Knox County Naturalist – Knox County VillageSoup

Knox County Naturalist - Knox County VillageSoup

La 11 iunie 1925, Courier-Gazette a publicat o poveste neatribuită intitulată „Knox County Naturalist”. Articolul a fost un profil al politicianului și om de știință rezident, Norman Wallace Lermond. Lermond a fost fondatorul Academiei de Arte și Științe Knox, precum și al Arboretumului Knox. Arboretumul înconjoară o casă frumoasă din cărămidă care poate fi văzută și astăzi dacă mergi pe Arboretum Park Drive de pe Oyster River Road din Warren. Lermond a adunat un tez mare de cărți, fosile, pietre prețioase și ierburi și făcea lobby către stat pentru fonduri pentru a construi o clădire ignifugă care să le adăpostească. Nu numai că era îngrijorat că un incendiu ar putea distruge colecția, dar era și conștient că două arhive similare fuseseră deja îndepărtate din Maine, deoarece nu aveau o casă rezistentă la foc. Nu a vrut să vadă mai multe dintre comorile naturale ale Maine îndepărtate din stat.

Lermond s-a născut în Maine chiar înainte de războiul civil. Familia sa s-a mutat la Boston când era încă tânăr și s-a mutat mai târziu la Hartford, Connecticut, unde urma să meargă la biserică în aceeași congregație ca Mark Twain. De-a lungul educației și carierei sale, el a trăit în aproape fiecare colț al SUA, aducând acasă exemplare din Florida și California și din multe locuri între ele. A înființat o comună în statul Washington și a locuit acolo o vreme înainte de a se întoarce pe Coasta de Est. Oriunde l-au dus aventurile sale, Maine – istoria sa naturală și oamenii săi – i-au rămas aproape de inimă.

Potrivit articolului, clădirea Arboretum nu trebuia să fie doar un depozit pentru tomurile prăfuite și specimenele moarte, ar fi umplută cu laboratoare pentru studenți și ar fi sediul publicației pe care o edita ocupat la acea vreme, Naturalist din Maine, pe care corespondentul a descris-o drept o „revista ilustrată pretențioasă”, dar a notat și că „seturile complete ale acestei reviste se găsesc în bibliotecile din toată țara”. Arboretumul a fost în sine o atracție, aducând vizite de la pasionații de botanică din întreaga New England. Aceste eforturi dezvăluie un om care a vrut mai mult decât doar să tezaurizeze cunoștințe și să-și înalțe profesia; a vrut să aducă știința la viață și să o răspândească în comunitatea sa.

A fost un cititor pasionat al lui Edward Bellamy, care romanele utopice au fost pietre de încărcare ale mișcării populiste în plină dezvoltare. În cele din urmă, Lermond a decis să-și părăsească slujba de zi cu New York și New England Railroad; se va întoarce în Maine și va ajuta la remodelarea comunității prin știință și agricultură.

A fost o perioadă amețitoare în politica americană. În toată țara, fermierii se organizau împotriva inechităților din Epoca de Aur, cerând o reducere mai mare din plăcinta pe care o ajutaseră să o coacă. Greenbacks clamau pentru eliminarea standardului de aur și sprijin federal pentru rețelele agricole. Femeile urmăreau în mod activ votul și recunoașterea propriei forțe. Toată lumea era cu ochii nervoși asupra revoluțiilor care remodelau vechile țări ale Europei. Edward Bellamy scria romane de succes care descriau o Americă futuristă condusă de sindicate cooperative, unde femeile aveau conducerea propriului corp și chiar și animalele aveau drepturi.

Maine se afla într-o perioadă de tranziție de la a fi o enclavă democrată în Noua Anglie la a fi un bastion republican mai potrivit cu Bostonul. Între timp, au venit noi Maine din Quebec, Irlanda și Scandinavia, care aveau mai multe șanse să se încline spre democrați și greenbacks. Alegerile guvernamentale din 1879 nu reușiseră să dea o majoritate niciunuia dintre cele trei partide și facțiuni armate reunite în Augusta pentru a duce lucrurile la modul de modă veche. Erou de la Gettysburg și fost guvernator, Joshua Chamberlain, a trebuit să preia conducerea Miliției de Stat pentru a menține pacea.

Acesta a fost fundalul politic pe care Lermond s-a întors în Maine. Nu s-a înclinat însă spre demagogie sau nativism; a fost un organizator lent și constant care a căutat reforma prin instituții cooperatiste. Potrivit Wikipedia, el a ajutat la înființarea Thomaston Farmer’s Exchange încă din 1880. El a ajutat, de asemenea, la organizarea Asociației de Lapte din New England, precursorul New England Dairy de astăzi. Mișcarea Greenback se aduna într-un partid mai larg cunoscut sub numele de Partidul Poporului, iar Lermond ar ajuta la organizarea capitolului lor din Maine. El a candidat pe biletul lor pentru al 2-lea district al Congresului din Maine în 1898. Partidul Poporului avea să evolueze mai târziu în Partidul Socialist American, iar Lermond va fi candidatul lor la guvernator în 1900. A primit puțin peste jumătate de punct procentual din votul total.

Declarația pe care a dat-o corespondentului Curierului lasă pe cineva să se întrebe ce anume l-a îndepărtat de politica reformistă, dar declarația a fost destul de directă: „În 1903 mi-am deschis crângul din Warren sub numele de Utopia Park și timp de trei sezoane am ținut întâlniri socialiste. acolo, cu vorbitori de reputație națională, majoritatea miniștri sau profesori de facultate. Am închis apoi parcul publicului, m-am retras definitiv din politică și am decis să-mi dedic restul timpului naturii și științei.”

Destul de corect.

Lermond a rămas activ în științe și a ajutat la înființarea unei organizații naționale, Uniunea Malacologică Americană, care este activă și astăzi. A lucrat la Departamentul de Moluște de la Harvard, unde și-a lăsat autobiografia neterminată, care nu avea să fie descoperită decât cu mult timp după moartea sa, în 1944. Mă întristează să cred că a trăit până să vadă socialismul american aproape proscris de Sperietura Roșie. și că a murit chiar când naziștii își consolidau puterea în Europa. Îi respect înclinația de a se întoarce spre natură și spre studiu liniștit, dar mi-aș fi dorit să fi rămas activ și să fi ridicat vocea împotriva furtunii care se adună.

Lermond a lăsat clădirea din Arboretum oamenilor din Maine, dar legislativul nu a vrut să o mențină. Colecțiile sale au fost la început achiziționate de Colegiul Colby, dar în cele din urmă au fost transferate în afara statului.

WW Matteson este un scriitor care locuiește în Thomaston, unde țese povești despre coasta și munții Maine.

„Anterior

Următorul ”


Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.