Lupta dintre rechinii tigru și dugongi este mai veche decât credem

Lupta dintre rechinii tigru și dugongi este mai veche decât credem

Se numește „Inima Verde” a Austriei, cu păduri mari și muntoase în întreaga provincie și podgorii primitoare, stațiuni balneare și castele. Retznei, o fostă municipalitate din districtul Leibnitz din statul Stiria, este ultimul loc din lume în care ne-am aștepta la un schelet parțial mușcat de rechin al unui sirenian imatur.

Sau poate nu. „Doar puțini oameni știu că Austria era un paradis tropical în urmă cu câteva milioane de ani”, a explicat cercetătorul Iris Feichtinger de la Muzeul de Istorie Naturală din Viena (Departamentul Geologic-Paleontologic). „Paleontologii cu experiență găsesc frecvent lamantini sau dinți de rechin-tigru [here]. […] Din întâmplare, am auzit despre această descoperire ciudată și a trebuit să zăresc scheletul. Spre marea mea surpriză, nu au fost găsiți doar dinți de rechin, ci și oasele de lamantin prezentau urme distincte de mușcătură. Această descoperire prezintă un interes deosebit deoarece Austria este o țară fără ieșire la mare în zilele noastre. Pentru oamenii care nu erau interesați anterior de paleontologie sau trecutul geologic, această descoperire le-a deschis cu siguranță ochii și le-a trezit interesul pentru istoria pământului.”

Găsite în cariera activă „Rosenberg Bruch”, operată de compania minieră Lafarge-Perlmooser, rămășițele scheletice de sirene au fost găsite de Gerhard Wanzenböck în 2012 și excavate de Martin Gross și Norbert Winkler (ambele la Universalmuseum Joanneum Graz din Styria) cu permisiunea și asistența companiei miniere. Coastele și vertebrele care poartă semnul mușcăturii acestui vechi dugong aparțin celor dispăruți. Galeocerdo aduncus, care de altfel sunt rare în evidențele fosile din Bazinul Stirian, posibil din cauza migrațiilor sezoniere. „Majoritatea dinților de rechin tigru se găsesc de fapt în localități care produc și oase de lamantin”, a spus Feichtinger. „Cu toate acestea, descoperirea noastră este prima dovadă clară a acestei relații prădător-pradă”.

De fapt, aceasta este cea mai veche interacțiune prădător-pradă dintre rechinii tigru și dugongi cunoscută până în prezent, inclusiv urme de dinți multiple care îi fac pe experți să creadă că nu doar au mușcat animalul, ci s-au hrănit cu Metaxytherium carcasă. „Este un sentiment plăcut să descifrem o altă piesă de puzzle din trecutul nostru. Paleontologii sunt ca detectivii, lucrând cu doar câteva indicii pentru a interpreta și dezvălui secretele trecutului. Când am adunat suficiente indicii, piesele pot fi îmbinate într-un puzzle mare pentru a dezvălui o imagine de ansamblu – în acest caz, scheletul cu dinți și urme de mușcătură ”, a spus Feichtinger. „Multe coincidențe norocoase s-au adunat, ducând la această descoperire unică.”

Rechinii tigru moderni (Galeocerdo cuvier) sunt comune în apele tropicale și subtropicale din întreaga lume. Sunt cunoscuți ca hrănitoare oportuniste care preferă să se hrănească cu o varietate de pradă – cefalopode, crustacee, rechini și raze, pești osoși, reptile, păsări și mamifere – și chiar articole nedigerabile, cum ar fi resturi de bucătărie, conserve și îmbrăcăminte! Combinat cu vederea slabă, stilul lor de viață languid face dugongii o pradă relativ ușoară pentru rechinii tigru – de care profită în Australia.

Aici, ei apără ecosistemele de iarbă de mare de suprapășunatul de către dugongi, țestoase marine, alte specii. Omul de știință marin Dr. Michael Heithaus de la Universitatea Internațională din Florida (FIU) își concentrează activitatea pe importanța ecologică a rechinilor tigru în regiunea ierbii marine Shark Bay. Datorită schimbării și încălzirii climatului oceanic, un val de căldură din 2011 a distrus iarbă de mare care s-a chinuit să revină. Cu toate acestea, se dovedește că rechinii tigru sunt unul dintre cei mai buni aliați ai ierburilor marine, doar prin existența! Când patrulează pe paturile de iarbă de mare, dugongii se îndepărtează de frica să nu fie următoarea masă a rechinului.

Potrivit lui Feichtinger, Austria era asemănătoare cu coasta actuală a Golfului Shark, în largul Australiei de Vest. „Cu aproximativ 15 milioane de ani în urmă, Austria era comparabilă cu habitatele populațiilor de lamantini care trăiesc astăzi. Pajiști extinse cu iarbă de mare acopereau golfuri puțin adânci, ideale pentru creșterea urmașilor”, a spus ea. „Se știe din Shark Bay că rechinii tigru vizitează golfurile puțin adânci doar sezonier și devin potențial periculoși pentru lamantini. Shark Bay din Australia este un pandantiv plauzibil pentru Austria cu câteva milioane de ani în urmă, care arată că rechinii-tigru moderni nu sunt în căutarea în aceeași zonă pe tot parcursul anului. Din păcate, nu putem privi în trecut și rechinii nu au lăsat un jurnal al călătoriilor lor de vacanță, așa că migrațiile sezoniere ale rechinilor tigru sunt greu de documentat. Cu toate acestea, în comparație cu comportamentul rechinilor-tigru vii, este probabil ca aceștia să fi păstrat acest comportament.”

Este o descoperire fascinantă care a durat ani de zile – și poate dezvălui și mai multe secrete ale acestei lumi antice. Publicația este acum disponibilă online.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.