Limacși săritori: acrobații minusculi și născuți din pădurile din nord-vest

Limacși săritori: acrobații minusculi și născuți din pădurile din nord-vest

Nord-vestul Pacificului găzduiește un grup de specii rare despre care probabil nu ai auzit niciodată. Numai numele lor te-ar putea îngrozi sau încânta: melci săritori.

Ecologiștii și guvernul federal se ciocnesc pentru o specie ale cărei populații par să fie în scădere împreună cu habitatul său din Peninsula Olimpică din Washington.

Nu este un somon sau o bufniță pătată sau chiar o salamandră.

Este un melc și sare, un fel.

Cu excepția cazului în care ești malacolog, așa cum sunt numiți experții în moluște, este puțin probabil să fi văzut sau chiar auzit de această creatură lungă de jumătate de centimetru: melcul săritor Burrington.

Locuitorul frunzelor căzute de arțar și arin poate fi găsit doar din Insula Vancouver până la Coasta Oregon.

Deși fanii ei spun că micuța moluște are o anumită carismă de aproape, este camuflata și suficient de furtivă pentru a evita detectarea de către intrusi ocazionali în habitatul său de pădure tropicală cu mușchi.

Majoritatea melcilor sunt cunoscuți pentru alunecarea lentă și subțire de-a lungul solului, dar cel puțin o jumătate de duzină de specii din Washington, Oregon și Idaho sunt numite melci săritori pentru obiceiul lor de a se zvârcoli și de a se zvârcoli ca un pește din apă. Biologii cred că este un mecanism de apărare.

Limacșii nu primesc aer mare, dar ar putea cădea de pe o ramură sau frunză pe care se află și să se elibereze de propria lor urme de slime pentru a arunca un prădător înfometat din miros.

„Da, sar”, a spus biologul Michael Lucid de la Selkirk Wildlife Science din Sandpoint, Idaho. „Dar ei nu sar așa cum ți-ai putea imagina.”

„Daahhhhh”, a spus ezitant biologul pensionar Bill Leonard de la Olympia. — Mai degrabă ca sărituri sau sărituri.

Deasupra, un melc săritor dromedar, o rudă apropiată a lui Burrington, se bate pe insula Vancouver.

„Este un fel de tirbușon, înfășurare și desfășurare strânsă care le face să se arunce sau să se prăbușească”, a spus Leonard.

El a văzut primul său melc săritor în Peninsula Olimpică în 1982.

„Lucream la monitorizarea bufniței pete acolo sus și am văzut acești melci nebuni”, a spus Leonard.


Măriți pictograma

Asemenea bufnițelor pătate, melcii săritori sunt considerați un fel de specie indicator pentru pădurile din nord-vest.

Limacșii săritori sunt uneori numiți semi-limacși: se află la jumătatea distanței dintre melci și melci, purtând un fel de semi-cochișă în jurul unei cocoașe pe spate.

Limacii sunt melci ai căror strămoși s-au renunțat la toate sau majoritatea cochiliilor lor la un moment dat în evoluția lor.

Dacă v-ați gândit vreodată la melci, există șanse mari să vă gândiți la ei ca la dăunători slăbănoși care pot face din grădinărit un exercițiu de frustrare. Experții în moluște spun că distrugătorii de grădini și culturi sunt aproape exclusiv specii europene care, cumva, au traversat Atlanticul.

Există cel puțin șase specii de melci săritori în nord-vestul Pacificului.

„Aceștia sunt rezidenți integranți ai pădurilor noastre din nord-vest”, a spus Leonard. „Nu apar nicăieri altundeva în lume”.


legenda: Un melc Burrington care săritură, cu cocoașa multicoloră care ascunde o coajă parțială, pe plaja Rialto din Parcul Național Olympic în 2001

Măriți pictograma

Limacul săritor Burrington alunecă prin pădurile umede de la coasta Oregonului până la insula Vancouver, unde biologul Kristiina Ovaska studiază o varietate de creaturi mici. („Toate lucrurile sunt lipicioase și solzoase”, a spus ea.)

Alți oameni merg la observarea păsărilor. Ovaska merge la slugwatching.

„Trebuie să te uiți foarte atent, ca o frunză pe rând și le poți găsi pe podeaua pădurii”, a spus ea.

Limacul săritor Burrington s-ar putea să nu fie niciodată o pictogramă din nord-vest precum somonul sau orca, dar Ovaska spune că dacă te apropii suficient, are o anumită carisma.

Are o cocoașă multicoloră ca un rucsac mic umplut. Ochii săi sunt la capătul unor tulpini drăguțe de ochi mici.

„Avem picători de coadă și melci săritori și avem aceste specii native foarte grozave în pădurea noastră despre care majoritatea oamenilor știu foarte puține”, a spus Ovaska.

S-ar putea ca melcii săritori să nu aibă mulți fani, dar au fani înfocați.

În Anglia, există chiar și o Ugly Animal Preservation Society care vorbește pentru melcii săritori din nord-vest, printre alte specii ciudate.

„Un melc, cu o cocoașă pe spate și poate sări, unde este filmul lui Disney?” întreabă un videoclip al unei societăți. „Avem pe Cocoşatul de la Notre Dame. Unde sunt Dromedarul Săritor și Prințesa?”

(Într-un concurs pentru alegerea mascota Ugly Animal Preservation Society, alegătorii au ales blobfish peste melcul săritor Dromedary, o rudă apropiată a lui Burrington.)

Ecologiștii plănuiesc să dea în judecată guvernul federal pentru a împiedica dispariția Burrington.

În noiembrie, Centrul pentru Diversitate Biologică a dat Serviciului de Pește și Faunei Sălbatice din SUA un preaviz de 60 de zile cu privire la intenția sa de a da în judecată agenția pentru că nu a acordat protecție împotriva speciilor pe cale de dispariție pentru patru specii: melcul săritor Burrington, boa de cauciuc din sudul Californiei. , racul Black Creek din Florida și un pește din Utah numit Virgin River Spiedace.

Centrul a anunțat, de asemenea, că va da în judecată agenția pentru amânarea protecției pentru alte șase specii, inclusiv gândacul-tigru cu gât păros Siuslaw din Oregon și Washington.

Serviciul de pește și animale sălbatice a constatat că melcul săritor avea probleme în mare parte din raza sa de acțiune, în special de-a lungul Canalului Hood, Golful Willapa și pe insula Vancouver.

Când habitatul lor este curățat, melcii nu pot aluneca sau să sară suficient de repede pentru a găsi un loc umed și umbrit adecvat pentru a trăi.


legendă: Un melc săritor Burrington se lipește de un buștean de pe insula Vancouver.

Măriți pictograma

„Limacul Burrington Jumping va continua să scadă în niveluri de rezistență, redundanță și reprezentare în decurs de 20 până la 50 de ani”, a concluzionat agenția.

Totuși, agenția a spus că specia are o rezistență „moderată” și nu a justificat noi măsuri pentru a-și proteja habitatul, ceea ce a determinat procesul.

„Trebuie să facem o treabă mai bună protejând pădurile noastre și protejând pădurile vechi”, a spus Noah Greenwald de la Centrul pentru Diversitate Biologică, grupul care a dat în judecată pentru a proteja melcul ca specie pe cale de dispariție.


legenda: Se știe că mai multe moluște, în mare parte melci de uscat, au dispărut în vremurile moderne decât orice alt tip de animal.

Măriți pictograma

Din câte au putut documenta oamenii de știință, mai multe moluște au dispărut în vremurile moderne decât orice alt tip de animal. Puținii oameni care studiază aceste animale trecute cu vederea cred că merită mai mult respect, mai ales având în vedere toată munca pe care o fac pentru noi.

„Descompunerea nu este la fel de sexy ca polenizarea”, a spus Lucid. „Dar este totuși un serviciu ecosistemic super esențial.”

„Imaginați-vă o lume fără descompozitori”, a spus el. „Imaginați-vă așternutul de frunze care s-ar acumula pe podeaua pădurii și tot combustibilul care ar alimenta aceste incendii care deja se agravează. Deci grupul de specii este cu adevărat important pentru oameni.”

În urmă cu aproape 20 de ani, Serviciul Forestier din SUA a spus că melcul săritor din Burrington depinde de pădurile vechi. Lucid spune că poate prospera și în pădurile mai tinere, atâta timp cât tăietorii de lemne părăsesc microhabitate cu umbră și resturi lemnoase sub care melcii pot rămâne răcori – și atâta timp cât climatul nostru în schimbare nu usucă locurile umede pe care melcul le numește acasă.

„Cu siguranță este sensibil la încălzirea temperaturilor”, a spus Greenwald.

„Ecosistemele de care depindem cu toții și care sunt alcătuite din specii încep să se dezlege în întreaga lume”, a spus el. „Limacul săritor Burrington ar putea părea o specie mică, dar este una dintre cele care sunt prinse în asta.”

Extincția și climatul nostru care se desfășoară sunt tragedii continue, dar există și comedie despre melci săritori.

În timp ce unii experți spun că melcii săritori nu sar cu adevărat, Tim Pearce, curatorul de moluște la Muzeul Carnegie de Istorie Naturală din Pittsburgh, spune că pot sări mai sus decât Empire State Building.

Asta pentru că Empire State Building nu poate sări.

„Odată i-am spus prietenului meu că mă duc la Jocurile Olimpice să văd melcii săritori”, a spus Pearce. „Și ea a spus: „Nici nu știam că este un eveniment olimpic”.


legendă: Un melc Burrington săritor pe insula Vancouver

Măriți pictograma

Oamenii care studiază aceste mici creaturi trecute cu vederea par să dezvolte o adevărată pasiune pentru ele.

În Idaho, Michael Lucid și soția sa, biologul Lacy Robinson, au numit o specie de melc săritor pe care au descoperit-o în 2018 după fiica lor mică, Skade. O numeaseră pentru zeița nordică a iernii, a munților, a schiului și a vânătorii cu arcul. Potrivit cercetărilor lor, melcul săritor al lui Skade trăiește în cele mai reci colțuri ale munților Coeur d’Alene din Idaho și poate fi deosebit de sensibil la schimbările climatice.

„Acestea sunt specii care au nevoie de frig, au nevoie de ea udă și oricine a trăit vara trecută în nord-vest știe că asta se schimbă”, a spus Lucid.

Ovaska a spus că o altă moluște rară, picuratorul de coadă albastru-gri, părea să fi dispărut de pe locul pe care îl studiază pe insula Vancouver, după seceta și căldura extremă din această vară.

Acum Lucid și Robinson speră să găsească o altă specie nouă de moluște pe care să o numească după fratele mai mic al lui Skade.

„Corect este corect”, a spus Lucid. „Vom avea probleme într-o zi dacă nu găsim altul pentru el”.

Lucid spune că vrea să se asigure că melcii săritori sunt încă prin preajmă când copiii lui vor fi mari.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.