Inteligența extraterestră: mințile extraordinare ale caracatițelor și altor cefalopode | viața marină

euLa câțiva pași deasupra fundului mării Golfului Cabbage Tree din Sydney, cu apropierea posibilă de câțiva milimetri de neopren și de un rezervor de scufundări, sunt aproape ochi la ochi cu această creatură: o sepie uriașă australiană.

Chiar și ținând cont de efectele de mărire ale măștii strânse peste nasul meu, aceasta trebuie să aibă aproximativ 60 cm (două picioare) lungime, iar particularitățile care abundă în familia cefalopodelor, care include caracatițe și calmari, sunt scrierile mai izbitoare atât de mari.

Corpul său – în formă în jurul unei cochilie interioare asemănătoare unei plăci de surf, care se desfășoară într-un pumn de tentacule – are culoarea schimbătoare a catifelei în lumină, iar pupilele sale în formă de W îi conferă o expresie severă. Nu cred că îmi imaginez o oarecare recunoaștere din partea ei. Întrebarea este, de ce?

A fost o întâlnire ca aceasta – „exact în același loc, de fapt, până la picior” – cea care l-a determinat pentru prima dată pe Peter Godfrey-Smith să se gândească la cele mai multe dintre minți. Filosof academic australian, el fusese numit recent profesor la Harvard.

În timp ce făcea snorkeling într-o vizită acasă la Sydney, în aproximativ 2007, a dat peste o sepie uriașă. Experiența a avut un efect profund asupra lui, stabilind un cadru improbabil pentru propriul său studiu de filozofie, mai întâi la Harvard și apoi la City University of New York.

Sepiei nu-i fusese frică – păruse la fel de curios în privința lui pe cât era el. Dar să ne imaginăm experiența lumii pe care o au cefalopodele ca o iterație a noastră, le-ar putea vinde scurt, având în vedere multe milioane de ani de separare dintre noi – aproape de două ori mai mulți decât în ​​cazul oamenilor și al oricărei alte vertebrate (mamifer, pasăre sau pește).

Elle Hunt cu o sepie uriașă australiană la Cabbage Tree Bay din Manly, Sydney.
Elle Hunt cu o sepie uriașă australiană la Cabbage Tree Bay, Manly, Sydney. Fotografie: Peter Godfrey-Smith

Ochii camerei de înaltă rezoluție ai cefalopodelor seamănă cu ai noștri, dar altfel diferăm în toate privințele. Caracatițele în special sunt în mod special altele. Majoritatea neuronilor lor de 500 m sunt în brațele lor, care nu pot doar să atingă, ci și să miros și să guste – au literalmente propriile minți.

Că era posibil să se observe un fel de experiență subiectivă, un sentiment de sine, la cefalopode l-a fascinat pe Godfrey-Smith. Cum ar putea diferi de oameni este subiectul cărții sale Other Minds: The Octopus, The Sea and the Deep Origins of Consciousness, publicată luna aceasta de HarperCollins.

În ea, Godfrey-Smith își trasează calea prin problemele filozofice, ghidat de cefalopode – într-un caz, literalmente, când povestește despre o caracatiță și-a luat cu mâna colaboratorul într-un tur de 10 minute la bârlogul ei, „de parcă ar fi fost condus peste el. fundul mării de un copil foarte mic cu opt picioare”.

Anecdote fermecătoare ca aceasta abundă în cartea lui Godfrey-Smith, în special despre caracatițele captive care frustrează încercările oamenilor de știință de a observa.

O lucrare din 1959 detalia o încercare la Stația Zoologică din Napoli de a învăța trei caracatițe să tragă și să elibereze o pârghie în schimbul hranei. Albert și Bertram au jucat într-o manieră „rezonabil de consecventă”, dar unul pe nume Charles a încercat să tragă o lumină suspendată deasupra apei în rezervor; stropește cu apă oricui se apropia; și a încheiat prematur experimentul când a rupt pârghia.

Majoritatea acvariilor care au încercat să păstreze caracatițe au povești de spus despre marile lor evadari – chiar și raidurile lor peste noapte în rezervoarele vecine pentru hrană. Godfrey-Smith scrie despre animale care învață să stingă luminile direcționând jeturile de apă spre ele, scurtcircuitând sursa de alimentare. În altă parte, caracatițele și-au astupat supapele de scurgere ale rezervoarelor, făcându-le să se reverse.

Această aparentă capacitate de rezolvare a problemelor a făcut ca cefalopodele (în special caracatițele, deoarece au fost studiate mai mult decât calmarii sau sepia) să fie recunoscute ca inteligente. O jumătate de miliard de neuroni plasează caracatițele aproape de gama câinilor, iar creierul lor este mare în raport cu dimensiunea lor, ambii oferind biologilor un ghid aproximativ pentru puterea creierului.

Caracatița de nucă de cocos este unul dintre puținele cefalopode despre care se știe că prezintă comportamentul utilizării unui instrument.
Caracatița de nucă de cocos este unul dintre puținele cefalopode despre care se știe că prezintă comportamentul utilizării unui instrument. Fotografie: Mike Veitch / Alamy

În captivitate, ei au învățat să navigheze în labirinturi simple, să rezolve puzzle-uri și să deschidă borcane cu capac cu șurub, în ​​timp ce animale sălbatice au fost observate stivuind pietre pentru a proteja intrările în bârlogurile lor și ascunzându-se în jumătăți de coajă de nucă de cocos.

Dar asta reflectă și dexteritatea lor: un animal cu mai puțin de opt picioare poate realiza mai puțin, dar nu neapărat pentru că este mai prost. Nu există o singură măsurătoare prin care să se măsoare inteligența – anumiți markeri, cum ar fi utilizarea instrumentelor, au fost stabilite pur și simplu pentru că erau evidente la oameni.

„Cred că este o greșeală să cauți un singur lucru, definitiv”, spune Godfrey-Smith. „Caracatițele sunt destul de bune la tipuri sofisticate de învățare, dar cât de bine este greu de spus, în parte pentru că sunt atât de greu de experimentat. Primești o cantitate mică de animale în laborator și unele dintre ele refuză să facă orice vrei tu să facă – sunt pur și simplu prea indisciplinați.”

El vede că curiozitatea și oportunismul – „rătăceala și meșteșugul lor”, așa cum a spus un istoric natural roman în secolul al III-lea d.Hr. – ca fiind caracteristice inteligenței caracatiței.

Marile lor evadari din captivitate reflectă, de asemenea, o conștientizare a circumstanțelor lor speciale și a capacității lor de a se adapta la ele. Un experiment din 2010 a confirmat rapoartele anecdotice conform cărora cefalopodele sunt capabile să recunoască – și să-i placă sau să nu-i placă – oameni individuali, chiar și pe cei care sunt îmbrăcați identic.

Nu este deloc exagerat să spui că au personalități. Dar inconsecvențele comportamentului lor, combinate cu inteligența lor aparentă, prezintă o capcană evidentă a antropomorfismului. Este „ispititor”, admite Godfrey-Smith, să atribuie numeroasele lor enigme „unei explicații inteligente, asemănătoare omului”.

Caracatiță
Un paradox: caracatițele au creier mare și durate scurte de viață. Fotografie: Peter Godfrey-Smith

Opiniile despre inteligența caracatiței variază, în consecință, în cadrul comunității științifice. Un precept fundamental al psihologiei animalelor, inventat de psihologul britanic C Lloyd Morgan din secolul al XIX-lea, spune că niciun comportament nu ar trebui atribuit unui proces intern sofisticat dacă poate fi explicat printr-unul mai simplu.

Acest lucru indică o preferință generală pentru simplitatea ipotezelor în știință, spune Godfrey-Smith, de care ca filosof nu este convins. Dar cercetarea științifică la nivel general a devenit mai orientată spre rezultate ca urmare a ciclului de finanțare și publicare, iar el se află în poziția privilegiată de a putea pune întrebări deschise.

„Este un lux grozav, să poți rătăci an de an, adunând piesele foarte încet.”

Acest proces, pus în mișcare de întâlnirea lui întâmplătoare cu o sepie în urmă cu un deceniu, este în desfășurare. Acum, întors în Australia, ținând prelegeri la Universitatea din Sydney, Godfrey-Smith spune că studiul său asupra cefalopodelor îi influențează din ce în ce mai mult viața profesională (și cea personală: Arrival, filmul din 2016 despre primul contact cu extratereștrii „cefalopodelor”, a fost un „film bun, inventiv”, spune el, deși invadatorii „semănau puțin mai mult cu meduze”).

Când filozofii se gândesc la problema minte-corp, niciunul nu reprezintă o asemenea provocare precum cea a caracatiței, iar studiul cefalopodelor oferă câteva indicii la întrebările despre originile propriei noastre conștiințe.

Ultimul nostru strămoș comun a existat acum 600 de milioane de ani și se credea că seamănă cu un vierme aplatizat, poate de doar milimetri lungime. Totuși, undeva de-a lungul liniei, cefalopodele au dezvoltat ochi de înaltă rezoluție, de cameră – la fel și noi, în întregime independent.

„Un ochi de cameră, cu o lentilă care focalizează o imagine pe o retină – noi o avem, ei o au și asta este”, spune Godfrey-Smith. Faptul că a fost „ajuns la două ori” la animale atât de foarte diferite ne dă o pauză de gândire la procesul de evoluție, la fel ca durata lor de viață inexplicabil de scurtă: majoritatea speciilor de cefalopode trăiesc doar aproximativ unul până la doi ani.

o sepie
Studiul cefalopodelor oferă câteva indicii la întrebările despre originile propriei noastre conștiințe. Fotografie: Peter Godfrey-Smith

„Când am aflat asta, am fost pur și simplu uimit – a fost o surpriză”, spune Godfrey-Smith, oarecum trist. „Tocmai am ajuns să cunosc animalele. M-am gândit: „O să-i vizitez pe tipii ăștia de mulți ani”. Apoi m-am gândit: „Nu, nu o voi face, vor fi morți în câteva luni”.

Este probabil cel mai mare paradox prezentat de un animal care nu duce lipsă de contradicții: „Un creier cu adevărat mare și o viață cu adevărat scurtă”. Dintr-o perspectivă evolutivă, explică Godfrey-Smith, nu oferă o rentabilitate bună a investiției.

„Este un pic ca și cum ai cheltui o sumă mare de bani pentru a face un doctorat, iar apoi ai doi ani să-l folosești… contabilitatea este cu adevărat ciudată”.

O posibilitate este ca creierul unei caracatițe trebuie să fie puternic doar pentru a prezida o formă atât de greoaie, în același mod în care un computer ar avea nevoie de un procesor de ultimă generație pentru a îndeplini un volum mare de sarcini complexe.

„Vreau să spun, corpul este atât de greu de controlat, cu opt brațe și fiecare centimetru posibil un cot”. Dar această explicație nu ține cont de flerul, chiar și de jocul cu care o aplică.

„Ei se comportă inteligent, fac toate aceste romane, lucruri inventive – acea linie de raționament nu rezolvă lucrurile, nici pe departe”, spune Godfrey-Smith. „Există încă un element oarecum misterios acolo”.

  • Other Minds: The Octopus and the Evolution of Intelligent Life este publicat de William Collins. Pentru a comanda o copie pentru 17 GBP (RPP 20 GBP), accesați bookshop.theguardian.com sau sunați la 0330 333 6846. P & P gratuite pentru Marea Britanie peste 10 GBP, numai comenzi online. Comenzi telefonice minime de 1,99 GBP. Este prin Harper Collins în Australia.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.