Midiile pot fi un filtru natural pentru îndepărtarea microplasticelor din ocean

Midiile pot fi un filtru natural pentru îndepărtarea microplasticelor din ocean

În apele unui port de agrement din apropierea Laboratorului Marin Plymouth din Anglia, un grup de midii este ocupat la muncă: filtrează apa pentru microplastice. Pe măsură ce bivalvele se hrănesc, sug bacteriile, algele și orice altceva din împrejurimile lor, inclusiv microplasticele, din apă și în branhii. Când excretă deșeuri, microplasticile vin cu ele – „reambalate”, spune profesorul Pennie Lindeque, șeful laboratorului de știință pentru ecologie marine și biodiversitate, într-un mod care facilitează colectarea și îndepărtarea oamenilor din ocean.

[Photo: courtesy PML]

Microplasticele – bucăți minuscule de plastic, mai mici de 5 milimetri diametru – sunt abundente în oceanele și căile noastre navigabile, desprinzându-se de bucăți mai mari de poluare cu plastic, uzându-se de anvelopele care intră în apă cu scurgerile de pe drum și spălându-ne hainele și călătorind. prin instalatii de tratare a apelor uzate. Colectarea acestor microplastice este dificilă: atunci când cercetătorii încearcă să folosească site fine pentru a le scoate din ocean, adesea ajung să colecteze o mulțime de material organic și de viață marină.

[Photo: courtesy PML]

Știind că midiile sunt „filtre hrănitoare în mod natural vorace”, spune Lindeque (o midie adultă poate filtra până la 15 galoane de apă pe zi), ea s-a gândit că ar putea să se uite la natură pentru a aborda această problemă a poluării cu microplastice.

Midiile care filtrează în prezent apa din portul de agrement Plymouth fac parte dintr-o serie de teste pe teren; deja, Lindeque și echipa ei au finalizat cercetările în laborator pentru care 5 kilograme de midii (aproximativ 11 lire, sau aproximativ 300 de midii) au fost plasate într-un rezervor de curgere, care imită curenții, împreună cu fitoplanctonul pentru alimente și microplastice. În acel experiment, midiile au filtrat peste 250.000 de microplastice pe oră. Asta în termeni de piese; Modelarea computerizată în laborator a constatat că midiile pot filtra până la 25% din microplasticele din apă.

Acele microplastice au ajuns prinse în caca midii, care se scufundă în mod natural în coloana de apă. Cercetătorii au reușit să colecteze toate acele excremente și să le elimine. În viitor, Lindeque speră să cerceteze dacă acest excret umplut cu plastic ar putea fi folosit ca biocombustibil, deoarece este bogat în carbon. În testele pe teren, echipa folosește plase cu recipiente dedesubt pentru a prinde toate deșeurile, astfel încât bucățile de plastic și de caca să nu se scufunde până la fundul oceanului. (Această cercetare a primit finanțare de la fondul de grant Waitrose Plan Plastic, care folosește banii din vânzarea pungilor de plastic din magazinele alimentare Waitrose pentru soluții de reducere a poluării cu plastic în Marea Britanie)

[Photo: courtesy PML]

Datorită puterii lor de filtrare excepționale, midiile au fost folosite pentru a curăța apa poluată ca „infrastructură albastră” și pentru a monitoriza metalele grele. Folosirea lor pentru curățarea microplasticelor este totuși o premieră, spune Lindeque. Pe măsură ce cercetările continuă, ea se va concentra pe utilizarea midii acolo unde microplasticele intră în apă, cum ar fi lângă un canal de scurgere sau la capătul conductei unei stații de tratare a apei, sau în porturi și porturi.

Toate acestea se întâmplă fără nici un rău pentru midii, spune Lindeque. Bucăți mai mici de plastic numite nanoparticule pot aluneca prin membranele midii și pot ajunge în țesutul lor, dar microplasticele sunt prea mari. În timp ce unele cercetări anterioare au descoperit că expunerea la microplastic ar putea dăuna midii – în principal capacitatea lor de a produce fire de bisal puternice, fibrele care leagă midiile de o stâncă sau unele de altele – acele experimente au fost făcute la concentrații de microplastic mult mai mari decât se întâmplă în mediile naturale. .

În plus, midiile deja mănâncă plastic, oricum. Prin monitorizarea lor, ținându-i în cuști pentru a supraviețui prădătorilor și colectând excrementele lor umplute cu plastic, procesul lor obișnuit ar putea fi folosit pentru a ajuta la curățarea oceanului. Nu este o soluție completă – midiile nu pot ajunge la toate microplasticile și încă trebuie să lucrăm pentru reducerea plasticului de unică folosință și pentru a trece la o economie circulară, spune Lindeque. Dar ar putea face diferența, în câteva moduri. „Frumusețea se datorează faptului că aceasta este o soluție bazată pe natură”, spune ea, „prin repunerea lor în natură, contribuim la creșterea biodiversității și la reîmpărțirea a ceea ce era acolo”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.