Ne îndreptăm către o a șasea extincție în masă?

Ne îndreptăm către o a șasea extincție în masă?

AZoCleantech vorbește cu Robert Cowie de la Centrul de Cercetare în Bioștiințe Pacific de la Universitatea din Hawaii despre cercetările echipei sale privind a șasea extincție în masă.

Cum ați început cercetările asupra extincțiilor în masă?

În copilărie, eram conștient de declinul drastic al multor specii binecunoscute de animale sălbatice africane, așa că eram conștient de necesitatea conservării biodiversității încă de la o vârstă fragedă. Dar abia când am venit în Hawaii, în 1990, m-am confruntat cu dispariția la scară masivă – a biodiversității native din Hawaii, cu marea majoritate a speciilor unice în Hawaii.

Deși am publicat devreme despre conservarea și extincția (a melcilor de pe insulele Pacificului), m-am implicat puternic în cercetările în special despre cea de-a șasea extincție în masă, odată ce am început să colaborez cu colegii mei de la Muséum national d’Histoire naturelle din Paris. acum un deceniu, inițial ca membru al comisiei de doctorat a unui student absolvent. Am publicat două lucrări în 2015, o a treia în 2017, câteva capitole de carte, iar acum lucrarea care a determinat acest interviu.

Care sunt cele cinci extincții în masă confirmate despre care știm?

Sfârșitul perioadei ordoviciane (acum 450 de milioane de ani [Mya]85% dispărut), sfârșitul Devonianului (365 Mya, 75% disparut), sfârșitul Permianului (250 Mya, 96% marin, 70% terestru dispărut), sfârșitul Triasicului (200 Mya, 80% disparut), și sfârșitul Cretacicului (66 Mya, 75% dispărut).

Ce este IUCN Lista roșie și de ce este puternic părtinitoare?

Lista roșie este o listă a tuturor speciilor pentru care Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii (IUCN) a evaluat un statut de amenințare – de la Periclitat critic, Periclitat, Vulnerabil (categoriile „Amenințate”) la Aproape amenințat, Cel puțin preocupat și Date deficitare (specii pentru care nu există date suficiente pentru ca starea lor să fie evaluată).

Ca un produs secundar al acestui proces, sunt enumerate și speciile care sunt evaluate, dar care s-au dovedit a fi dispărute. Cu toate acestea, Lista Roșie a evaluat doar o mică parte din toate speciile cunoscute. A evaluat toate păsările cunoscute și aproape toate mamiferele, dar acestea nu sunt un eșantion aleatoriu al biodiversității generale.

Speciile mai mari tind să aibă zone mai mari și, prin urmare, sunt mai puțin susceptibile de a fi vulnerabile la distrugerea habitatului local decât speciile mai mici (majoritatea nevertebratelor).

Multe nevertebrate rare locuiesc în regiuni tropicale îndepărtate, motiv pentru care sunt atât de puțin studiate și puțin înțelese. Având în vedere intervalele lor mici probabile, ele pot fi foarte predispuse la dispariție, dar nu există cunoștințe suficiente pentru a le evalua. Prin urmare, evaluările Lista Roșie sunt puternic părtinitoare către specii mai cunoscute. Ele pot fi, de asemenea, părtinitoare către specii amenințate, grupuri care beneficiază de a fi ținta „Grupurilor de specialitate” IUCN sau, în unele cazuri, regiuni cu o bogăție mai mare de specii.

Ne puteți spune despre a șasea extincție în masă și despre concluziile cheie din cadrul studiului dvs. de echipă?

Toate speciile dispar în cele din urmă – așa că există ceea ce numim o rată de fond a dispariției naturale. Acest lucru a fost întrerupt de cinci evenimente anterioare de rate de extincție mult crescute pe perioade relativ scurte de timp – pe care le numim extincții în masă – toate rezultate din fenomene naturale.

Ceea ce vedem acum este o altă perioadă de o rată de extincție mult crescută, poate de 100 de ori rata de fond, de data aceasta cauzată în întregime de oameni. Dacă acest lucru continuă și nu există niciun motiv să credem că nu va fi, atunci suntem la începutul celei de-a șasea extincții în masă.

Există aproximativ 2 milioane de specii cunoscute de noi – deși se estimează că sunt multe altele pe care încă nu le descoperim, deci probabil aproximativ 10 milioane în total. Estimăm că în ultimii 500 de ani, între 7 și 13% din acele 2 milioane de specii pe care le cunoaștem au dispărut – adică între 150.000 și 260.000 de specii, deci poate aproximativ 10% din speciile cunoscute și, prin urmare, un număr mult mai mare. dintre toate speciile (cunoscute și necunoscute).

De ce speciile insulare au suferit rate de extincție mult mai mari decât cele continentale?

Insulele oceanice sunt izolate de oceanul din jur. Odată ce o plantă sau un animal a ajuns accidental pe o astfel de insulă – ceea ce este un eveniment foarte rar – este liber să evolueze în absența multor amenințări cu care s-ar fi confruntat în habitatul său original. Devine o specie nouă, diferită, sau chiar iradiază într-un număr de specii diferite – și toate acestea se găsesc doar pe această insulă.

Dacă oamenii distrug habitatul în care trăiesc, de exemplu prin defrișare – sau dacă oamenii introduc o specie invazivă care le pradă – gama acestor specii este atât de mică încât se sting ușor și complet și dispar. În schimb, speciile din habitatele continentale pot avea zone mai mari și, prin urmare, sunt mai puțin susceptibile la astfel de impacturi.

Este corect să spunem că oamenii au cauzat a șasea extincție în masă?

Da, oamenii provoacă ceea ce s-ar putea dovedi a fi a șasea extincție în masă. Motorul principal al acestui proces este distrugerea habitatului. Acest lucru este împletit cu impactul speciilor invazive. Desigur, pentru anumite specii, uciderea lor pentru profit monetar (gândiți-vă la rinoceri) le duce la dispariție.

Schimbările climatice vor duce probabil la dispariție unele specii în timp util; de exemplu, speciile adaptate la vârfurile munților înalți, unde este frig, nu vor avea încotro, pe măsură ce clima se încălzește.

Există o modalitate potențială prin care oamenii ar putea ajuta la inversarea acestei dispariții?

Nu putem aduce înapoi specii care au dispărut – au dispărut pentru totdeauna – așa că nu există nicio inversare a ceea ce sa întâmplat deja. În mod ideal, totuși, ar trebui să încercăm să oprim extincțiile ulterioare și, dacă acest lucru nu este posibil acum, cel puțin să încetinim rata extincțiilor. Nu cred că există vreo voință politică sau economică de a face niciuna, cu excepția câtorva specii carismatice, și chiar și atunci eșuăm – gândiți-vă la rinoceri și gorile, de exemplu.

Puteți explica ce sunt părtinirile de conservare și cum vă afectează acest lucru ipoteza?

Nu sunt sigur că avem sau avem o „ipoteză” cu privire la a șasea extincție în masă – mai degrabă, ne-am uitat la datele disponibile și am extrapolat din acele date pentru a estima numărul de specii care au dispărut din jurul anului 1500, încercând să evităm prejudecățile pe care le-am menționat la întrebarea 3.

Există dovezi care sugerează că a șasea extincție în masă este evolutivă? Ce dovezi există pentru a se opune acestui punct de vedere științific?

Este o opinie, susținută de unii oameni, care susțin că, deoarece oamenii sunt doar animale care își desfășoară treburile într-un context evolutiv și că, deși suntem în mod demonstrabil cauza creșterii ratei actuale de dispariție, acesta este pur și simplu un fenomen evolutiv – oamenii vor face ceea ce facem noi și pur și simplu nu ar trebui să ne îngrijorăm cu privire la ratele crescute de extincție cauzate de noi, deoarece acesta este un fenomen evolutiv natural, așa că mergeți cu fluxul. În schimb, părerea mea este că oamenii sunt nu doar o altă specie, dar sunt singura specie care are capacitatea de a provoca astfel de impacturi dramatice asupra biodiversităţii Pământului, dar că suntem, de asemenea, singura specie care are alegere conștientă pentru a continua să se întâmple sau să încerce să o oprească sau să încetinească. Din moment ce avem această alegere, părerea mea este că ar trebui să încercăm să oprim distrugerea. Aceasta nu este știință, este o alegere morală.

Ce practici trebuie să adoptăm pentru a ne proteja în continuare ecosistemele?

Ecologiștii au sugerat mai multe abordări pentru a ajuta la stabilirea priorităților de acțiune, inclusiv, printre multe altele:

  • Selectarea speciilor asupra cărora să se concentreze pe baza nivelului de amenințare și a unicității evolutive
  • Luând în considerare diversitatea taxonomică, evolutivă și funcțională
  • Integrarea serviciilor ecosistemice în planificarea conservării
  • Luând în considerare presiunea populației umane, habitatul și starea de protecție
  • Consolidarea capacităților în țările megadiverse
  • Creșterea eforturilor de combatere a negării extincției și a acceptării pasive a extincției
  • Îmbunătățirea educației publice și a sensibilizării pentru a aborda negarea științei în general

I doubt much of this will have much widespread and long-term success in staving off increasing extinctions. This is why we advocate a major effort to collect representative specimens of as many species as possible, especially those as yet undescribed and scientifically unnamed invertebrate species before they vanish and are lost and gone forever. In this way, in 200, 300, 500, or whatever years, our descendants would still be able to know and marvel at the biodiversity that the Earth once supported and that humans have destroyed.

Can you explain what preventive archaeology is?

The purpose of preventive archaeology is to discover and undertake the scientific study and preservation of archaeological remains that might otherwise be destroyed by land development, thereby safeguarding the archaeological heritage of a site. We are advocating something analogous in terms of preserving our biodiversity heritage in the face of its ongoing destruction.

Where can readers find more information?

The paper that prompted this discussion: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/brv.12816

The IUCN Red List of Threatened Species: https://www.iucnredlist.org/

The Sixth Extinction: an Unnatural History: https://en.wikipedia.org/wiki/The_Sixth_Extinction:_An_Unnatural_History

Evolution, Extinction and Conservation of Native Pacific Island Land Snails: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780128211397000234?via%3Dihub

About Robert Cowie

  • Am o licență și un master la Universitatea din Cambridge și un doctorat la Universitatea din Liverpool, toate în zoologie. Am lucrat ca cercetător postdoctoral timp de trei ani la University College London. Lucrarea mea de doctorat și postdoctorat a fost pe ecologia și genetica melcilor, în special a unei specii care a devenit un dăunător major pentru culturi atunci când a fost introdusă în diferite părți ale lumii.
  • Apoi am petrecut patru ani ca șef al unui mic grup de cercetare guvernului britanic care lucrează la ecologia și controlul dăunătorilor termitelor din culturi și silvicultură, în principal în Africa.
  • M-am mutat în Hawaii în 1990, unde m-am ocupat de colecțiile de moluște ale Bishop Museum din Honolulu. Acesta este primul muzeu de istorie naturală pentru insulele Pacificului. Aici am început să mă interesez de dispariție, deoarece diversitatea incredibilă și unică a melcilor de uscat din insulele Hawaii și din alte insule din Pacific a suferit niveluri extrem de ridicate de dispariție. Am devenit, de asemenea, interesat de melcii invazivi care au devenit dăunători agricoli și vectori de boli umane și alții care au jucat un rol esențial în dispariția speciilor native de melci.
  • După peste zece ani la Muzeu, m-am mutat la Universitatea din Hawaii ca cercetător, continuându-mi munca asupra biodiversităţii melcilor non-marin. În 2005, am început să colaborez cu cercetătorii de la Muséum national d’Histoire naturelle din Paris, iar o parte a acestei colaborări a vizat dispariţia melcilor de uscat şi a nevertebratelor şi a biodiversităţii în general, ceea ce a condus la o serie de publicaţii, inclusiv cea acesta este punctul central al acestui interviu.
  • Celălalt subiect principal al cercetării mele este un subiect foarte diferit – boala viermilor pulmonari la șobolan. Această boală parazitară poate fi fatală la oameni, care o contractă prin ingestia (crude) a melcilor care, împreună cu șobolanii, acționează ca gazde cheie ale diferitelor etape ale ciclului de viață al parazitului.


Disclaimer: The views expressed here are those of the interviewee and do not necessarily represent the views of AZoM.com Limited (T/A) AZoNetwork, the owner and operator of this website. This disclaimer forms part of the Terms and Conditions of use of this website.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.