Pentru a reduce poluarea oceanelor cu plastic, acvacultura apelează la unelte regenerabile

Erin Adams conduce o barcă renovată cu homari pe râul Harraseeket spre Golful Casco din sudul Maine. În timp ce trece pe lângă micuța Pound of Tea Island, unde pescărușii se odihnesc și un singur scaun roșu Adirondack se așează îmbietor la malul apei, destinația ei se profilează în depărtare: o fermă de stridii de 10 acri. Este o zi cu vânt și barca se înclină și se rostogolește în timp ce Adams încetinește lângă o linie de cuști de stridii negre plutitoare, care se unduiesc în valuri.

Acvacultura contribuie și este potențial afectată de criza plasticului oceanic.

Adams recoltează astăzi împreună cu partenerul ei de afaceri Eric Oransky, care lucrează rapid, ridicând pungi de stridii și aruncându-le pe punte. Aruncând conținutul pe o masă de procesare, ei numără stridiile în grupuri de 10, ocazional lovind două împreună pentru a se asigura că sunt în viață. Apoi, Oransky trimite fiecare grup de 10 printr-un tobogan și Adams îi prinde în saci de plasă. Voila! Sunt gata de livrare proaspăt de pe barcă.

Cu toate acestea, aceste pungi din plasă nu sunt fabricate din plasă obișnuită de polipropilenă. Sunt țesute din snur din lemn de fag european 100%, care este recoltat în mod durabil prin rărirea pădurilor certificate de Forest Stewardship Council sau Programul pentru aprobarea certificării forestiere. Sunt singurele pungi de „recoltare” de stridii, biodegradabile, fără plastic și compostabile acasă de pe piață.

Maine Ocean Farms folosește aproximativ 1.200 dintre aceste saci în fiecare sezon. Materialul de ambalare este vândut de Ocean Farms Supply, o afacere lansată anul trecut de Maine Ocean Farms și condusă de Adams. Și, deși compania vinde materialul cultivatorilor de stridii, scoici și midii și distribuitorilor angro din Mexic, California și Florida, cea mai mare parte a afacerii sale este locală.

Erin Adams și Eric Oransky numărând stridiile.  Adams decupează o pungă din plasă din rola de material din fundal.  (Credit foto: Meg Wilcox)

Erin Adams și Eric Oransky numărând stridiile. Adams decupează o pungă din plasă din rola de material din fundal. (Credit foto: Meg Wilcox)

Deja, gențile companiei au înlocuit utilizarea a 14 mile liniari de plasă de polipropilenă, potrivit lui Adams, care adaugă: „Abia suntem la început”.

Cererea de echipamente de acvacultură fără plastic este în creștere, așa cum demonstrează aproximativ o sută de fermieri de fructe de mare care s-au împachetat într-o sesiune la Conferința de Acvacultură de Nord-Est din aprilie pentru a-l auzi pe Adams și alții vorbind pe această temă.

Acvacultura contribuie și este potențial afectată de criza plasticului oceanic. O mare parte din echipamentele industriei, de la frânghii la cuști la dispozitive de plutire, sunt fabricate din plastic. În timp, plasticul se degradează, generând particule de dimensiuni milimetrice care pot fi ingerate de crustacee și pești, dăunând potențial sănătății acestora. În timp ce sacii de recoltare reprezintă o mică parte din materialele plastice utilizate într-o fermă tipică de stridii – și în acvacultură mai larg – înlocuirea lor cu un material biodegradabil non-plastic este un pas în direcția cea bună.

Stridii îmbrăcate cu material realizat din lemn de fag recoltat în mod durabil.  (Credit foto: Meg Wilcox)

Stridii îmbrăcate cu material realizat din lemn de fag recoltat în mod durabil. (Credit foto: Meg Wilcox)

Ele sunt doar una dintr-un număr tot mai mare de inovații emergente pe care mariculturii – cultivatorii de crustacee și de varec la scară mică – le dezvoltă pentru a-și reduce contribuția la criza plasticului oceanic. Alte produse noi includ frânghii pe bază de alge și saci de momeală pentru homar, cuști pentru stridii realizate exclusiv din lemn și metal și sisteme pe bază de bumbac și cânepă pentru creșterea larvelor de crustacee. În timp ce inovatorii se confruntă încă cu longevitatea, durabilitatea și competitivitatea costurilor noilor materiale, tendința arată unele promițătoare.

„Dacă poți crea un material biodegradabil sau ceva mai benign [for farming shellfish], atunci îmbunătățiți sănătatea produsului, calitatea produsului și mediul în același timp. Este un câștig-câștig”, a spus Joel Baziuk, director asociat, Global Ghost Gear Initiative, la Ocean Conservancy.

Plastic Ocean și Acvacultură

În fiecare an, 11 milioane de tone metrice de plastic intră în oceane, care sunt deja înfundate cu aproximativ 15 până la 50 de trilioane de bucăți de plastic care nu se descompun niciodată complet, ci se fragmentează în bucăți din ce în ce mai mici. Aproximativ 80 la sută din acest plastic provine din surse terestre, inclusiv din apele uzate, potrivit Britta Baechler, manager senior al cercetării asupra materialelor plastice oceanice la Ocean Conservancy.

Acvacultura contribuie la poluarea oceanelor cu plastic în trei moduri principale, a declarat Baziuk pentru Civil Eats. Echipamentul se pierde din cuștile cu apă deschisă, acțiunea valurilor și vremea extremă abrazează frânghiile, plasele și sistemele de flotație din plastic, iar plasticele de unică folosință utilizate în timpul operațiunilor de rutină pot pătrunde în ocean, în special în regiunile cu sisteme de gestionare a deșeurilor slabe.

„Noi stim aia [aquaculture] este un vector major, doar că nu știm exact cât, pentru că nu sunt suficiente cercetări”, a spus Baziuk.

„Oamenii ne-au spus că caută de 15 ani” un material de ambalare fără plastic, a spus Oransky. „Este uimitor că câțiva marinari, lucrători în lemn și constructori de nave și-au dat seama.”

S-a descoperit că aproximativ 1.300 de specii de animale marine ingerează plastic oceanic, a spus Baechler. Bivalvele filtrează cantități enorme de apă pentru a se hrăni, ceea ce înseamnă că microplasticele pot rămâne prinse în branhii sau intestine și pot provoca blocaje. Studiile arată că microplasticele pot scădea capacitatea scoicilor, stridiilor și midii de a crea energie; pot împiedica funcția musculară și pot afecta reproducerea și creșterea. Substanțele chimice care perturbă hormonii, cum ar fi bisfenolii și ftalații, care se scurg din microplastice, pot modifica, de asemenea, comportamentul animalelor marine sau pot afecta capacitatea acestora de a crește, de a se reproduce și de a se hrăni eficient.

Se cunosc puține despre impactul asupra oamenilor care consumă crustacee contaminate cu microfibră și sunt necesare mai multe cercetări. Dar asta nu înseamnă că oamenii nu ar trebui să consume crustacee, spune Baechler. „Nu este un lucru grozav pentru sănătatea umană faptul că consumăm microplastice, dar nu este o problemă specifică crustaceelor ​​sau fructelor de mare. Este peste sistemul alimentar uman.”

Inovație inspirată de pandemie

Energic și intens, Oransky a crescut în Freeport, Maine și și-a petrecut verile navigând în Golful Casco. Pasiunea lui pentru apă l-a determinat să cofondeze Maine Ocean Farms în 2017, după ce a lucrat ca lucrător de lemn.

La fel ca mulți din comunitatea de maricultori din Maine, Oransky este tânăr, inovator și ecologic. „Aceștia sunt oamenii care susțin interesul pentru reducerea materialelor plastice și pentru a veni cu tehnologii care nu au la bază combustibili fosili”, a declarat Sebastian Belle, director executiv al Asociației pentru Acvacultură din Maine, pentru Civil Eats.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.