Lumea subacvatică a scoicilor gigantice

In the wild, some species of giant clams, such as these Tridacna maxima, can be found living in small groups.

S-ar putea să credeți că un animal care poate cântări până la 500 de lire sterline, cu carne plină de culori vii care iese cu ochiul dintr-o coajă masivă, ar fi greu de ratat. Dar scoicile gigantice se pot așeza cu atâta măiestrie în habitatul lor încât prădătorii, ca să nu mai vorbim de scafandri și snorkeling. — Adesea trec pe lângă ei fără să-i observe.

Aceste bivalve masive ocupă în general recifele de corali tropicale și zonele de coastă din Indo-Pacific, unde sunt ingineri de ecosistem, influențând totul, de la fluxul de apă până la structura fizică a habitatului lor.

Mei Lin Neo, coleg marin Pew 2021 și ecologist marin din Singapore, este un expert în scoici gigantice și este implicat în eforturile de a crește gradul de conștientizare cu privire la scăderea numărului acestora și necesitatea de a le conserva.







2021 Pew marine Mei Lin Neo cu o scoică uriașă tânără.

Denise McIntyre




„Primirea bursei marine Pew mi-a validat anii de cercetare și demersuri axate pe starea de conservare a scoicilor gigantice”, a spus Neo. „Cu sprijinul programului de burse, vreau să informez eforturile mai eficiente de conservare a scoicilor gigantice din Asia de Sud-Est, ghidate. .de știință.”

Interesul lui Neo pentru cele mai mari moluște vii din lume a început când a văzut animalele pentru prima dată la o stație marină locală. De acolo, fascinația ei a crescut.

„Curiozitatea și dragostea mea pentru ei au crescut mult mai mult după ce am aprofundat în comportamentul, ecologia și starea lor de conservare. Mi-am dat seama cât de vulnerabili erau pe baza a ceea ce citisem inițial și, mai târziu, când am văzut direct cum impactul uman le afectează. supraviețuire. Am decis să fac din misiunea vieții mele să devin un campion pentru conservarea lor ”, a spus ea.

Aici, ne scufundăm în lumea scoicilor gigantice, împărtășind câteva dintre fotografiile lui Neo și cinci lucruri pe care ea vrea să le știi despre aceste creaturi fascinante.

Scoicile gigantice sunt alimentate cu energie solară.

Aceste animale se hrănesc cu filtrare și, de asemenea, obțin nutrienți dintr-o relație simbiotică cu microalgele (Symbiodiniaceae) care trăiesc în pliurile tisulare ale mantalei lor, regiunea cărnoasă exterioară care se extinde din coajă. radiații, scoici gigantice consumă de produsele produse pe măsură ce microalgele generează alimente prin fotosinteză.



La vârsta de două luni, această scoici uriașă canelată juvenilă (Tridacna squamosa) crescută în laborator a creat o rețea de tubuli care găzduiesc microalge Symbiodiniaceae.




La vârsta de două luni, această scoici uriașă canelată (Tridacna squamosa) juvenilă crescută în laborator a creat o rețea de tubuli care găzduiesc microalge Symbiodiniaceae.Microalgele vor continua să se înmulțească pe măsură ce tânăra scoică crește.

Mei Lin Neo




Scoicile gigantice pot „mergi” de-a lungul vieții.

Scoicile gigantice pot părea imobile, dar în timpul experimentelor din 2006, echipa noastră a descoperit că tinerele scoici uriașe au tendința de a „mergi” extinzându-și piciorul dintr-o deschidere de sub cochilie și folosindu-l pentru a se deplasa lent de-a lungul unei suprafețe. Experimente ulterioare conform cărora scoicile uriașe tinere se deplasează adesea pentru a forma grupuri pentru protecție împotriva potențialilor prădători. Indivizii mai în vârstă și mai mari au mai puțini prădători și rămân într-un singur loc.



În sălbăticie, unele specii de scoici gigantice, cum ar fi aceste Tridacna maxima, pot fi găsite trăind în grupuri mici.




În sălbăticie, unele specii de scoici gigantice, cum ar fi aceste Tridacna maxima, pot fi găsite trăind în grupuri mici.

Mei Lin Neo




Fecalele de scoici gigantice sunt o sursă de hrană pentru unele animale care trăiesc pe recifele de corali.

Materialele organice din fecalele acestor bivalve, inclusiv mucoase și proteine, sunt o sursă de hrană hrănitoare pentru alte creaturi marine, cum ar fi dămisca neagră. Într-un studiu recent publicat în PLUS UNU,, Cercetătorii au documentat că fecalele de scoici gigantice conțin, de asemenea, microalge simbiotice nedigerate și funcționale fotosintetic, care pot fi absorbite de alte organisme gazdă, inclusiv tinerele scoici gigantice.



O Tridacna squamosa adultă, prezentată aici, eliberând un șir de fecale hrănitoare.




Un studiu din 2019 a constatat că microalgele simbiotice din fecalele de scoici gigantice rămân viabile după ce sunt expulzate. Aceste microalge ar putea aduce beneficii altor animale fotosintetice din reciful de corali.

Mei Lin Neo




Scoicile gigantice se confruntă cu multe amenințări.

Suita de provocări cu care se confruntă aceste creaturi includ pescuitul excesiv, degradarea și distrugerea habitatului, recoltarea excesivă pentru comerțul ornamental și impactul schimbărilor climatice.Aceste amenințări au dus la dispariția locală a mai multor specii, în special a celor mai mari, cum ar fi Tridacna gigas și T.. derasa— În multe zone.



Valurile de căldură marine afectează mai mult decât coralii, inclusiv alte animale marine care formează relații simbiotice cu microalge, cum ar fi scoicile gigantice.




Valurile de căldură marine pot face ca scoicile gigantice să-și piardă microalgele simbiotice – un proces cunoscut sub numele de albire care le transformă țesuturile parțial sau complet albe.

Mei Lin Neo




Eforturile de conservare pot ajuta scoicile gigantice să se recupereze.

În ultimele decenii, mai multe specii de scoici gigantice au fost recunoscute ca fiind amenințate de Convenția privind comerțul internațional cu specii de faună și floră sălbatice pe cale de dispariție și de Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii; iar conservaționiştii au lansat eforturi de repopulare și monitorizare în unele zone, inclusiv părți din Filipine.

În 1985, biologul filipinez Edgardo Gomez, care mai târziu a devenit membru al marinului Pew, a lansat un program de refacere a dispărutului local. Tridacna gigas populațiile din Filipine. Acest efort a continuat în ciuda morții lui Gomez în 2019. Un studiu publicat în 2017 în jurnal Recif de corali a constatat că aceste scoici uriașe reaprovizionate au început să depună icre în mod natural.

Pentru a proteja viitorul scoicilor gigantice, cercetările vor trebui să identifice cauza principală a scăderii populației în curs.



Tinerii Tridacna gigas sunt cultivați la Laboratorul Marin Bolinao al Universității din Filipine.




Tinerii Tridacna gigas sunt cultivați la Laboratorul Marin Bolinao al Universității din Filipine.Acești puii vor fi distribuiți în apele țării ca parte a eforturilor de repopulare în curs, succesul cărora depinde de gestionarea locurilor de repopulare de către membrii comunității locale.

Mei Lin Neo




Mei Lin Neo, unul dintre bursierii marini din 2021 ai The Pew Charitable Trusts, este cercetător senior la Institutul de Științe Marine Tropicale de la Universitatea Națională din Singapore. Polita Glynn este director de proiect în cadrul programului Pew de burse marine.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.