Oamenii de știință au descoperit o scoică uriașă, evazivă, cunoscută sub numele de „unicornul moluștelor”

Oamenii de știință au descoperit o scoică uriașă, evazivă, cunoscută sub numele de „unicornul moluștelor”

Și totuși nimeni nu putea pune mâna pe un exemplu viu al viermelui uriaș sau Kuphus politalamia. Spre deosebire de alți viermi de corabie, numiți pentru că își mâncau drumul în lateralele bărcilor de lemn, nimeni nu știa unde locuiește viermele uriaș.

„Este un fel de unicorn al moluștelor”, a declarat Margo Haygood, microbiolog marin la Universitatea din Utah, pentru The Washington Post.

Știrile de televiziune din Filipine au dat lovitura mortală statutului aproape mitic al viermelui. Un post de televiziune a difuzat un scurt documentar despre crustacee ciudate care trăiesc într-o lagună. Spectacolul a filmat moluștele care creșteau în noroi, ca și cum cineva ar fi plantat șiruri de colți de elefant. Din fericire, un coleg de-al lui Haygood din Filipine a prins segmentul. Cercetătorii au investigat laguna, unde au smuls un vierme viu din noroi, l-au strecurat împreună cu apă de mare într-o țeavă din PVC și au transportat animalul la un laborator.

„Am studiat viermii din 1989 și în tot acest timp nu am văzut niciodată un exemplar viu de Kuphus politalamia”, a scris Daniel Distel, coautor al noului studiu și director al Centrului de moștenire a genomului oceanic al Universității Northeastern, într-un e-mail. „A fost destul de spectaculos să ridic acel tub din container pentru prima dată.”

Distel a ciobit cu grijă coaja masivă a viermelui uriaș. Viermii mai mici sunt roz cărnoase, bej sau albi, la fel ca majoritatea scoicilor. Nu viermele uriaș. Corpul său este negru.

„Pentru a vedea acest specimen uriaș de negru, a fost uimitor”, a spus Distel. „Pe de o parte, am fost destul de încântat să văd cum arată înăuntru. Pe de altă parte, a fost puțin intimidant să disecționez acest exemplar incredibil de rar.”

Un vierme uriaș matur ajunge până la trei picioare lungime, ceea ce înseamnă că atunci când este drapată pe lățimea unui pat dublu, scoica abia s-ar potrivi. „Este destul de greu. Este ca și cum ai ridica o creangă de copac sau ceva chiar mai greu ”, a spus Haygood. „Animalul viu este pur și simplu magnific”.

În plus, viermele uriaș abia are sistem digestiv. „Nu se hrănește într-un mod normal”, a spus Haygood.

Scoica are o gură și un stomac mic, dar branhiile sale sunt supradimensionate. În acele branhii trăiesc bacterii. Acest lucru nu este neobișnuit pentru viermii: scoicile, de regulă, au relații simbiotice cu microbii. De obicei, totuși, microbii ajută viermii să digere lemnul.

În cazul viermelui gigant, oamenii de știință au găsit boabe de sulf împachetate în bacterii. Biologii marini bănuiesc că, la un moment dat în evoluția viermelui, animalul și-a schimbat bacteriile care digeră lemnul cu bacterii care se hrănesc cu compuși cu sulf.

Studiul „oferă un exemplu fascinant de deplasare a simbiontului, un fenomen pe care abia începem să-l observăm mai regulat în natură, datorită progreselor în secvențiere, care ne-au oferit instrumentele necesare pentru a dezvălui istoria evolutivă a microbilor”, a spus Nicole Dubilier. director al Institutului Max Planck pentru Microbiologie Marina, care nu a fost implicat în studiu: „Ceea ce vedem acum este neașteptat: simbiozele nu sunt atât de stabile pe cât am presupus anterior”.

Aranjamentul simbiotic dintre microbi și viermele de corabie uriaș a fost similar cu cel găsit în gurile hidrotermale de adâncime. La mii de picioare sub suprafață, dincolo de lumina soarelui, viermii tubulaturi își obțin nutrienții și de la bacteriile care consumă sulfuri. În ciuda denumirilor lor similare, totuși, viermii tubulaturi și viermii de nave nu sunt rude apropiate. Viermii tubulari sunt anelide – sunt viermi reali, ca râmele, nu scoici.

Dar bacteriile simbiotice atât din viermii de adâncime, cât și din scoicile care trăiesc în lagună sunt legate între ele. „Deci acesta este un caz de evoluție convergentă”, a spus Distel. Adică, atât viermii, cât și scoicile au ajuns în mod independent la aceeași concluzie: adăpostirea bacteriilor în corpul lor a fost o modalitate bună de a rămâne hrăniți.

Haygood a spus că prezența bacteriilor consumatoare de sulfuri a sugerat că laguna, probabil umplută cu lemn putrezit sau altă materie organică, a produs hidrogen sulfurat.

Descoperirea sprijină o ipoteză propusă de Distel în 2000 despre originile animalelor care trăiesc în gurile de adâncime. În teoria lui Distel, midiile care trăiau în lemn și găzduiau bacteriile care mănâncă sulfuri s-ar fi putut scufunda în orificii de ventilație. Mult mai jos, au înflorit pe sulfura eliberată din orificii.

„Lemnul a oferit o punte ecologică, ajutându-i să invadeze gurile de ventilație”, a spus el. Descoperirea noului vierme a indicat că lagunele de mică adâncime ar fi putut servi drept locație pentru schimbarea tipurilor de bacterii: mai întâi, lemnul a servit direct ca hrană pentru scoici. Dar odată ce scoicile au început să ia bacteriile iubitoare de sulf, lemnul a oferit microbilor o sursă de hidrogen sulfurat.

„Acesta este un exemplu extrem de rar în care am reușit să găsim dovezi destul de directe despre modul în care a evoluat această simbioză”, în care scoicile au schimbat un tip de bacterie cu cealaltă, a spus Distel.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.