Marele petic de gunoi din Pacific este, de asemenea, un centru al vieții marine plutitoare

The neustonic organisms represented in this study

Great Pacific Garbage Patch este renumit pentru că este cea mai mare colecție de plastic oceanic din lume. De două ori mai mare decât Texas, găzduiește peste 1,8 trilioane de bucăți de plastic care cântăresc aproximativ 80.000 de tone.

Dar un nou studiu pus la dispoziție înainte de evaluarea inter pares în serviciul de pretipărire de biologie bioRxiv luna trecută dezvăluie că petecul de gunoi găzduiește mai mult decât gunoiul uman. De asemenea, găzduiește o comunitate de vieți marine plutitoare care joacă un rol vital în ecosistemele oceanice.

„Cea mai importantă descoperire a noastră ar fi posibilitatea existenței unor ecosisteme în aceste zone despre care nu știm practic nimic”, a declarat coautorul studiului și Universitatea din Carolina de Nord, Asheville, profesor asistent de biologie Rebecca Helm pentru EcoWatch. „Deci este un fel de deschidere a acestui sentiment de mister sau ca ceea ce este cu adevărat în peticele de gunoi.”

Viața plutitoare

Lucrarea se concentrează pe un grup de animale marine cunoscute sub numele de viață plutitoare sau neuston obligatoriu. Acestea sunt forme de viață precum cnidarii, moluștele, lipacile, copepodele și algele care se deplasează pe suprafața oceanului prin curenți.

„Toți acești taxoni se află în legătura unei rețele trofice de suprafață care include diferite păsări marine, pești și țestoase”, au scris autorii studiului.

Cu toate acestea, în ciuda rolului lor fundamental în ecosistemele oceanice, în mod surprinzător se știe puțin despre locul în care se concentrează. Singurul lor loc de întâlnire cunoscut este Marea Sargasso, care este de fapt numită pentru plutire Sargassum alge. Dar ar putea exista și alte „mări neuston” în ocean?

Unul dintre singurele indicii pe care oamenii de știință le-au avut despre locația lor potențială a fost poluarea cu plastic. De fapt, primul plastic oceanic a fost descoperit de cercetătorii care au prelevat probe de viață plutitoare în Sargasso în 1972. De atunci, „cunoștințele noastre despre plastic de pe suprafața oceanului au crescut vertiginos peste cunoștințele noastre despre viața de la suprafața oceanului”, a spus Helm.

„Am uitat cu adevărat istoria noastră”, a spus ea pentru EcoWatch.

Great Pacific Garbage Patch se formează deoarece curenții rotativi ai Gyre-ului subtropical Pacificului de Nord atrag resturile în centrul său calm și le prind acolo, așa cum explică National Geographic. Autorii studiului s-au întrebat dacă un lucru similar s-ar putea întâmpla cu viața neustonică.

Pentru a afla, ei au făcut echipă cu înotătorul de lungă distanță Ben Lecomte, care și-a propus să înoate cel puțin 300 de mile marine prin plasturele de gunoi pentru a reprezenta cele 300 de milioane de tone de plastic produse în fiecare an. Așa-numita expediție Vortex Swim a pornit din Honolulu, Hawaii în iunie 2019 și a ajuns în San Francisco, California, în august. Pe parcurs, cercetătorii au colectat 22 de probe – 12 din mijlocul peticului de gunoi și 10 la periferie.

Ceea ce au descoperit părea să demonstreze că ipoteza lor este corectă: exista mai multă viață plutitoare în centrul petecului de gunoi decât la periferie, iar mostrele bogate în plastic aveau, de asemenea, multă viață plutitoare.

Helm a pictat o imagine cu o parte din viața plutitoare care face locul de gunoi acasă. Descoperirile incluse:

  1. Marinarii din vânt, animale asemănătoare jeleului care sunt purtate de vânt printr-o velică mică pe corpul lor.
  2. Dragoni de mare albaștri, melci de mare care se târăsc efectiv pe suprafața oceanului.
  3. Melci violet, melci de aceeași culoare ca numele lor, care „își scufundă partea din față a corpului în aer și folosesc tipul de bule de aer pe care o colectează pentru a face o mică plută cu bule”, în cuvintele lui Helm.

Echipa de cercetare a observat, de asemenea, jeleuri cu butoni albaștri și războaie portugheze. Dacă toate aceste organisme se adună în Great Pacific Garbage Patch, ele pot fi, de asemenea, atrase de alte puncte fierbinți de plastic din ocean.

„Descoperirile noastre sugerează că girurile subtropicale și alte zone cu concentrație mare de plastic ar putea fi mai mult decât simple petice de gunoi”, au scris autorii studiului.

Într-adevăr, pot fi mări neuston.

Ocean Meadows

Studiul nu susține că plasticul din plasturele de gunoi în sine atrage viața plutitoare. În schimb, neustonul și plasticul sunt atrași de gire din cauza acelorași curenți. Cu toate acestea, prezența acestor organisme plutitoare are implicații importante asupra modului în care plasticul ar trebui sau nu ar trebui să fie îndepărtat.

„Pentru mine, marea concluzie este să închid cu adevărat robinetul”, a spus Helm, „pentru că odată ce plasticul iese acolo, se amestecă cu ecosistemul”.

Aceasta înseamnă că curățarea acestuia într-un mod care să nu dăuneze în continuare ecosistemul respectiv este o sarcină delicată. Helm a comparat locul de gunoi cu o pajiște.

„Niciodată nu ai fi buldozat printr-o poiană pentru a aduna toate pungile de plastic și gunoiul de plastic care se aflau pe pajiște, pentru că ai ști intuitiv că pajiștea este plină de viață”, a explicat Helm. „Este plin de plante și animale și pui de iepuri și toate aceste lucruri mărunte. Nu cred că oamenii gândesc la suprafața oceanului în același mod.”

Cu toate acestea, asta nu înseamnă că plasticul din gir nu este o problemă pentru ecosistem. Deoarece viața neustonică formează baza rețelei trofice marine, este cu totul posibil ca motivul pentru care țestoasele sau păsările marine ingerează atât de mult plastic să fie pentru că vânează jeleuri.

„Am colectat din greșeală primul meu organism neustonic pentru că strângeam plastic pe plajă și am ridicat un schelet al unuia dintre acești marinari de vânt, și avea aceeași textură ca o sticlă de plastic”, a spus Helm.

Dacă ar putea să confunde un marinar de vânt cu plastic, păsările ar putea confunda cu ușurință plasticul cu un marinar de vânt.

Totuși, relația dintre plasticul oceanic și viața marina este complicată. În timp ce plasticul nu creează un habitat pentru viața plutitoare, care nu au nevoie de nimic pe care să se odihnească, oferă o casă mobilă pentru animalele de rafting, cum ar fi crabii, lipacile și anemonele. Studiul lui Helm nu a analizat aceste animale de rafting, dar un studiu din 2021 a constatat că resturile de plastic din plasture au adus animale de coastă în oceanul deschis. Helm a spus că există dovezi din alte studii că o insectă care alergă pe ocean numită patinatorul de mare avea de fapt mai multe locuri pentru a-și depune ouăle din cauza resturilor de plastic.

În general, studiul demonstrează că un ecosistem complet nou are nevoie de înțelegere suplimentară. Cercetarea trebuie încă revizuită de către colegi. Echipa l-a prezentat ca o pre-tipărire dintr-un angajament față de știința deschisă și a fost surprins de cantitatea de publicitate pe care a primit-o. Dar folosesc oportunitatea pentru a educa oamenii despre ecosistemul plutitor pe care l-au descoperit.

În continuare, Helm și echipa ei plănuiesc să caute mai multă viață plutitoare în alte petice de plastic atât în ​​Atlantic, cât și în Pacific.

„Sperăm, de asemenea, că această cercetare îi inspiră pe alți oameni să privească viața de la suprafață și viața neustonică”, a spus ea.

Înot pe Patch

Petrecând șase până la opt ore în fiecare zi în apele petecului de gunoi, Ben Lecomte a avut o vedere de pește asupra modului în care cel puțin Great Pacific Garbage Patch este un centru atât al plasticului, cât și al vieții. El a spus că atunci când și-a pus capul sub apă, a putut vedea pete de plastic plutind în jurul lui.

„Uneori era aproape ca înotul printr-o furtună de zăpadă”, a spus el pentru EcoWatch într-un interviu.

De asemenea, a observat bucăți mai mari de resturi.

„Poate că cel mai ciudat a fost un scaun de toaletă”, a spus el.

Dar Lecomte nu era singura ființă vie care înota prin plastic.

„Este copleșitor să vezi că se află în jurul tău și că încă mai ai viață de mare în jurul tău, încă mai ai un cașalot chiar acolo înotând în mijlocul pescuitului de gunoi. Și acele animale mari, știi că ingeră plastic tot timpul”, a spus el.

Lecomte a observat, de asemenea, rechini care se învârteau și apoi plecau, petreli care îi ciuguleau pumnul când făcea o pauză și bancuri de pești care semnalau o bucată mare de resturi înotând spre el și apoi înapoi spre casa lor.

Dar el a asistat direct la modul în care poluarea cu plastic dăuna vieții marine. La un moment dat, echipajul expediției a prins un mahi-mahi și a descoperit că era plin cu plastic. Au găsit și un pește blocat într-o sticlă de plastic.

„Bănuiesc că a intrat în sticlă și a rămas acolo ca protecție”, a spus el pentru EcoWatch. Apoi, a speculat el, „a crescut și se pare că era prea mare ca să iasă”.

Lecomte a fost inspirat să folosească înotul pentru a atrage atenția asupra crizei plasticului, asistând la diferența dintre plajele fără gunoi din copilărie și plajele pe care le plimbă cu copiii săi astăzi.

„Mi-am dat seama că într-o chestiune de mai puțin de o generație, ne-am stricat aproape mediul”, a spus el.

Următoarea înot de sensibilizare a Lecomte a fost amânată până în 2023 din cauza pandemiei de coronavirus. El va vizita șase situri ale Patrimoniului Mondial, înotând timp de 24 de ore în fiecare, în timp ce o echipă observă cantitatea de poluare cu plastic în aceste zone îndepărtate și efectuează curățări ale plajelor.

După toată înotul său, ce speră Lecomte că vor face oamenii de pe uscat în privința poluării cu plastic?

„Toți trebuie să fim mai întâi educați despre asta și să înțelegem impactul negativ pe care îl are asupra mediului nostru și apoi să ne uităm la ce putem schimba în viața noastră și să începem cu un pas mic”, a spus el.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.