„În copilărie m-am jucat pe o mică insulă misterioasă a râului Tamisa – acum am explorat peste 100 de insule și chiar am descoperit altele noi”

„În copilărie m-am jucat pe o mică insulă misterioasă a râului Tamisa – acum am explorat peste 100 de insule și chiar am descoperit altele noi”

Miranda Vickers petrecuse cea mai bună parte a unui deceniu reportând din Kosovo, rupt de război. Ca corespondent de război, ea a văzut ororile războiului de aproape. Când totul s-a terminat și s-a întors în Anglia, a avut nevoie de puțină mângâiere. În copilărie, se juca ore în șir pe o mică insulă din Tamisa numită Chiswick Eyot.

Așadar, acolo a început o călătorie epică de patru ani, care o va vedea să exploreze mai mult de o sută de insule ale râului Tamisa și să fie prima persoană care a scris o carte despre ele.

„Trebuia să fac un pas înapoi și să văd că lumea poate fi un loc destul de frumos și nu este totul sânge și trădare și mizerie. Ușurarea de a scrie asta a curs din mine. A fost o formă de evadare”, îmi spune ea la o cafea nu departe. din casa ei din Ealing.

„Crând cu râul, a fost întotdeauna undeva spre care gravita. Era destul de puturos în anii ’60 și un râu mort și nimeni nu înota în el. Ți s-a spus că vei muri dacă înotai în el. Dar de la vârsta de aproximativ șapte mama mă ducea la țărm la Strand-on-the-Green și făceam picnicuri și scotoceam după bucăți de comori vechi.

CITESTE MAI MULT: „Mi-am construit casa visurilor pe o insulă privată în mijlocul râului Tamisa”

„Micul Chiswick Eyot era în pragul ușii mele. Această insulă minunată era atât de misterioasă. Avea o mică plajă și era ca un mic microcosmos al unei insule de comori îndepărtate în pragul ușii noastre.

„În fiecare duminică și în weekend, mama obișnuia să ne conducă până acolo cu o sticlă mică și pachete de sandvișuri și ne lăsa acolo toată ziua. Treceam pe insulă. Chiswick Eyot tocmai s-a întâmplat să fie ultima Osiery funcțională de pe Tamisa, unde oamenii încă recoltau stufurile lungi numite Osiers, care provin din salcii – și le țeseau în coșuri pentru piețele londoneze. Miranda și verișoara ei le-au tăiat cu cuțite și le-au folosit pentru a construi bârlogurile.

„Stăteam pe proa insulei ca și cum ar fi o barcă și ne fumam țigările – ținând cont că aveam zece sau 11 ani, obișnuiam să le cumpărăm și ne păstram proviziile secrete în tabăra noastră”, râde Miranda. „Obișnuiam să înotăm de pe plaja minusculă din partea îndepărtată a insulei. Puteai înota destul de departe în râu până ajungeai la un curent teribil de periculos care te-ar putea absorbi literalmente.”



Tăierea stufului pe Tamisa în anii 1920. Osierii au fost folosiți la fabricarea coșurilor folosite în piețele din Londra (Foto de personal / Mirrorpix / Getty Images)

„Mirosul de noroi din Tamisa din spatele mașinii mamei mele, când a venit să ne ia, este unul dintre acele lucruri care îmi rămâne încă în memorie. A fost cea mai idilică perioadă precum Rândunelele și Amazonele. Ne-am lăsat de școală – uram mănăstirea mea de fete conservatoare catolice.

„Mama mea singură nu putea să țină atât de mult cu ochii pe mine, eram un pic rebel. A fost un element de libertate pe care, din păcate, nu cred că mulți copii îl primesc astăzi. Adică cine ar lăsa două fetițe de opt ani. , nouă sau zece singur pentru o zi întreagă?

„Trebuia să fim inventivi. Am avut cuțite și am tăiat osieri și am făcut un bivuac și l-am acoperit cu mușchi pentru a-l face impermeabil și ne-am agățat în el și ne-am uita la venirea „americanilor”.



Vedere asupra râului Tamisa și a insulei Glover din Richmond Hill. (Getty Images)


Doriți să fiți la curent cu cele mai recente știri, opinii, caracteristici și opinii din tot orașul?

Buletinul informativ genial de la MyLondon, The 12, este complet plin cu tot ce este nou pentru a vă ține distra, informat și însuflețit.

Veți primi 12 povești direct în căsuța de e-mail în jurul orei 12:00. Este lectura perfectă la prânz.

Și mai mult – este GRATUIT!

Echipa MyLondon spune povești londonezilor. Jurnaliștii noștri acoperă toate știrile de care aveți nevoie – de la Primărie până la străzile dvs. locale, astfel încât să nu pierdeți niciun moment.

Nu sări peste nicio bătaie și înscrie-te la buletinul informativ The 12 aici.

„La sfârșitul verii erau maro ars de soare și picioarele noastre goale erau dure ca orice. Acoperite de noroi la sfârșitul zilei, apa de la baie era neagră, iar hainele noastre obișnuiau să pute”, ridică Miranda din umeri.

„Am fost salvați de câteva ori când valul a urcat de poliția bărcilor fluviale. Dar ei salvau pentru totdeauna copii, așa cum erau peste tot de-a lungul malurilor râului în acele vremuri”. Aceasta a fost o perioadă în care Tamisa era un râu funcțional și era încă foarte murdar, fiind folosit în mod constant de șlepuri și brichete.

Inspirată de întoarcerea ei la Chiswick Eyot, Miranda a început să scrie un articol pentru Ealing Historical Association despre asta și interesul i-a fost reaprins. Curând a început să exploreze mai multe insule, iar editorii ei au fost foarte interesați. Singura captură a fost că au vrut ca ea să-i exploreze pe toate cele 92!



Vedere la Sunbury Court Ait (ME)

Mirandei i-a luat patru ani și jumătate pentru a ajunge pe toate insulele! Și-a cumpărat o mică barcă gonflabilă cu motor împreună cu soțul ei și vara aveau să exploreze împreună. Acostându-se, soțul ei asculta adesea greierul la radio, în timp ce Miranda călca în picioare pe insule, măsurându-le, observând și întâlnind localnici.

În timpul iernii, ea pleca în arhivele bibliotecii pentru a afla cât de mult putea despre insule. Până în al doilea an, a descoperit că există 120 de insule! Cele mai multe dintre ele erau cu greu cunoscute în afară de celebra insulă Eel Pie, unde vedetele rock obișnuiau să petreacă.

Călătoria epică a început la Leigh-on-Sea, pe Insula Canvey.

Miranda spune: „Este unul dintre cele mai defăimate locuri din Marea Britanie, dar mi-a plăcut. Mi s-a părut absolut fascinant. Am sunat la biroul de turism din Essex și am întrebat dacă au locuri drăguțe unde să stea pe Insula Canvey și au izbucnit în râs! „



Râul strălucește lângă insula Rivermead din Sunbury

Nu mai existau insule între aici și Chiswick Eyot, așa că călătoria s-a reluat în bântuirea copilăriei Mirandei. Orice insule aflate mai departe spre Londra fuseseră de mult erodate de mareele Tamisa, dar insulele din Chiswick Eyot în amonte supraviețuiseră.

Călătoria i-a dus pe cuplul direct în Gloucestershire și Oxfordshire până la Lechlade, sursa oficială a Tamisei. „Am întâlnit oameni fascinanti și am descoperit plaje și micro-ecosisteme. Diverse insule precum Isleworth Ait au moluște foarte rare, de exemplu”, spune Miranda. „Întregul proces m-a făcut să realizez că, deși există și alte râuri în lume cu insule, doar pe Tamisa sunt o mică oază de viață.



Vedere a râului lângă Sunbury Court Island (ME)

„Oamenii spun că când trec spre insule cu feribotul sau cu barca sau pe poduri simt că o greutate le-a părăsit umerii. Întregul fel de idee romantică despre insule este încapsulată în aceste mici lumi.”

Soțul Mirandei s-a încântat de asemenea cu sarcina pe măsură ce călătoria a continuat și, în cele din urmă, s-a bucurat de înot și de picnic.

„Ne-a adus împreună”, spune ea, pe jumătate râzând!



Miranda pornește cu barca ei pentru a explora (Miranda Vickers)

Unele dintre insule sunt proprietate privată și există reguli stricte de conservare pentru a împiedica erodarea lor continuă. Dar ei sunt de fapt în permanență în pericol, nu doar din cauza inundațiilor, ci și din cauza crabilor Mitten care mănâncă pământul, provocând colapsul solului. „Există o mulțime de specii noi care au fost introduse în râu în ultimii 20 sau 30 de ani, care nu sunt native și sunt invazive și cauzează destul de multe probleme pe insule”, spune Miranda.

„Ei vin pe coca unor mari traulere din toată lumea. Crabii cu mănuși atacă în special Chiswick Eyot și există un program pentru a-i opri prin plasarea unei baze de beton în jurul unei părți a insulei”.

Salcii pot crește, de asemenea, până la 70 de picioare și trebuie întreținute astfel încât să nu cadă în râu. Dar există o mulțime de motive întemeiate pentru a le păstra. „Cred că oamenii gravitează spre insule. Uită-te la Grecia. Insulele sunt un magnet. Este acel sentiment de izolare și evadare. Pășirea într-o altă lume mică. În vremuri de nesiguranță devin un refugiu”, spune Miranda.

Insula preferată a Mirandei este Platt’s Eyot pentru că este cea mai înaltă din râu și „ai urcat pe un deal până la o pajiște frumoasă acoperită de margarete de oxizi, flori sălbatice și maci și te uiți în jos pe stâncă în apă. Cât timp va rămâne așa. Nu știu pentru că dezvoltatorii plutesc prin preajmă.”

Ea adaugă: „Numărul de șantiere scade rapid și există atât de multă dezvoltare. Timpul va spune dacă vor construi un bloc rezidențial pe el. Ei spun că vor reînvia șantierul, dar nu știm cum va arăta cu adevărat.



O vedere aeriană a consecințelor unui incendiu la Platts Eyot pe 4 mai 2021. Miranda spune că dezvoltatorii se învârt aici (Foto de Chris Gorman / Getty Images)

„Au fost două incendii foarte misterioase și nimeni nu a fost vreodată urmărit penal. Este evident cine se află în spatele lui. Râul Tamisa este un râu funcțional, nu complexul de locuințe rezidențiale pe care îl devine. Aceasta este criza cu care se confruntă râul. Dezvoltatorii poate adăuga încă 20-30.000 de lire sterline pe un apartament dacă are vedere la râu.”

Din discuțiile cu Miranda reiese clar că insulele trebuie prețuite și conservate. După cum explică ea cu atâta pasiune, ei ne oferă un loc în care să ne putem întoarce la natură și la ritmurile naturale ale vieții, iar într-o lume care devine din ce în ce mai nebună pe zi ce trece, trebuie să merite să luptăm pentru asta.

Cartea Mirandei Eyots and Aits, Islands of the River Thames este disponibilă aici

Ai o poveste fascinantă sau amintiri de pe râul Tamisa? E-mail martin.elvery@Reachplc.com

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.