Interdicția UE privind comerțul cu bivalve distruge afacerile pentru cultivatorii de crustacee din Marea Britanie

Interdicția UE privind comerțul cu bivalve distruge afacerile pentru cultivatorii de crustacee din Marea Britanie

Nicki și John Holmyard, fondatorii celei mai mari companii de creștere a midii din Marea Britanie, Offshore Shellfish, explică de ce reglementările post-Brexit reprezintă un risc grav pentru afacerea lor.

Offshore Shellfish operează trei locații de creștere a midii în Golful Lyme, în largul coastei Devon

© Oceanul maritim

Se pare că a fost o surpriză pentru mulți oameni, politicieni și oficiali, că odată ce Regatul Unit (Marea Britanie) nu va mai fi membru al Uniunii Europene (UE), va trebui să se conformeze regulilor pentru țările care nu erau membri ai UE!

La sfârșitul lunii ianuarie, Comisia a reamintit acest lucru Regatului Unit, când a subliniat că UE nu poate importa midii și alte moluște bivalve vii din apele de gradul B în scopul depurării. Aceasta înseamnă că, deoarece Regatul Unit a tranzacționat în conformitate cu regulile țărilor terțe de la 1 ianuarie 2021, în urma Brexit-ului, marea majoritate a vânzărilor noastre de midii nu mai sunt legale. Deși acest lucru nu a fost o surpriză pentru noi, a fost o zguduire nedorită a realității, care de atunci a provocat nenumărate nopți nedormite, în timp ce ne confruntăm cu gândul unui viitor incert.

De când Regatul Unit a pornit pe ruta sa sinucigașă către Brexit, am studiat cu atenție legislația, ceea ce ne-a lăsat fără îndoială că, fără un aranjament special, nu ne-am putea continua comerțul.

Defra, totuși, a avut o viziune diferită și ne-a asigurat că au venit cu o interpretare a reglementărilor care ar produce documente care să ne permită să continuăm să exportăm către clienții noștri din Țările de Jos. Important, Defra a declarat categoric că au fost de acord din partea Comisiei UE că acest lucru ar fi acceptabil.

Aceste documente, toate cele 41 de pagini în trei limbi, au însoțit primele noastre două încărcări de probă în Europa în primele săptămâni ale lunii ianuarie. Am vrut ca alții să zdruncine sistemul, dar era important ca clientul nostru să mențină aprovizionarea. Așadar, am respirat adânc și am plonjat, luând legătura cu compania noastră de transport, inspectorii sanitari ai peștilor, agenții din Regatul Unit și Franța și cu Postul de control al frontierei francez. Necesitatea testării Covid pentru șoferii de pe traseu a adăugat o altă dimensiune călătoriei.

John și Nicki Holmyard, proprietari și operatori de Shellfish offshore
John și Nicki Holmyard, proprietari și operatori de Shellfish offshore

Prima încărcătură a ajuns în Țările de Jos cu întârzieri severe la fiecare pas, ducând la pierderi semnificative de stoc – acestea sunt animale vii – și costuri suplimentare considerabile suportate. Printre obstacole se numără sistemul informatic al HM Customs, care nu recunoștea codurile generate de proprii agenți vamali, deși era același sistem; formulare completate incorect de inspectorii sanitari ai peștilor, care au trebuit să fie refăcute rapid și trimise prin e-mail în port; agentul vamal francez lucrează numai la programul obișnuit de birou; iar oficialii Postului de Inspecție de Frontieră nu au nicio idee despre ce ar fi trebuit să caute.

Călătoria a durat 48 de ore în loc de cele 12 ore obișnuite pre-Brexit, cu o singură bucată de hârtie. A doua încărcare a făcut-o în doar 24 de ore și ne-am felicitat că probabil că am spart sistemul și că am fost încrezători că știm cum să îmbunătățim lucrurile cu încărcările viitoare.

Apoi a venit apelul telefonic care a schimbat totul și a oprit imediat comerțul nostru. La infinit…

Cum sa întâmplat asta? Din septembrie 2019, prin asociația noastră comercială, Asociația Shellfish din Marea Britanie (SAGB), am solicitat în mod repetat consultanță juridică și acord între Comisia UE și Defra. Acest lucru nu a fost produs până când am ajuns la un punct de criză în februarie 2021, când a devenit evident pentru toată lumea din industrie că presupusul acord era viciat.

Întotdeauna am bănuit că sfaturile lui Defra sunt incorecte, dar întrucât ei insistaseră că vânzările noastre nu vor fi afectate, am continuat să investim într-o afacere care este dependentă de comerțul european. În calitate de crescători de midii, trebuie să luăm decizii cheie de investiții cu câțiva ani înainte. În prezent trebuie să luăm decizii care vor determina producția în 2023 și 2024, dar suntem în limbo și nu avem o bază fermă pe care să le luăm.

Cum rezolvăm această situație? Avem nevoie de cele două părți să se retragă de la posturi și nume și să fie constructive. Există interpretări diferite ale ceea ce constituie apele de grad B în țările europene și, chiar și în cadrul administrațiilor deconcentrate din Regatul Unit, și aceasta este o rută pe care o explorăm. O altă posibilitate este o derogare care ar permite comerțului să continue așa cum a făcut-o întotdeauna. Oricare dintre opțiuni ar fi în interesul atât al producătorilor din Marea Britanie, cât și al procesatorilor din UE, care, de asemenea, trebuie să își mențină aprovizionarea. De asta depind și afacerile lor.

Cazul nostru nu a fost ajutat de mass-media populară, care nu poate fi deranjată să distingă între un bucăt, un crab și o midie, ci doar folosește termenul generic „crustacee” pentru a acoperi orice pește, care nu este un pește. De asemenea, nu este de ajutor atunci când acvacultura este inclusă ca parte a industriei pescuitului, de către toți, de la politicieni în jos. Este foarte diferit, are reglementări diferite și probleme diferite.

Pentru a fi clar, problema noastră specifică este exportul de moluște bivalve vii, iar problemele noastre sunt produsul unui proces de negociere greșit, comunicări slabe și nesocotire a detaliilor. Rezultatul nu este un „denivelare în drum”, ci un semn rutier interzis, care trebuie demontat, altfel industria noastră va muri.

Am petrecut 15 ani dezvoltând conceptul, tehnologia, obținând permise, testând echipamente, creând o piață și depășind o listă lungă de obstacole, pentru a crea prima fermă de midii la scară largă din Europa. Dezvoltarea offshore este susținută în fiecare strategie din Marea Britanie, Europa și mai departe și este o parte vitală a revoluției albastre în creștere.

Ar fi o parodie dacă eforturile Regatului Unit ar fi zădărnicite de politică. Dacă vom coborî, nu va fi fără luptă!

Nicki Holmyard

Director la Offshore Shellfish Ltd

Nicki Holmyard este un scriitor independent de specialitate, care se concentrează pe industria fructelor de mare – de la mare la farfurie și tot ce se află între ele. Susținătoare a mișcării femeilor din fructele de mare, ea are un interes deosebit pentru acvacultură, lanțurile de aprovizionare durabile și efectele schimbărilor climatice asupra producției globale de fructe de mare.

John Holmyard

Fondator și proprietar la Offshore Shellfish

John cultivă midii de peste 30 de ani și a fondat Offshore Shellfish, care are ambiția de a produce 10.000 de tone de midii pe an, în 2013.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.