Oamenii de știință au descoperit o scoică uriașă, evazivă, cunoscută sub numele de „unicornul moluștelor”

Oamenii de știință au descoperit o scoică uriașă, evazivă, cunoscută sub numele de „unicornul moluștelor”

Acum, o echipă internațională de oameni de știință – inclusiv un cercetător de moluște de la Universitatea Northeastern – a anunțat că viermii de corabie uriași au fost localizați, vii și în carne și oase, într-o lagună cu apă sărată din Filipine.

„Pentru mine, este ca și cum aș găsi o creatură mitică”, a spus Daniel L. Distel, profesor de cercetare la Northeastern, care studiază moluștele de la sfârșitul anilor 1980 și visase de mult să găsească un vierme uriaș. „Știi că este ceva ce nimeni nu a văzut vreodată. Este ca și cum ai întâlni un dinozaur viu.”

Gonzalo Giribet, profesor de biologie organismică și evolutivă la Harvard, care nu a fost implicat în vânătoare, a comparat-o cu descoperirea celacantului, peștele preistoric despre care s-a crezut mult timp că a dispărut până când a fost localizat într-o piață de pește din sud. Africa în 1938.

„Este foarte interesant”, a spus el. „Când lucrurile sunt cunoscute doar prin scoici, nu știi dacă unele dintre aceste lucruri au dispărut deja.”

Într-o întorsătură complet modernă a vânătorii veche de creaturi rare, prima pauză în căutarea viermelui uriaș a venit de la un student de la Universitatea din Filipine care căuta pe YouTube, a spus Distel. Studentul, a spus Distel, a văzut un videoclip al unui program de știri filipinez care arăta viermi mari care cresc ca morcovii într-o lagună de mică adâncime.

„Minunea rețelelor sociale”, a spus Distel. „Este uimitor.”

Lucrând cu colegii din Filipine, a reușit să pună mâna pe una dintre enigmaticele moluște, numită oficial Kuphus polythalamia.

În filmările video ale momentului adevărului, Distel poate fi văzut trăgând cu grijă coaja lungă și albă dintr-un tub umplut cu apă și apoi tăind o deschidere rotundă în partea de sus, în timp ce colegii săi se adună în jurul lui. Distel scutură ușor coaja, iar corpul alunecos, de culoare neagră, al viermelui gigant alunecă afară. Prima surpriză, a spus el, a fost culoarea: majoritatea viermilor sunt cafenii sau albi.

„Știi, am fost destul de entuziasmat”, a spus Distel. „De asemenea, eram puțin nervos pentru că acesta este un animal atât de rar și, iată-mă, eram pe punctul de a-l diseca și toată lumea se aștepta să știu ce să fac.”

Întâlnirea l-a făcut, de asemenea, să-i fie dor de Ruth D. Turner, profesor de la Harvard și expert principal în viermi, care a murit în 2000.

„Băiete, dacă numai Ruth ar fi putut vedea asta”, și-a amintit gândindu-se în timp ce examina uriașul vierme de corabie pentru prima dată. „Obișnuiam să plănuim să încercăm să finanțăm o călătorie pentru a căuta aceste lucruri”.

Marvin Altamia, cercetător la institutul de științe marine de la Universitatea din Filipine, a fost cu Distel în laborator în acea zi.

„Am fost uimit când am văzut prima dată imensitatea acestui animal bizar”, a spus el într-o declarație publicată de Universitatea din Utah.

„A fi prezent la prima întâlnire cu un animal ca acesta este cel mai aproape pe care mă voi apropia vreodată de a fi un naturalist al secolului al XIX-lea”, a spus un alt coleg, Margo Haygood, profesor de cercetare la Colegiul de Farmacie de la Universitatea din Utah, care era senior. autor al lucrării pe care echipa a publicat-o în numărul din 17 aprilie al Proceedings of the National Academy of Sciences.

Lucrarea explică că viermele uriaș este remarcabil nu numai pentru că era atât de evaziv, ci și pentru felul în care mănâncă.

Majoritatea viermilor, a spus Distel, folosesc bacterii în branhii pentru a se hrăni cu lemn; în vremurile de demult, se știa că se înfundă în corpurile navelor de lemn, de unde și numele lor. Dar viermii gigantici trăiesc în sedimentele marine. Bacteriile lor folosesc gazul din lemnul putrezit ca energie pentru a produce carbon care hrănește animalul.

Procesul este similar cu cel care permite animalelor să supraviețuiască în apropierea gurilor hidrotermale de adâncime, a spus el.

În laboratorul lui Distel, el păstrează una dintre cochiliile uriașe de vierme de navă expuse într-o cutie concepută pentru o bâtă de baseball comemorativă.

Distel, care este directorul Ocean Genome Legacy, o organizație nonprofit care păstrează ADN-ul speciilor marine și îl pune la dispoziție pentru cercetare, a spus că descoperirea indică importanța studierii vieții oceanice, înainte ca aceasta să fie amenințată în continuare de schimbările climatice.

„Oceanul este plin de lucruri care rămân de descoperit”, a spus Distel. „Acesta este doar zgârierea suprafeței creaturi ciudate care sunt acolo.”


Levenson poate fi contactat la michael.levenson@globe.com

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.