Licitația deschide o val de vânt offshore în largul New York, New Jersey

Wind turbines spin to generate electrical power in Atlantic City, New Jersey, on Wednesday, February 17, 2021. Two dozen companies compete to bid on lease areas off the coasts of New York and New Jersey as the scramble to erect wind turbines all along the U.S. coast and decarbonize the nation’s electric grid heats up. The auction's winners will secure the right to develop six lease areas in the New York Bight, a shallow stretch of the Atlantic Ocean between Long Island and New Jersey. (AP Photo/Ted Shaffrey)

Când SUA au scos la licitație pentru ultima dată terenuri mari de ocean companiilor care doreau să construiască parcuri eoliene offshore, acum câțiva ani, au acumulat un record de 405 milioane de dolari. Acest lucru va fi ștears mâine, când două duzini de companii concurează pentru a licita pentru zonele închiriate în largul coastelor New York și New Jersey, pe măsură ce lupta pentru a ridica turbine eoliene de-a lungul coastei SUA și a decarboniza rețeaua electrică a națiunii se încălzește.

Câștigătorii licitației își vor asigura dreptul de a dezvolta șase zone de închiriere în New York Bight, o porțiune de mică adâncime a Oceanului Atlantic, între Long Island și New Jersey. Ei vor câștiga bani vânzând electricitate curată de la aproximativ 500 de turbine eoliene înalte către marile orașe de pe țărm și vor juca un rol în înlocuirea centralelor electrice pe cărbune și gaze naturale care accelerează în prezent schimbările climatice.

Așa cum minerii de aur din secolele trecute au solicitat cele mai bune și mai fertile bucăți de pământ pentru a revendica o miză, dezvoltatorii de parcuri eoliene se grăbesc acum spre cele mai vântuoase și mai profitabile tranșe de ocean.

„Aceste ape sunt fierbinți”, a spus Timothy Fox, vicepreședinte al ClearView Energy Partners, o companie de cercetare energetică din Washington. „Ne așteptăm la sume licitate mari, potențial cele mai mari înregistrate.”

În timp ce administrația Trump a deținut doar două vânzări de închiriere pentru zonele eoliene offshore în patru ani, președintele Joe Biden a spus că vrea suficiente parcuri eoliene offshore pentru a alimenta 10 milioane de case până în 2030 și plănuiește încă șase licitații din California până în Carolina. Potrivit lui Martha Kammoun, avocat la firma Bracewell, care consiliază companiile eoliene offshore cu privire la licitații de leasing și proiecte de dezvoltare: „Acesta este începutul”.

Companii precum giganții europeni Orsted, EDF Renewables Development și Equinor s-au înregistrat pentru a licita, alături de firme mai mici din SUA, precum Invenergy Wind Offshore, Arevia Power și Horizon Wind Power. Mizele sunt cu atât mai mari cu cât fiecare companie poate câștiga doar o parcelă de ocean, sub o nouă regulă de care ar putea beneficia dezvoltatorii eolieni americani, obișnuiți să fie lăsați deoparte de marii concurenți europeni.

Dominanța jucătorilor străini reflectă locul în care a început industria eoliană offshore. Cu ajutorul subvențiilor guvernamentale și mandatelor de cumpărare, au fost ridicate proiecte eoliene majore alături de Scoția, Țările de Jos și China. Acei mari dezvoltatori internaționali au contribuit la avansarea tehnologiei eoliene și la reducerea costurilor – un beneficiu pe măsură ce industria se dezvoltă în SUA – și, în același timp, au adunat bilanțuri mari care le-ar putea oferi un avantaj față de firmele mai mici din SUA care se luptă pentru zone în Bight.

Experții spun că ofertele ar putea depăși 3.000 de dolari pe acru, ceea ce ar ridica prețul total pentru cei aproape 500.000 de acri la aproape 1,5 miliarde de dolari. Acest lucru ar pune licitația mult peste vânzările recente pentru drepturi de petrol și gaze din Golful Mexic, care au încasat câteva sute de milioane de dolari. Cu toate acestea, vânzările de petrol și gaze de mai multe miliarde de dolari au fost mai frecvente în anii 1980 și începutul anilor 2000, iar prețul pe acru pentru zonele de petrol și gaze este încă cu mult peste estimările mai mari pentru licitația de mâine.

Cu toate acestea, companiile din surse regenerabile care licitează pentru această vânzare nu suportă același risc ca și foratorii de petrol. Companiile petroliere pot fora puturi care se golesc, dar firmele din surse regenerabile știu că vântul este acolo. Trebuie doar să-l valorifice. Și se pot baza pe cererea garantată pentru energie electrică din state precum New York și New Jersey, care au promulgat legi care impun achizițiile eoliene offshore. „Eliminarea necesității de a descoperi resursele oferă un scenariu de investiții mult diferit pentru eolianul offshore”, a declarat Erik Milito, președintele Asociației Naționale a Industrielor Oceanice.

Nu toată lumea este încântată de perspectiva ca sute de noi turbine, fiecare aproape la fel de înaltă ca Turnul Eiffel, să fie plantate în Atlantic. Bight găzduiește unele dintre cele mai bogate albiuri de scoici din lume, iar asociațiile comerciale de pescuit au spus că turbinele ar îngreuna mult recoltarea moluștelor. Avocații balenelor și companiile de transport maritim au pus sub semnul întrebării vânzarea, iar câteva procese au fost intentate împotriva recentelor aprobări ale Departamentului de Interne.

Există, de asemenea, o altă problemă potențială cu o vânzare record: prețurile la energie. Deoarece dezvoltatorii vor transfera în cele din urmă costurile de construire a parcurilor eoliene proprietarilor de case și întreprinderilor care cumpără electricitatea pe care o generează, războaiele de licitații și prețurile mari pentru zonele de ocean ar putea crește în cele din urmă prețul acelei puteri.

Există o expresie comună în sectorul utilităților: „Toată lumea iubește să fie primul și al doilea”. Înseamnă că a merge pe primul loc poate fi periculos, așa cum s-a arătat odată cu moartea lui Cape Wind, care trebuia să fie primul mare parc eolian offshore din SUA, dar a fost ucis în 2017 de o coaliție care includea familia Kennedy și industriașul miliardar William Koch. . Dezvoltatorii eolian au învățat o lecție importantă: nu încercați să construiți parcuri eoliene pe care oamenii bogați și puternici le-ar putea vedea din casele lor de pe plajă – iar autoritățile de reglementare s-au adaptat prin mutarea parcelelor mai departe de coastă și departe de vederea acelor rezidenți de pe mal.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.