O întâlnire cu coralii gorgoieni

O întâlnire cu coralii gorgoieni

Un scafandru inspectează o gorgonie violetă de mărime umană (Paramuricea clavata) în fundul stâncos de 60 de metri adâncime de lângă Côte bleue, la nord de Marsilia. Credit: Romain Bricoult

Gorgonienele sunt un ordin de corali moi care aparțin grupului mare de Cnidaria, care include și corali tari, anemone de mare, meduze și multe alte specii. Gorgoniile colonizează fundul mării din întreaga lume, de la zonele de coastă puțin adânci până la canioanele de adâncime, zonele temperate și tropicale până la zonele polare.

Scheletul gorgonielor poate fi moale sau rigid, cornos sau calcaros. Aceste organisme pot forma comunități dense care structurează fundul mării, constituind „păduri de animale” oferind un refugiu unei multitudini de specii marine.

Unul dintre cele mai frumoase peisaje subacvatice din Marea Mediterană

În Mediterana, un total de cinci specii principale de gorgonie pot fi găsite trăind până la 100 de metri sub suprafață. Una dintre ele, Paramuricea clavata, formează populații remarcabile atât prin culorile roșii, cât și prin dimensiunea coloniilor, care pot depăși 1 metru înălțime.

Este unul dintre cele mai frumoase peisaje subacvatice din vestul Mediteranei, popular atât printre scafandri amatori, cât și printre fotografi subacvatici. Coloniile sunt fie masculi, fie femele și toate provin din planula, un tip de larvă care înotă liber sau târăște, obișnuit printre Cnidaria. În formă de ou, planula folosește proeminențe asemănătoare părului numite cili pentru a se propulsa prin apă. Crește lent (cel mult 2 până la 3 cm/an) și poate trăi câteva decenii.

„Păduri de animale” slăbite de activitățile umane

Paturile de gorgonie violet, ca și cele ale altor gorgoane, sunt fragile și vulnerabile la activitățile umane din zonele de coastă. În Marea Mediterană, aceste populații sunt, de asemenea, afectate în mod regulat de impactul schimbărilor climatice.

Plasele de pescuit si ancorele pot rupe coloniile fragile sau pot provoca leziuni (necroza) tesutului viu care le acoperă scheletele cornoase. Creaturile care trăiesc deasupra altor organisme – cunoscute sub denumirea de organisme epibion ​​- procedează apoi la colonizarea zonelor expuse ale paturilor, amenințând supraviețuirea coloniei.

Aportul excesiv de sedimente în mediul marin – denumit hipersedimentare și legat de construcțiile de coastă și de schimbările cursurilor râurilor – este, de asemenea, o amenințare pentru populațiile de gorgonie.

Deși au fost ferite de încălzirea apelor mediteraneene, Paramuricea clavata este afectată local de pescuit și mai ales de pescuitul recreativ. Vastul raft de stâncă colonizat de aceste gorgoane gigantice găzduiește zeci de dorada în toamnă, care sunt apreciate de pescarii amatori.

Până la 180 de bărci au fost numărate la 29 octombrie 2016 în perioada de reproducere a doradalor. Ancorele și liniile de pescuit au smuls multe colonii gigantice. Prin urmare, pare esențial să controlăm numărul de vizitatori în această zonă de conservare dacă dorim să permitem ca acest patrimoniu natural unic să coexiste cu activitatea umană.

Activitățile umane din zona de coastă nu sunt singurul pericol cu ​​care se confruntă gorgoienele. În ultimele decenii, schimbările climatice au făcut ca vântul puternic de pe coasta provensală cunoscut sub numele de Mistral să slăbească pe perioade din ce în ce mai lungi. Aceasta, la rândul său, a provocat anomalii termice în coloana de apă.

Rezultatul este scufundarea straturilor de apă caldă de suprafață (temperatura > 22 ° C) pe perioade de câteva săptămâni. Acesta din urmă poate fi fatal pentru populațiile de gorgonie, care sunt de obicei expuse la temperaturi mai scăzute (în jur de 13 până la 15 ° C).

În 1999, o mare anomalie termică a afectat populațiile de gorgonie din vestul Mediteranei, care se întindea din Spania până în Italia. În afară de gorgoane, au fost afectate și alte circa 20 de specii (bureți, moluște bivalve, briozoare, ascidie). Anomalia a fost caracterizată prin prezența unei coloane de apă caldă (23 până la 24 ° C) la o adâncime cuprinsă între 40 și 60 de metri timp de o lună. Alte evenimente de acest tip au fost observate apoi în 2003, 2006 și 2009, afectând gorgoane într-o măsură mai mare sau mai mică.

Factori precum structura genetică a gorgonielor sau microbiota le vor dicta modul în care se descurcă în fața stresului termic. În următoarele decenii, se preconizează că schimbări climatice semnificative vor avea un impact asupra locației și distribuției acestor specii.

Descoperirea unei comunități unice de adâncime

Deși populațiile de gorgonie din Marea Mediterană sunt bine cercetate până la 50 de metri, se știu puține despre cele aflate mai jos. O așezare unică a fost descoperită în urmă cu câteva decenii în largul Côte bleue (golful de nord al Marsiliei) la o adâncime de 50 până la 60 de metri. Această așezare ocupă un vast rafturi de stâncă care se întinde pe aproape 2.500 de hectare.

Se caracterizează printr-o densitate mare de gorgonie, dar mai ales prin prezența coloniilor gigantice. Oscilând între 1,50 și 1,80 metri, acești corali au probabil în jur de un secol.

Studii recente au încercat să explice motivele din spatele gigantismului speciei și al rețelelor strânse (programul REFUCLIM) și distribuția (programul GIGOR). Rezultatele par să arate că, în afară de morfologia lor, aceste gorgonie sunt unice genetic și distincte clar de cele găsite la adâncimi mai mici.

Mediul care le inconjoara este unic. Nu numai că gorgoniile sunt supuse în mod regulat aporturilor puternice de materie organică legate de apropierea gurii Ronului, dar curenții de fund sunt în general slabi. Combinația acestor doi parametri permite gorgonielor să atingă dimensiuni excepționale.

Una dintre problemele în joc este că aceste așezări adânci pot constitui populații de refugiu, care sunt relativ ferite de încălzirea globală, făcându-le cu atât mai importante pentru supraviețuirea speciei.

Studiul populațiilor de gorgonie de adâncime reprezintă un domeniu major de cercetare în anii următori, nu numai pentru a iniția măsuri de protecție adecvate, ci și pentru a înțelege mai bine legăturile acestora cu populațiile care locuiesc în adâncurile mai mici ale mării.


Schimbările climatice devastează arhitecții coraligeni din Marea Mediterană


Furnizat de The Conversation

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.Conversatia

Citare: În interiorul „pădurilor de animale” din Marea Mediterană: O întâlnire cu coralii gorgonie (2022, 31 martie) preluat la 31 martie 2022 de la https://phys.org/news/2022-03-mediterranean-sea-animal-forests- întâlni .html

Acest document este supus dreptului de autor. În afară de orice tranzacție echitabilă în scopul studiului sau cercetării private, nicio parte nu poate fi reprodusă fără permisiunea scrisă. Conținutul este oferit doar în scop informativ.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.