pe insula Governors pentru procesul de întărire. Ele sunt lăsate timp de un an pentru a fi „curățate” de soare, insecte, ploaie și alte procese naturale înainte ca larvele de stridii să fie introduse. Fotografie: Clark Mindock

Odată ce lucrările de bază în curs de desfășurare la digurile vii sunt finalizate în 2024, Bissett și colegii ei se vor pune la treabă la însămânțarea digurilor de piatră cu scoici încărcate de larve. Proiectul Billion Oyster, care a fost lansat în 2008 cu scopul de a restaura un miliard de stridii în portul New York până în 2035, speră ca anul acesta să atingă reperul de 100 m de stridii – numărul de stridii implantate cu larve și „instalate” în diferite zone din portul.

„Dacă nu intervenim și nu ajutăm, este greu pentru natură să pună un punct de sprijin”, a spus ea. „Cea mai interesantă parte din toate acestea este că nu sunt doar stridiile. Sunt zone umede. Este zona intertidală și acea reabilitare. Este calitatea apei.”

Pentru coasta Staten Island, acea reabilitare își poate găsi rădăcinile pe gheață cu pietricele cu o porție de sos cocktail.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.