Industria incipientă a stridiilor din Georgia se luptă să satisfacă cererea

Industria incipientă a stridiilor din Georgia se luptă să satisfacă cererea

Într-o bucătărie animată cu fructe de mare din afara Atlanta, bucătarii se străduiesc să scoată și să pregătească farfurii cu stridii proaspete și strălucitoare pentru papură – dar moluștele sunt din Maine, nu de pe coasta Georgiei, la aproximativ 200 de mile est.

Rich Clark, proprietarul C&S Seafood & Oyster Bar din Vinings, a spus că cumpără stridii din Georgia în rarele ocazii în care le poate găsi, deoarece acestea au o aromă minunată, unică, care combină saramură a stridiilor nordice de apă rece cu textura plină și blândeţea asociată celor din Golf.

„Aș prefera să cumpăr direct de la fermier”, a spus Clark.

Când vine vorba de stridii, originea este totul, a adăugat el. — Este exact ca vinul.

La trei ani de la legalizarea creșterii comerciale de stridii, industria stridiilor din Georgia este împiedicată de lipsa incubatoarelor comerciale de stridii și de un sezon de creștere limitat. Restaurantele cu fructe de mare spun că sunt dornice să servească stridii locale clienților înfometați, în timp ce parlamentarii din Georgia rurală văd o oportunitate de a stimula economiile de coastă cu o afacere durabilă din punct de vedere ecologic.

Crescătorii de stridii și alții care speră să vadă creșterea industriei vor urmări îndeaproape o recoltă experimentală în afara sezonului în această vară, condusă de Departamentul de Resurse Naturale de stat, Departamentul de Agricultură de stat și Universitatea din Georgia. Acest lucru ar putea deschide ușa pentru recoltarea de stridii pe tot parcursul anului, creând locuri de muncă și oferind restaurante precum Clark’s mai mult din delicatesa populară, spun ei.

De la incubator la jumătate de cochilie

Legislatura din Georgia a legalizat creșterea stridiilor în 2019. Aceasta a creat o structură legală pentru ca statul să închirieze spații aprobate de-a lungul coastei Georgiei fermelor private de stridii. Aceste spații sunt închise publicului.

În timp ce stridiile sunt cultivate în aproximativ 19 spații închiriate în largul coastei, fermierii trebuie să obțină larve de stridii de la un incubator.

Creșterile joacă un rol important în producerea de stridii unice pentru piață. În sălbăticie, stridiile cresc în pâlcuri, ceea ce le face dificil de recoltat.

„Oamenii ieșeau și colectau stridii sălbatice și, practic, sacrificau o stridie dintr-un grup întreg”, a spus Jared Hulteen, co-fondatorul și directorul de operațiuni la Barrier Island Oyster Co. în Carolina de Sud. „Ceea ce faci, în acest caz, este să omori 85% dintre stridii pentru a ajunge la una. Nu este un proces durabil.”

În prezent, singurul incubator din stat se află la Laboratorul de cercetare a crustaceelor ​​UGA.

„Speranța noastră este ca în cinci sau 10 ani, odată ce industria crește, toată producția noastră este pentru cercetare, iar producțiile comerciale să fie gestionate de incubatoare private”, a spus Thomas Bliss, directorul laboratorului.

Parlamentarii rurali și-au exprimat sprijinul pentru extinderea numărului de incubatoare, dar nu au înaintat nicio propunere.

O abundență de stridii ar putea ajuta, de asemenea, ecosistemele de coastă ale Georgiei să prospere, a spus Bethany Walton, directorul executiv al Oyster South, o organizație dedicată promovării creșterii stridiilor în regiune.

O stridie adultă poate filtra până la 50 de galoane de apă în fiecare zi, contribuind la un ecosistem mai sănătos.

„Cred că este important ca oamenii să înțeleagă că nu iei din sistem”, a spus Walton. „Fermierii îi adaugă lucruri, dar acum există scoici care oferă un habitat pentru alții – larve, crabi, creveți sau scoici care se pot așeza acolo”.

Apele calde cresc riscul de contaminare, o provocare pentru recoltarea pe tot parcursul anului

Spre deosebire de unele state vecine, crescătorii de stridii din Georgia pot recolta doar din octombrie până în mai.

Asta pentru că în lunile de vară, stridiile pot găzdui cantități dăunătoare ale unei bacterii numite Vibrio, care provoacă aproximativ 80.000 de îmbolnăviri și 100 de decese pe an, potrivit Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Bacteriile se dezvoltă în apă caldă.

Temperaturile oceanelor cresc ca urmare a schimbărilor climatice, iar oamenii de știință de stat au observat o tendință similară în largul coastei Georgiei. Un studiu publicat anul trecut a concluzionat că schimbările climatice sunt un factor major în răspândirea infecției cu Vibrio.

Dacă recolta experimentală de vară a statului arată niveluri periculos de ridicate ale bacteriilor, ar putea provoca planurile de extindere a sezonului de stridii.

O adaptare este utilizarea echipamentului plutitor.

Echipamentul plutitor le permite fermierilor să controleze apa mai caldă, ținând animalele scufundate cu pontoane. Stridiile care stau sub apă pot rămâne deschise și pot continua să filtreze bacteriile. Stridiile expuse de reflux se vor închide.

Echipamentul plutitor le permite fermierilor să-și adune stridiile și să se întoarcă rapid la doc, unde crustaceele pot fi răcite.

Georgia a început recent să acorde contracte de închiriere subtidale care permit fermierilor să folosească unelte plutitoare. Trei au fost premiate în comitatul McIntosh și încă trei sunt de așteptat să fie acordate luna aceasta în județul Chatham. Deocamdată, acești fermieri trebuie să continue să funcționeze în sezonul obișnuit octombrie – mai.

Dominic Guadagnoli, managerul programului de crustacee și calitatea apei al statului, a spus că experimente similare de recoltare de vară au mers bine în statele vecine. Dacă Georgia o face și ea, crescătorii de stridii ar putea solicita permise de recoltare în sezonul închis de îndată ce 2023, a spus el.

Creșterea stridiilor creează locuri de muncă, spun studiile

Legislatorii din comitetul de dezvoltare rurală au primit recent o cercetare economică de la UGA’s Marine Extension și Georgia Sea Grant, care proiectează sute de locuri de muncă și venituri de milioane de dolari din extinderea creșterii stridiilor.

Legiuitorii au scris în raportul lor final că plănuiesc să „valorizeze experiențele statelor vecine” pentru a face stridiile locale accesibile în restaurantele din Georgia.

Carolina de Sud a implementat recoltarea pe tot parcursul anului în 2017. Cercetările publicate de Universitatea Clemson și de South Carolina Sea Grant Consortium arată că industria de stridii din Carolina de Sud a creat 130 de locuri de muncă în 2019.

Stridiile locale proaspete sunt mai mult decât un simplu produs alimentar, a spus Walton din Oyster South.

Stridiile spun o poveste despre unde provin, deoarece absorb gustul apei sărate, algelor și al altor caracteristici din habitatul lor, a spus ea.

„Îmi place pur și simplu cum este o modalitate prin care oamenii să spună povestea cum au apărut stridiile”, a spus Walton. „Este o lume nebună, minunată a stridiilor!”

Această poveste vine la GPB printr-un parteneriat de raportare cu Fresh Take Georgia.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.