O lucrare ciudată testează limitele științei pretinzând că caracatițele au venit din spațiu

O lucrare ciudată testează limitele științei pretinzând că caracatițele au venit din spațiu

Un rezumat al deceniilor de cercetare asupra unei idei mai degrabă „acolo” care implică viruși din spațiu ridică întrebări despre cât de științifici putem fi atunci când vine vorba de specularea cu privire la istoria vieții pe Pământ.

Este ușor să arunci cuvinte precum crackpot, necinstiți și neconformist în descrierea marginii științifice, dar apoi lucrări ca aceasta, din 2018, vin și ne lasă să clipim cu bufniță, nesiguri de unde să începem.

Un total de 33 de nume au fost enumerate ca autori în această recenzie, care a fost publicată de Progres în biofizică și biologie moleculară în august 2018. Jurnalul este revizuit de colegi și destul de bine citat. Deci nu este tocmai mic, sau o sursă de nișă de plată pentru publicare.

Scriitorul de știință Stephen Fleischfresser intră în profunzime pe fundalul a doi dintre cei mai cunoscuți oameni de știință implicați: Edward Steele și Chandra Wickramasinghe. Merită să fie citit.

Pentru o versiune tl; dr, Steele este un imunolog care are o reputație marginală pentru opiniile sale despre evoluție, care se bazează pe dobândirea modificărilor genice determinate de influența mediului mai degrabă decât de mutații aleatorii, în ceea ce el numește meta-Lamarckism.

Wickramasinghe, pe de altă parte, a avut o carieră oarecum mai puțin controversată, recunoscută pentru că a confirmat empiric ipoteza lui Sir Fred Hoyle care descrie producerea de molecule complexe de carbon pe praful interstelar.

Wickramasinghe și Hoyle s-au întâmplat să fie, de asemenea, responsabili pentru o altă teză de biologie spațială, doar că aceasta se bazează pe mai mult decât doar originile chimiei organice.

Teza Hoyle Wickramasinghe (HW) a Biologiei Cometare (cosmice) face afirmația destul de simplă că direcția evoluției a fost afectată semnificativ de biochimia care nu a început pe planeta noastră.

În propriile cuvinte ale lui Wickramasinghe, „Cometele sunt purtătorii și distribuitorii vieții în cosmos, iar viața de pe Pământ a apărut și s-a dezvoltat ca urmare a intrărilor cometare”.

Aceste intrări, a susținut Wickramasinghe, nu se limitează nici la o stropire generoasă de aminoacizi coapți în spațiu.

Mai degrabă, includ viruși care se introduc în organisme, împingându-le evoluția în direcții cu totul noi.

Raportul, intitulat „Cauza exploziei cambriene – terestre sau cosmice?”, se bazează pe cercetările existente pentru a concluziona că o ploaie de retrovirusuri extraterestre a jucat un rol cheie în diversificarea vieții în oceanele noastre cu aproximativ jumătate de miliard de ani în urmă.

„Astfel, retrovirusurile și alți viruși despre care se presupune că vor fi eliberați în urmele de resturi cometare pot adăuga potențial noi secvențe de ADN genomului terestru și pot conduce la schimbări mutagene suplimentare în genomurile somatice și germinale”, au scris autorii.

Lăsați asta să intre pentru o clipă și respirați adânc înainte de a continua, pentru că asta a fost partea blândă.

În această perioadă, un grup de moluște cunoscute sub numele de cefalopode și-a întins pentru prima dată tentaculele de sub cochilie, ramificându-se într-o gamă uimitoare de dimensiuni și forme într-un interval de timp remarcabil de scurt.

Genetica acestor organisme, care includ astăzi caracatițe, calmari și sepie, este la fel de ciudată ca și animalele înseși, în parte datorită capacității lor de a-și edita ADN-ul din mers.

Autorii lucrării fac afirmația destul de îndrăzneață că aceste ciudățenii genetice ar putea fi un semn de viață din spațiu.

Nu de viruși spațiali de data aceasta, ci de sosirea genomurilor întregi înghețate în stază înainte de a se dezgheța în apele noastre calde.

„Astfel, nu trebuie exclusă posibilitatea ca ouă de calmar și/sau caracatiță crioconservate, sosite în boli de gheață în urmă cu câteva sute de milioane de ani”, au scris ei.

În revizuirea lucrării, cercetătorul medical Keith Baverstock de la Universitatea din Finlanda de Est a recunoscut că există o mulțime de dovezi care se aliniază în mod plauzibil cu teza HW, cum ar fi cronologia curioasă a apariției virușilor.

Dar nu așa avansează știința.

„Cred că această lucrare justifică scepticismul cu privire la valoarea științifică a teoriilor de sine stătătoare ale originii vieții”, a argumentat Baverstock la acea vreme.

„Greutatea dovezilor plauzibile, dar nedefinitive, oricât de grozave ar fi, nu este ideea.”

Deși ideea este pe cât de nouă și incitantă, pe atât de provocatoare, nimic din rezumat nu ne ajută să înțelegem mai bine istoria vieții de pe Pământ mai bine decât conjecturile existente, adăugând puțină valoare modelului nostru de evoluție.

Totuși, cu avertismente solide, poate că știința poate face față unei doze generoase de nebunie din când în când.

Editorul jurnalului Denis Noble admite că „este nevoie de cercetări suplimentare”, ceea ce este puțin subestimat.

Dar, având în vedere evoluțiile în ceea ce privește chimia organică spațială din ultimii ani, există loc de discuții.

„Pe măsură ce chimia și biologia spațiului cresc în importanță, este potrivit ca un jurnal dedicat interfeței dintre fizică și biologie să încurajeze dezbaterile”, a spus Noble.

„În viitor, ideile vor deveni cu siguranță testabile”.

În cazul în care acele teste confirmă speculațiile, vă recomandăm să fiți bine pregătiți pentru întoarcerea stăpânilor noștri cefalopode. Cine știe când vor vrea acele ouă înapoi?

Această cercetare a fost publicată în Progres în biofizică și biologie moleculară..

O versiune a acestui articol a fost publicată pentru prima dată în august 2018.

..

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.