Într-adevăr, o fosilă rară: oamenii de știință au descoperit cefalopod antic cu țesut moale încă conservat

Într-adevăr, o fosilă rară: oamenii de știință au descoperit cefalopod antic cu țesut moale încă conservat

Cuvântul „fosilă” tinde să evoce oase sau scoici calcificate – părțile „dure” ale corpului unui animal care a murit cu mult timp în urmă. Acest lucru se datorează parțial pentru că este foarte rar ca țesuturile moi – carnea literală care formează organele – să fie conservate timp de milioane de ani. Țesutul moale tinde să se descompună, să fie mâncat de prădători sau groapători sau să fie distrus de forțele geologiei și/sau ale naturii în timp.

Cu toate acestea, din când în când, unele țesuturi moi se păstrează în formă fosilă. Și atunci când se întâmplă, este o deschidere interesantă pentru biologi, deoarece îi ajută să înțeleagă cum funcționau formele de viață antice.

Așa a fost cazul unui cefalopod antic analizat în Jurnalul Elvețian de Paleontologie. Termenul „cefalopod” se referă la un tip de moluște care are un cap proeminent, o colecție de brațe și tentacule și o structură a corpului simetrică. De asemenea, tind să fie foarte inteligenți, indiferent dacă vorbim despre cefalopode celebre precum caracatițele și calmarii sau despre rudele lor mai obscure, sepie și nautilus.

Aceasta înseamnă că un amonit ghinionist, un cefalopod antic care a trăit în perioada Jurasicului târziu cu aproximativ 150 de milioane de ani în urmă, a fost probabil suficient de inteligent pentru a fi prea conștient de situația sa înfiorătoare. Micuța creatură, care depindea de coaja ei pentru a supraviețui, a fost cumva smulsă de protecția sa și lăsată să moară pe fundul oceanului.

Cu toate acestea, ceea ce a fost o veste proastă pentru amonit s-a dovedit a fi o veste bună pentru oamenii de știință în viitorul îndepărtat.

După cum sa raportat în studiul menționat anterior, fosila unui amonit care fusese îndepărtată din coajă cu aproximativ 150 de milioane de ani în urmă a fost descoperită în sudul Germaniei. Ceea ce este remarcabil la acest amonit, totuși, este că rămășițele cărnoase ale amonitului nu au fost niciodată desprinse de prădători sau bacterii, permițându-i să fie păstrat pentru edificarea încântată a viitorilor oameni de știință. Deoarece acest amonit special a murit pe fundul unei lagune lipsite de oxigen, țesutul său moale a fost păstrat.

„La fel ca Nautilus, aveau o concă exterioară cu multe camere înăuntru, ceea ce le permitea să plutească neutru și astfel să înoate cu puțin efort”, dr. Christian Klug, un paleontolog la Universitatea din Zurich din Elveția și primul autor al lucrării, a scris lui Salon. A intrat în mai multe detalii despre ceea ce au aflat despre anatomia animalului:

„Părțile moi, cum ar fi organele digestive, organele de reproducere, inima, branhiile, mușchii etc. erau situate în ultima parte a conchii încolăcite, așa-numita cameră a corpului”, a explicat Klug. El a remarcat că „majoritatea conchilor amonoizi erau încolăciți și aveau camere. Pereții camerei erau boltiți”, adică aveau arcade, care încep „puțin la mijloc și din ce în ce mai boltiți spre exterior”.

Klug a descris modul în care acești pereți, sau septuri, „au fost atașați la interiorul tubului de înveliș spiralat. Linia de atașare devine vizibilă atunci când coaja este îndepărtată de intemperii. Aceste linii se numesc linii de sutură”.

El a observat că aceasta este o structură anatomică mult mai complexă decât a existat în perioadele anterioare din istoria Pământului, cum ar fi în Devonianul timpuriu (acum 400 de milioane de ani), când aceste linii erau mult mai simple. „Ei au evoluat către structuri din ce în ce mai complexe cu sute de pliuri fine în Mezozoic până când au dispărut acum 66 de milioane de ani împreună cu dinozaurii”, a spus el.

El a speculat că, în cazul acestui animal nefericit, este posibil ca un prădător să fi rupt această creatură înainte de a muri.

Fosila nu oferă însă un portret complet al unui amonit. Klug a spus că oamenii de știință nu au observat încă cum arată organele reproducătoare feminine, sau membrele lor, sau de ce acest tip de fosilă conservată este atât de rar.

Acesta este al doilea exemplu recent al unei descoperiri de fosile cu țesut moale antic bine conservat. Luna trecută, o echipă de oameni de știință de la Universitatea din Bristol și de la Universitatea din Massachusetts a dezvăluit că au descoperit o cloaca de dinozaur bine conservată. O cloaca este o deschidere asemănătoare unui orificiu în partea posterioară a unui animal, care servește ca echivalent al anusului, uretrei și organelor genitale. Paleontologii au descoperit această cloaca în modelele pielii unui Psittacosaurus, un dinozaur de mărimea unui câine înrudit cu Triceratops.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.