Op-Ed: Va supraviețui viitorul petrolului Shell cu numele oceanului?

Op-Ed: Va supraviețui viitorul petrolului Shell cu numele oceanului?

Când noul președinte al Royal Dutch Shell, Andrew Mackenzie, le va cere vineri acționarilor votul lor pentru a muta sediul gigantului petrolier global din Țările de Jos în Marea Britanie și a renunța la „Royal Dutch”, el va cere, de asemenea, să returneze compania acasă.

Într-o istorie mai potrivită basmelor decât paginilor financiare, Shell s-a născut dintr-un mic magazin de scoici din East End al Londrei. În anii 1830, un vânzător de curioase evreu pe nume Marcus Samuel a început să importe scoici tropicale din Orientul Îndepărtat. Magazinul său vindea „cochilii mici pentru lucrarea doamnelor”, împreună cu exemplare mari și strălucitoare, cum ar fi conchile și nautilele pentru desenul de natură moartă.

Ideea lui Samuel de a produce cutii cu bijuterii din scoici pentru vânzare în stațiunile de pe litoral a făcut prima avere a familiei. El a produs în masă suvenirurile și le-a vândut magazinelor cu etichetele „Un cadou de la Brighton”, „Un cadou de la Margate” și așa mai departe. Cutii similare sunt omniprezente în magazinele de pe plajă de astăzi, de la Brighton din Marea Britanie până la „Outer Banks” din SUA.

În generația următoare, fiii lui Samuel, încă înconjurați de scoici în magazinul de curiozități, au început să transporte kerosen către vechii parteneri comerciali ai tatălui lor din Est. În 1892, au învins John D. Rockefeller și Standard Oil pentru a construi primul tanc care ar putea transporta petrol în vrac prin Canalul Suez. Și-au numit noua companie de transport Shell în onoarea tatălui lor. Ei l-au botezat pe primul tanc Murex pentru o moluște marine care construiește o coajă ornamentată, cu țepi.

După ce Murex a transportat cu succes 4.000 de tone de kerosen rusesc prin Canalul Suez în toamna aceea, compania a lansat alte 10 tancuri. Toate au fost numite după scoici: Conch, Clam, Elax, Bullmouth, Volute, Turbo, Trocas, Spondilus, Nerite și Cowrie. Tradiția a dăinuit după fuziunea Shell cu Royal Dutch Petroleum în 1907. Astăzi, Royal Dutch Shell se află la al cincilea Murex., un tanc de 100.000 de tone care transportă gaz natural lichefiat peste mările globale.

Murexul viu nu a proliferat în mod similar. La începutul acestui an, oamenii de știință care studiază moluștele marine – animalele timide și zdrobite care construiesc scoici extraordinare ale mării – au descoperit cea mai gravă pierdere a vieții marine din lume cauzată de climă până în prezent în Marea Mediterană. De-a lungul coastei Israelului, nu departe de locul unde primul SS Murex al lui Shell a intrat pe Canalul Suez în 1892, cercetătorii au descoperit că populațiile de moluște din zonele de adâncime moi s-au prăbușit cu aproape 90% în ultimele decenii, incapabile să tolereze încălzirea oceanelor cauzată de combustibilii fosili transportați. în acele cale.

Cercetătorul principal Paolo G. Albano, om de știință senior la Stația Zoologică Anton Dohrn din Italia, folosește cochilii goale pentru a înțelege schimbările în distribuția speciilor de-a lungul timpului. Căldura, spune el, a fost „dezastruoasă” pentru moluștele native. A descoperit că acest lucru este valabil mai ales pentru un gen: murex. Animalele pentru care a fost numit primul tanc al lui Shell au fost atât de abundente din punct de vedere istoric încât au supraviețuit secolelor de recoltare de către fenicieni, care le-au zdrobit pentru faimosul colorant violet folosit în hainele regale. Murexul din regiune a rămas comun până acum câteva decenii, spune Albano. Dar nu au putut supraviețui temperaturilor oceanului de pe coasta israeliană, care au crescut cu 3 grade Celsius în trei decenii.

Ceea ce îl preocupă cel mai mult pe Albano este să vadă astfel de animale comune murind cu mult înainte ca lumea să atingă limita planetară de 1,5 grade Celsius, citată în mod obișnuit ca obiectiv de a preveni încălzirea catastrofală. „Ceea ce vedem nu s-a întâmplat cu 1,5 grade”, mi-a spus Albano. „S-a întâmplat cu mult mai puțin”.

Cisternele de petrol și gaze ale Shell nu sunt suficient de mari pentru a susține ironia. Anunțând raționalizarea companiei, Mackenzie a subliniat necesitatea „accelerării tranziției Shell către o afacere cu energie cu emisii nete zero”. Mutarea sediului său de la Haga la Londra va permite, de asemenea, Shell să evite taxele olandeze – care sunt mai mari decât cele ale Marii Britanii – și creșterea tensiunilor cu autoritățile și activiștii olandezi în legătură cu schimbările climatice. În mai, un tribunal olandez a decis într-un caz de referință că compania trebuie să aprofundeze reducerea emisiilor de gaze cu efect de seră pentru a se alinia obiectivului de 1,5 grade. (Shell raportează că trebuie să respecte această hotărâre, indiferent de reședința fiscală.) În această toamnă, ABP, cel mai mare fond de pensii de stat din Țările de Jos, a eliminat Shell și alte companii de combustibili fosili din portofoliul său.

Restructurarea poate ajuta navele Murex să continue să navigheze în viitor. Nu există o astfel de asigurare pentru murexii vii sau pentru toate celelalte vieți care depind de mări.

Cynthia Barnett este autoarea, cel mai recent, a cărții „The Sound of the Sea: Seashells and the Fate of the Oceans”. Este jurnalist de mediu rezident la Colegiul de Jurnalism și Comunicații al Universității din Florida.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.