Monstrul Moluștelor din Loch Ness

Monstrul Moluștelor din Loch Ness

Ultima dată când oamenii s-au gândit foarte serios la viermii de corabie – oameni alții decât oamenii de știință, adică – a fost probabil la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului XX, când navele de lemn încă domneau. Un vierme nu este de fapt un vierme, ci o scoică care arată ca un vierme și mănâncă lemne. Învelișul articulat al bivalvei tipice a fost redus, în vierme, la o pereche minusculă de răzuitoare la capătul din față, pe care animalul le folosește pentru vizuinile, precum mașinile de forat tuneluri care măcina sub Second Avenue din Manhattan pentru a extinde noul metrou. linia.

Timp de zeci de milioane de ani, viermii s-au limitat în dieta lor la bușteni plutitori și cioturi scufundate. În cele din urmă, piguri, galere, goelete și fregate au apărut ca o garnitură, iar viermii au devenit notori ca termitele mării. Pliniu și Ovidiu au scris despre viermii corăbiilor; romanii au acoperit corpurile vaselor lor cu gudron și smoală ca protecție. În 1503, deteriorarea viermilor a scufundat două dintre navele lui Cristofor Columb și a încheiat cea de-a patra și ultima sa călătorie în America. „Navele mele erau mai pline de găuri decât de un fagure”, a scris el. Între 1919 și 1921, viermele naval a distrus aproape fiecare debarcader, debarcader și feribot din Golful San Francisco. Se crede că tricocemii i-au ajutat pe britanici, în 1588, să învingă Armada Spaniolă, care ar fi putut fi grav compromisă după ce a petrecut luni de zile acostate în porturile calde și prietenoase cu viermii din Portugalia, Spania și sudul Franței.

„Profesorului meu în boboc de microbiologie îi plăcea să spună: „Dacă n-ar fi fost viermii, am fi vorbit spaniolă astăzi””, mi-a spus recent Daniel Distel, biolog marin și director al Ocean Genome Legacy Center, de la Universitatea Northeastern. . Distel este un om de știință al viermilor de corabie și, la începutul acestei săptămâni, el și o echipă internațională de colegi au anunțat descoperirea unor exemplare vii ale unui viermi de corabie lung de cinci picioare numit Kuphus politalamia. Specia este legendară; existența sa este cunoscută încă din secolul al XVIII-lea din resturi fosile, dar cele vii au ocolit oamenii de știință. Spre deosebire de alți viermi de corabie, Kuphus se îngroapă mai degrabă în noroi decât în ​​lemn. Pentru protecție, animalul își construiește o carcasă groasă și cretă în jurul său, numită criptă. În videoclipul de disecție care a fost lansat odată cu studiul, arată ca o anghilă întunecată care se revarsă dintr-un gips lung.

Cu un secol în urmă, când viermii erau un flagel comun, guvernele din întreaga lume plăteau oamenii de știință să-i studieze. Dar finanțarea a încetinit odată cu apariția navelor cu cocă metalică. „Când am început, acum trei decenii, foarte puțini oameni au rămas să lucreze la viermi”, a spus Distel. Și-a petrecut prima parte a carierei cercetând creaturile fantomatice care fuseseră recent descoperite pe fundul mării, în jurul gurilor hidrotermale – scoici gigantice, viermi tuburi giganți. S-a dovedit că au reușit să prospere acolo, deoarece găzduiau bacterii care au folosit energia din hidrogen sulfurat pentru a genera nutrienți, la fel cum plantele folosesc energia soarelui pentru a transforma dioxidul de carbon în carbohidrați. Creaturile de ventilație aveau agricultura interiorizată.

Distel a vrut să afle mai multe, dar cercetarea în mare adâncime necesită nave, submarine și milioane de dolari; plus, a spus el, „devenise un câmp aglomerat”. A găsit un animal mai accesibil în vierme. Elementul său alimentar de bază – celuloza, o fibră esențială în plante – este cel mai abundent material biologic de pe Pământ. Deși este încărcat cu energie, nu este ușor de rupt. Vacile, caprele și termitele gestionează isprava doar pentru că poartă bacterii în tractul lor digestiv care pot face acest lucru pentru ele. Dar cu viermii, a descoperit Distel, bacteriile trăiesc în interiorul celulelor proprii animalului. „Dacă tu sau eu avem bacterii în celulele noastre, suntem bolnavi, trebuie să mergem imediat la spital”, mi-a spus el. „Asta este adevărat pentru majoritatea mamiferelor”. Dar nevertebratele marine, a spus el, au descoperit o modalitate de a beneficia de infecție.

În timp ce Distel a lucrat la cercetările sale, a fost atent Kuphus, care câștigase reputația de monstrul malacologiei din Loch Ness. „Întotdeauna a fost obscur”, a spus el. — Obscur, dar cunoscut. Gipsurile dure ale Kuphus, care poate supraviețui milioane de ani, a apărut în întreaga lume, dar singura descriere a țesuturilor moi ale animalului provenea de la câteva exemplare de muzeu deteriorate din anii nouăsprezece treizeci. „Mi-am petrecut douăzeci de ani cercetând literatura și nu găsesc nimic”, a spus Distel. El a luat o pauză norocoasă în 2010, în timp ce se afla într-un proiect în Filipine care explora moluștea marine ca o potențială sursă de compuși ai medicamentelor. Într-o zi, un student filipinez i-a arătat o știre, în tagalog, despre localnicii care mănâncă viermi de corabie din motive medicinale. Un clip video însoțitor a arătat un organism enorm într-un baton tubular: Kuphus. „După toți acești ani, l-am găsit pe YouTube”, a spus Distel. Colegii săi au colectat mai multe exemplare dintr-o lagună de mică adâncime, deși nu a spus exact unde. „Acele tuburi – colecționarii de ochiuri le găsesc și le vând și primesc un preț destul de bun pentru ele”, a spus el. „Nu vreau să-i văd pe cei distruși”.

Inițial, aspectul animalului a fost „puțin șocant”, a spus Distel. „Când a ieșit prima dată din tub, nu aveam idee ce culoare va fi. Majoritatea viermilor sunt un fel de bej, sau albicios, poate ușor roz. Chestia asta iese și este negru jet, ca negru metal, aproape negru albăstrui.” Și creatura era departe de a fi delicată. „Când scoatem alți viermi de corabie din lemn, de opt ori din zece îi rupem în jumătate”, a spus Distel. „Chestia asta a fost o fiară – solidă și destul de alunecoasă”. (Când l-am întrebat dacă a mâncat vreodată vierme de corabie, de sănătate sau de plăcere, mi-a răspuns că nu. „Nu pot trece peste toate bacteriile despre care știu că sunt în mediile în care trăiesc aceste animale”, mi-a spus el. „Mâncând crud. Crustacea este greu pentru un microbiolog. Odată, într-un restaurant din Costa Rica, am mâncat o scoică la care se întâmplă să lucrez. Am avut cel mai rău caz de dizenterie pe care l-am avut vreodată în viața mea. ”

Kuphuss măruntaiele erau intrigante. Animalul uriaș abia mănâncă; gura sa, adâncă în noroi, este închisă, iar sistemul său digestiv este mic, aproape atrofiat. La capătul posterior, două sifoane cu branhii ies în lagună ca niște tuburi. Branhiile plin de bacterii care digeră sulf, care sunt înrudite cu cele găsite în creaturile hidrotermale de adâncime. Bacteriile folosesc în esență energia din gazul de mlaștină – laguna miroase a ouă putrezite – pentru a face compuși organici pentru vierme, suficienți pentru a permite animalului să crească la dimensiuni enorme. În mod ciudat, totuși, când Distel și colegii săi au efectuat o analiză genetică a simbioților, cunoscuți deocamdată ca 2141T, au descoperit că Kuphus le-a dobândit relativ recent. Viermii plictisitori de lemn au apărut pentru prima dată pe Pământ în urmă cu aproximativ treizeci și cinci de milioane de ani, evoluând din bivalvele mâncatoare de lemn, care au apărut cu cel puțin o sută de milioane de ani în urmă. Mulți biologi au presupus asta Kuphus ar fi precursorul primitiv al ambelor linii — locuitorul noroiului din care au apărut toate celelalte. De fapt, însă, a apărut mai târziu; Bivalvele care mănâncă lemn au venit pe primul loc și undeva, pe parcurs, cineva a dobândit bacteriile oxidante de sulf.

Distel și colegii săi au multe de învățat Kuphus, începând cu vârsta propriilor exemplare. — Au doi ani, sau două sute? el a spus. De asemenea, cât de repede cresc? Capătul gurii tubului viermelui, adânc în noroi, este închis. Dar Distel bănuiește că trebuie să se deschidă din când în când, pentru ca animalul să se poată extinde și să se deschidă mai adânc. „Credem că ei cresc în criză, ca și cum un homar își va pierde coaja, va forma una nouă și va crește în ea”, a spus Distel. — Dar nu știm sigur. Echipa va continua să caute și exemplare mai mici, pentru a face lumină asupra ciclului de viață al animalului. Viermii de nave se reproduc în tot felul de moduri. Teredo navalis, viermele naval, este un hermafrodit protandros: începe de sex masculin și devine feminin. Alte specii se pot fertiliza singure, iar altele sunt încă crescători vii, ținându-și puii înăuntru până când este disponibilă o sursă bună de hrană. Unii au chiar și masculi pitici, mai mici de un milimetru, care rămân atașați de femele toată viața. „Sunt bureți”, a spus Distel, fără a vorbi la propriu. „Sunt paraziți care trăiesc din femele”.

Poate mai mult decât orice altă creatură, viermii de corabie clarifică faptul că, în biologie, totul este un vas. Corpurile noastre, trunchiurile în descompunere ale copacilor, branhiile moluștelor asemănătoare viermilor, chiar și bacteriile poartă undeva forme mai mici de viață, pentru a face ceva. „Toate organismele sunt un fel de păpuși rusești”, a spus Distel. „Există organisme în organisme; sunt în noi și pe noi. Înțelegerea modului în care am devenit ceea ce suntem nu înseamnă doar să ne studiem genele și strămoșii lor, ci și să studiem bacteriile care trăiesc împreună cu noi.” Cu alte cuvinte, sunt viermi de corabie și devine din ce în ce mai greu de spus cine este nava și cine este comandantul acesteia.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.