Îndrăgitele scoici Pismo fac o revenire misterioasă

Îndrăgitele scoici Pismo fac o revenire misterioasă

PLAJA PISMO – Odinioară o pescuit local prețuită, scoicile Pismo au dispărut de pe plaja cu numele lor timp de zeci de ani.

Cu toate acestea, prețuiții crustacee au acum o revenire constantă, triumfătoare. Nimeni nu știe exact de ce. Dar Ben Ruttenberg, directorul Centrului pentru Științe Marine de Coastă de la Cal Poly din San Luis Obispo, este hotărât să afle.

În 2014, când populația de scoici încă lânceia, oficialii orașului Pismo Beach l-au întrebat pe Ruttenberg dacă poate afla cum să aducă scoici înapoi pe plajele orașului.

„Am spus: „Ei bine, asta este o idee grozavă”, și-a amintit Ruttenberg. „Și atunci ne-am dat seama că era mult mai complicat decât simpla întrebare pe care o puneau”.

Pentru a înțelege cu adevărat ciclurile de viață și mișcările scoicilor Pismo și pentru a dezvălui misterul motivului pentru care acestea revin surpriză, studenții din laboratorul său efectuează sondaje lunare pentru scoici și, de asemenea, împodobesc moluștele cu numere de identificare, coduri QR și șaibe metalice care permit scoici îngropate în nisip pentru a fi găsite cu detectoare de metale.

În perioada de glorie a scoicilor Pismo din anii 1950, biologii marini au venit cu estimări ale ratelor de creștere și ale duratei de viață a scoicilor. Dar Ruttenberg a descoperit că nimeni nu știa dacă estimările sunt valabile pentru populația de scoici Pismo de astăzi. De asemenea, a aflat că nimeni nu a studiat cum se mișcă scoicile de-a lungul vieții.

„Ne-am dat seama că există un vid incredibil de informații despre această creatură minunată, care era atât de importantă din punct de vedere cultural aici”, a spus Ruttenberg.

De la stânga, Tommy Gray, Ryan Bloom, Robert Moon, Olivia Ross, Audrey Sarin și Marissa Bills spală nisipul pentru a dezvălui, sperăm, scoici etichetate din august anul trecut în Pismo Beach. (Stephanie Secrest / pentru Bay Area News Group)

Codurile QR de pe scoicile îngropate leagă la un sondaj, unde observatorii de scoici pot raporta informații despre locația și bunăstarea scoicilor. De când echipa lui Ruttenberg a reîngropat peste 400 de scoici cu cod QR în august și octombrie, cei care merg pe plajă au găsit 44 dintre ele.

„Este cu siguranță ca o vânătoare de comori științifice”, a spus Marissa Bills, o studentă absolventă în biologie marine, care conduce în prezent Proiectul Pismo Clam în laboratorul lui Ruttenberg. „Știm că funcționează, ceea ce este foarte interesant pentru noi”.

Între timp, ofițerii Departamentului pentru Pește și Faună Sălbatică din California ajută la renașterea scoicilor numărând miile de scoici pe care le salvează de la braconieri în fiecare an. Apoi, ofițerii reîngroapă moluștele și își împărtășesc datele cercetătorilor de la Cal Poly.

Scoici Pismo confiscate de la braconieri umplu patul unui camion de patrulare al Departamentului de Pește și Faunei Sălbatice din California la Sunset State Beach, lângă Watsonville, în august 2020. În imagine, din stânga, sunt directorul Laura Decker, fostul director Dan McCall și gardienii Edgar Corona-Alvarez și Kristy Emershy. (Departamentul de Pește și Faună Sălbatică din California / Contrubuted)

Nu i-ai putea învinovăți pe vizitatorii Pismo Beach, un oraș de surfing cu vibrații retro și plaje largi, pentru că au crezut că este încă „Capitala Mondială a Scoicilor”, un titlu pe care orașul l-a revendicat în 1947. Cele trei scoici uriașe de beton de pe Pismo Beach încă întâmpină șoferii care intră. centrul orasului. Și în această toamnă, orașul a sărbătorit cea de-a 75-a aniversare a festivalului anual al scoicilor, plin cu costume de scoici, o paradă și sodă făcută din scoici non-local.

Așa că poate fi ușor să uiți că pescuitul excesiv aproape că a îndepărtat scoicile Pismo din zonă. Nimeni nu a înregistrat o scoică suficient de mare pentru a recolta în mod legal – 4,5 inci sau mai mare în diametru – la Pismo Beach timp de aproape trei decenii.

„Obișnuiau să lucreze pe această plajă și să vândă scoici pentru hrană pentru porci”, a spus Lt. Matthew Gil, un paznic al Departamentului de Pește și Faună Sălbatică. „Sute de mii de scoici! Nu au început să reglementeze până nu a fost mult prea târziu.”

Unele scoici Pismo care se pot recolta încă mai pot fi găsite într-o serie de locuri de pe coasta Californiei, inclusiv în zona Golfului Monterey. Dar când echipa lui Ruttenberg a început să efectueze sondaje pe plaja Pismo în 2014, el a spus: „Ne-am petrece patru ore să săpăm și nu am găsit nimic”.

Dar doi ani mai târziu, echipa a început să observe ceva remarcabil: tot mai multe scoici Pismo apăreau în săpăturile lor. Populația de scoici a continuat pe o traiectorie promițătoare în următorii cinci ani. Și apoi vara trecută, Ruttenberg și Bills au văzut populația de scoici explodând.

O găleată cu scoici etichetate recapturate din august trecut așteaptă să fie măsurată și scanată în Pismo Beach. (Stephanie Secrest / pentru Bay Area News Group)

„Există mai multe scoici Pismo pe plajă în acest moment decât au fost în oricare dintre anii în care le-am monitorizat”, a spus Bills.

Nimeni nu știe exact câte scoici cheamă acum acasă Pismo Beach, dar judecând după numărul confiscat de la braconieri în ultimul timp, ar putea fi de sute de mii sau chiar milioane. Bills analizează în prezent cifrele pentru a dezvolta o estimare informată.

În ciuda întoarcerii nativilor, a spus Gil, scoicile rămân amenințate de oameni.

Braconajul a fost întotdeauna o problemă serioasă în Pismo Beach, dar pandemia a înrăutățit situația când californianii închiși s-au înghesuit în oraș și l-au găsit împânzit cu scoici cu aspect gustos.

Gil a spus că 2020 a fost cel mai rău an de braconaj de scoici înregistrat. Ofițerii de pește și animale sălbatice au confiscat peste 25.000 de scoici de-a lungul unei porțiuni de 3 mile a plajei Pismo. Anul trecut a fost mai bun, dar braconajul este în continuare cea mai mare amenințare pentru recuperarea scoicilor, a spus Gil.

„Obișnuiam să scriu o citare și să mă gândeam: „Ce diferență am făcut pentru acea specie?””, a spus el.

Deci acum departamentul său nu urmărește doar citările pe care le emite.

Pe lângă numărarea și reîngroparea scoicilor confiscate, agenția a început să colecteze și codurile poștale ale braconierii. Acest lucru va permite statului și echipei Cal Poly să creeze și să testeze eforturi de sensibilizare pentru a descuraja braconajul.

Noile indicatoare ale departamentului din Pismo Beach împărtășesc fapte despre biologia scoicilor, enumeră reglementările privind scoici și demonstrează tehnici corecte de reîngropare atât în ​​engleză, cât și în spaniolă.

„În ultimii doi ani, am ieșit pe plajă și am vorbit efectiv cu familiile și copiii”, a spus Claudia Makeyev, un om de știință în domeniul mediului care coordonează activitățile de informare și educație în Programul pentru pescuit pelagic și ecosistem al departamentului.

Super Glue și lac de unghii se usucă pe scoici proaspăt etichetate în Pismo Beach. (Stephanie Secrest / pentru Bay Area News Group)

„Ei habar n-au că există nici măcar o reglementare, să nu mai vorbim de o limită de dimensiune, darămite că trebuie să le reîngroape”, a spus Makeyev, care a remarcat că copiii sunt de obicei fericiți să facă un joc de reîngropare a scoicilor.

Cea mai mare amenințare, a spus Makeyev, vine de la acei braconieri care sunt mai puțin susceptibili la atingere.

„ Braconieri cu adevărat serioși care ignoră în mod intenționat regulile și reglementările – aceștia sunt cei care fac cel mai mult rău”, a spus ea.

Fish and Wildlife a crescut numărul de patrule dedicate de pe plaja Pismo, fiind atent la braconajul premeditat și organizat. Amenzile inițiale pot ajunge până la 100.000 USD.

Gil a spus că a fost încurajator să-i vezi pe locuitorii Pismo Beach vorbind cu colegii vizitatori de plajă despre scoici și discutând despre cum să le protejăm.

„N-am crezut că voi vedea o revenire a scoicilor în viața mea”, a spus un bărbat în vârstă emoționat care l-a abordat recent pe Gil pe plajă. „Obișnuiam să venim aici cu găleți să strângem scoici”.

Echipa Cal Poly a fost întâmpinată cu o emoție similară. „De fiecare dată când facem un sondaj, sunt membri mai în vârstă ale comunității care vin și sunt doar fascinați de ceea ce facem”, a spus Bills. „Toți își amintesc că au fost copii când erau copii”.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.