În căutarea celor vechi: cefalopode gigantice Lovecraftiene și înregistrarea fosilelor | Paleontologie

Ne-am uitat deja la fantome și zombi din înregistrarea fosilelor, dar dacă îți plac ororile tale de Halloween un pic mai lovecraftiene, atunci am niște creaturi străvechi supuse din adâncurile oceanului și timp pentru tine. S-a terminat o continuă secvență sezonieră, să ne uităm la cefalopodele gigantice din înregistrarea fosilelor.

Cefalopodele sunt o clasă de moluște care include caracatițe, „calamar”, sepie, calamar vampir, nautilus și forme dispărute precum amonoizii și belmnitele. Am abordat înainte cefalopode în Lumi pierdute Revisited, în special dificultatea de a interpreta fosilele de animale cărora le lipsesc părți dure. Caracatițele au o înregistrare fosilă foarte limitată, există încă o mulțime de întrebări despre cum arătau amoniții în viață și despre nautilusul viu. sunt uneori etichetate pe nedrept „fosile vii”.

Printre acest grup uimitor de animale se numără niște bateri de recorduri vii. Două specii, calmarul uriaș, Architeuthis dux (posibil un număr de specii diferite) și calmarul colosal, Mesonychoteuthis hamiltoni, sunt cele mai mari nevertebrate vii. Calamarul uriaș ating o lungime totală de 13 metri (dintre care majoritatea sunt tentacule), calmarul colosal este posibil și mai mare și se crede că cântărește mai mult, dificultatea de a estima lungimile și lățimile acestor animale provine din interpretarea resturilor parțiale și deteriorate. Calamarul colosal are cel mai mare cioc dintre orice cefalopod viu și este o competiție cu trei căi între calmar uriaș, calmar colosal și ihtiosaurii cu ochi mari pentru cel mai mare ochi cunoscut al oricărui animal.

Exemplar de calmar uriaș la Muzeul de Istorie Naturală din Londra.
Exemplar de calmar uriaș la Muzeul de Istorie Naturală din Londra. Fotografie: Martin Godwin / The Guardian

Ce contează ca un gigant? În mod confuz, folosim același cuvânt pentru a însemna lucruri separate. Un animal poate fi uriaș în comparație cu noi sau uriaș în comparație cu alte animale înrudite din același grup. Krug şi colab. 2015 abordează această întrebare cu privire la cefalopodele paleozoice gigantice și definesc trei criterii cheie. Giganții sunt rari în comparație cu alte animale înrudite din același grup. Giganții ar trebui să fie „mult” mai mari decât dimensiunea medie a speciilor înrudite. În cele din urmă, giganții ar trebui să fie reprezentanți tipici ai speciei lor și nu ar trebui să includă indivizi atipic de mari dimensiuni cauzate de patologie (sau de conservare când vine vorba de fosile).

În ciuda dimensiunii mari a calmarului gigant și colosal și cu tehnologia la dispoziția biologilor marini, întâlnirile cu cefalopode gigantice vii sunt încă relativ rare. Calamarii uriași sunt cunoscuți dintr-o serie de exemplare prinse în mare, spălate pe mal și din conținutul stomacal al cetaceelor. Am avut privilegiul să văd exemplare în muzeele din Tokyo, Londra și Madrid, dar ele creează o priveliște destul de tristă, bloburi gelatinoase uriașe în moarte. Întâlnirile cu calmari uriași vii în mediul lor natural sunt incredibil de rare, abia în 2013, unul a fost surprins de camerele de filmat.

Calamarii colosali sunt și mai puțin cunoscuți, iar majoritatea estimărilor superioare ale dimensiunii și greutății se bazează pe mărirea măsurătorilor de la o duzină de exemplare imature și subadulte. Indivizi mari au fost capturați rar, exemplare notabile au fost prinse în Noua Zeelandă în 2007 și în 2013.

Cefalopodele gigantice din înregistrările fosile, în special speciile de calmar, suferă de aceleași prejudecăți de conservare ca și speciile existente. În afară de cioc, cârlige și „dinți” de pe ventuze și un gladius, învelișul vestigial este acum o structură de susținere subțire, restul corpului este alcătuit din țesut moale care se descompune cu ușurință sau se curăță ușor sau se destramă după moarte. . O problemă cu estimarea intervalelor de mărime este că corpurile cefalopodelor gigantice se micșorează rapid după moarte, iar datele de la animalele observate recent moarte sau pe moarte sunt nesigure. De asemenea, este necesară cercetarea critică asupra speciilor care ar putea produce cel mai mare inel teoretic de calamari.

Există câteva cefalopode gigantice cu coajă bine cunoscute din înregistrarea fosilelor. Unii dintre cei mai mari amoniți înregistrati sunt din gen parapuzozie, fosile de care ajung până la 2m în diametru. Printre nautiloizii dispăruți, este cel cu coajă dreaptă Camerocera, care dețin recordul, estimările superioare bazate pe obuze incomplete pun o dimensiune sigură la „până la” 6 m (Frey 1995). Un alt nautiloid cu coajă dreaptă, Endoceras giganteum s-a estimat că are o dimensiune maximă de 5,7 m (Krug et al. 2015).

O serie de cefalopode gigantice cu corp moale sunt cunoscute din resturile fosile. Din Cretacicul Americii de Nord gladii fosilizati din genul enigmatic Tusoteuthis s-a estimat că oferă o lungime a mantalei (dimensiunea corpului) de 1,8 m, chiar mai mică decât cea a calmarului gigant. Cu toate acestea, așa cum se știe doar din gladii fosilizati, taxonomiștii discută dacă acesta aparține unui calmar sau unui calmar vampir și acest lucru are implicații asupra estimărilor de dimensiune maximă. Dacă Tusoteuthis este un vampiromorf, atunci chiar este uriaș în comparație cu singura specie vie, calmarul vampir (din iad), care atinge o dimensiune totală maximă de 30 cm.

Boreoteuthis soniae din Jurasicul Australiei este cunoscut dintr-un gladius care măsoară și se estimează numai 1,3 m, dând o estimare a dimensiunii mantalei similară cu giganții vii. După cum am văzut, obținerea dimensiunilor întregului corp din părți dure fosilizate și chiar din specimene întregi conservate este o afacere nesigură. Estimările de mărime pentru calmarul gigant și colosal se bazează cel puțin pe țesut moale comparabil. Căci fosilele rămân puține sau deloc dovezi despre cum arăta restul animalului sau chiar dacă aveau tentacule sau nu, sau șansa că erau animale ghemuite cu un gladiu mare.

Există o serie de fosile de cioc de cefalopode gigantice și aici estimarea dimensiunii devine și mai speculativă. Yezoteuthis giganteus și Habroteuthis poseidon sunt cunoscute din ciocurile mari din Jurasic și respectiv Cretacic al Japoniei (Tanabe et al. 2015 și. Ciocurile sunt mai mari decât unele specii de Architeuthis sugerând că și dimensiunea corpului poate fi mai mare.

Deși unele dintre aceste grupuri sunt cunoscute din material fosil limitat sau, în unele cazuri, dintr-un singur exemplar, se pare că gigantismul a evoluat de mai multe ori la cefalopode. În trăire Architeuthis și Mesonychoteuthis dimensiunea mare a speciilor este considerată a fi o adaptare la mediul dur al adâncurilor oceanului. Inițial, pare paradoxal să crești la dimensiuni uriașe într-un mediu în care alimentele sunt mai rare și temperaturile sunt mai scăzute, dar explicația pentru aceasta se află în adaptări fiziologice, cum ar fi un metabolism redus, o dimensiune mai mare a celulelor și maturarea întârziată. Acest lucru se numește gigantism abisal sau de adâncime și este văzut la unele specii de pești și artropode, precum și la cefalopode. Interesant, multe dintre vechile cefalopode gigantice au provenit din depozite de apă mai puțin adânci și nu din adâncurile oceanului, așa că poate că acești cefalopode giganți au fost giganți de apă mai calde (Eyden 2003).

Din păcate pentru paleoartişti, întâlnirile mezozoice dintre dinozauri şi cefalopode gigantice au fost probabil extrem de rare. Cel mai bun dinozaur ar fi putut întâlni un cadavru putrezit, dar există unele dovezi ale prădării de către reptile și pești marine. Un exemplar de Tusoteuthis gladius cu urme suspectate de dinți de mosasaur este găzduit la Muzeul de Istorie Naturală al Universității din Colorado, precum și un specimen uimitor de pește din Cretacic Climolichthys păstrat cu a Tusoteuthis aparent blocat în gât, (există o imagine pe această pagină, Eyden 2003).

Creaturile din adâncuri au inspirat autori de ficțiune de generații, de la Greater Old Ones a lui HPLovecraft până la Krakenul din China Miéville (în care specimenul de calmar gigant al Muzeului de Istorie Naturală are un rol de jucat). Cunoscuți pentru inteligența lor, poate exista ceva substanță pentru organismele străvechi care trăiesc în adâncurile oceanului, dar din fericire, doar ciocul și gladii le lasă în urmă.

  • Această piesă a fost corectată la 2 noiembrie 2017. Mulțumim lui @JethroReading pe Twitter pentru că a constatat că Climacoceras este raportat în mod eronat aici ca un nautilus gigant cu coajă dreaptă. Climacoceras este, evident, un artiodactil african din Africa. Desigur, este Cameroceras care este cefalopodul gigant.

Referințe

Eyden, P. (2003). Tusoteuthis și calmarii uriași din Cretacic. Revista Octopus News Online. Disponibil aici.

Frey, RC 1995. Cefalopodele Nautiloide Ordovicianului Mijlociu și Superior din regiunea Cincinnati Arch din Kentucky, Indiana și Ohio. Lucrare profesională US Geological Survey 1066-P. Disponibil aici.

Klug, C., De Baets, K., Kreoger, B., Bell, MA, Korn, D și Payne, JL 2015. Giganți normali? Schimbări temporale și latitudinale ale gigantismului nevertebrat paleozoicmarin și schimbări globale. Lethaia. 48. 267–288. Rezumat disponibil aici.

Tanabe, K., Hikida, Y. și Yasuhiro, I. 2006. Two Coleoid Jaws from the Upper Cretaceous of Hokkaido Japan. Jurnal de Paleontologie. Vol. 80, Issue 1, pg (s) 138- 145. Rezumat disponibil aici.

Tanabe, K., Misaki, A. și Ubukata, T. 2015. Înregistrarea Cretacicului târziu a coleoidelor mari cu corp moale bazată pe resturi ale maxilarului inferior din Hokkaido, Japonia. Acta Paleontologica Polonica 60 (1): 27–38. Disponibil aici.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.