Midiile Fox River au construit o industrie de buton – Shaw Local

Midiile Fox River au construit o industrie de buton - Shaw Local

Ei bine, am apăsat un buton.

Acolo unde firul chiar în mijloc se încrucișează și ancorează butonul de pânză, plasticul a eșuat și discul mic a zburat. Acum aș putea da vina pe excesele repetate din recentul nostru sezon de vacanță sau pe gogoșile la care am fost săptămâna trecută. Dar, în schimb, voi da vina pe rășina ieftină din care s-a format acel buton.

În timp ce căutam dispozitivul de fixare transformat în proiectil, mormăind doar puțin, mi-am amintit cât de mult ura și bunica mea Erickson nasturii de plastic. Ea și-a amintit bine de zilele BP – înainte de plastic – și a vorbit cu drag despre felul în care nasturii sidef care proliferau atunci puteau ține un fier de călcat încins fără să se topească. De fapt, ea prețuia atât de mult acei nasturi (și detesta atât de mult orice semăna cu risipa) încât i-a salvat pe toți a putut, păstrându-i într-o veche cutie de prăjituri pentru ocazii exacte ca cea cu care mă confruntam.

Îmi amintesc că m-am jucat cu acei nasturi în copilărie, fără să-mi dau seama că majoritatea erau la fel de bătrâni, sau chiar mai mari, decât bunica însăși. Ceea ce nici atunci nu mi-am dat seama, dar mă întreb acum, este dacă vreunul dintre ei ar fi putut avea originea în apropiere, în râurile noastre Fox și Illinois. Pentru „sicre” este un alt mod de a spune nacru, căptușeala irizată din interiorul unei scoici de midii. Și pe vremea bunicii, majoritatea nasturii de pe piață erau făcuți din scoici de scoici de apă dulce din Vestul Mijlociu.

La acea vreme – vorbim cu mai bine de 100 de ani în urmă – scoicile erau recoltate cu încărcătura cu găleată și cu barca. Antreprenorii numiți scăpăritori și, uneori, copii harnici (puteți câștiga aproximativ un ban pe liră), strângeau creaturile care se hrănesc prin filtrare cu mâna și cu cârligul.

Cei care se aflau în el pentru bani mari (companii de butoane, în general, cumpărate la tonă) atașau unelte cu patru capete numite cârlige crowfoot la o bară, apoi le trăgeau dintr-o barcă de-a lungul fundului unui râu. Midiile încorporate în sediment, cu cojile parțial deschise pentru hrănire, s-au strâns instinctiv de cârlige în timp ce treceau.

Înapoi pe malul râului, midiile au fost scoase din cârlige și aruncate într-o cuvă de aburi, apoi răcite și sortate. „Carnea” (o masă de multe ori granuloasă folosită uneori ca momeală pentru pești sau hrană pentru porci) a fost îndepărtată și verificată pentru perle, iar cojile curățate au fost apoi expediate la o fabrică de nasturi pentru procesare. În zona noastră, cea mai mare astfel de instalație a fost probabil Fabrica de nasturi Rehbehn Brothers din Yorkville. Era situat pe partea de sud a râului Fox, lângă ceea ce este acum podul Route 47.

Dacă se întâmplă să vă aflați lângă râu în Yorkville, în aval de pod, aruncați o privire de-a lungul țărmului și în apă. Chiar și astăzi, la 100 de ani după boom-ul industriei cu perle, este încă posibil să găsești scoici de midii de apă dulce cu cercuri uniforme perforate.

Am câteva dintre aceste scoici perforate, pe care le folosim în districtul parcului în programele noastre de ecologie acvatică și Fox River. Dar chiar și atunci când nu predau, sunt totuși predispus să am o coajă sau două la îndemână, doar pentru că cred că sunt foarte cool. Pentru mine, scoicile, în primul rând, simbolizează lupta tăietorilor de nasturi – care, într-o zi bună, ar putea să taie 100 de kilograme de scoici și să producă 3.600 de butoane. A fost o muncă dezordonată și, de asemenea, cam periculoasă. Au fost plătiți la bucată și au fost penalizați pentru deșeuri excesive – adică nu au primit suficiente semifabricate dintr-o coajă. Săptămânile de lucru de șase zile constând în zile de 10 ore ar putea aduce un salariu de 20 USD pentru o săptămână.

Cojile noastre de nasturi pentru mine reprezintă, de asemenea, lupta midii în sine. De parcă nu ar fi de ajuns faptul că soarta lor în viață a fost de a fi alimentatoare cu filtru de fund, aceste creaturi au purtat și povara suplimentară a recoltării excesive. Doar cele mai mici bivalve au scăpat de captură; majoritatea celorlalte au fost transformate în nasturi.

Fără limite în ceea ce privește consumul de midii, nu este surprinzător că industria de scoici din Fox River a fost falimentată la doar câțiva ani scurti după ce a avut o expansiune. Deși la acea vreme se credea că râul pur și simplu devenea prea poluat (o altă împrejurare tristă, dar adevărată), rămâne faptul că au fost luate prea multe midii. Numai recent populațiile lor au crescut, deși se estimează că nu vor atinge niciodată numărul pe care l-au avut cândva.

Deci, am primit vreodată un nasture nou cusut?

Ei bine, nu, nu încă. Nu am cutia de nasturi a bunicii. Dar am mai găsit niște cochilii de nasturi într-un castron de pe comoda mea. Câteva spații vechi, de asemenea. A, și într-un sertar de comodă, niște pulovere pe care am uitat că le-am cumpărat iarna trecută. Sunt calde și moi și, cel mai bine, fără nasturi.

• Pam Otto este ambasadorul de informare pentru St. Districtul Charles Park. Ea poate fi contactată la 630-513-4346 sau potto@stcparks.org.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.