Habitatele de carbon albastru sunt apreciate pentru biodiversitatea bogată și stocarea carbonului

Habitatele de carbon albastru sunt apreciate pentru biodiversitatea bogată și stocarea carbonului

Prezența sau absența straturilor de iarbă de mare sub-mareale sau inter-mareale pe porțiunile nisipoase ale coastei irlandeze a devenit un subiect fierbinte.

Valoarea paturilor de iarbă de mare ca habitat pentru creaturile marine (inclusiv pepinierele pentru pești comerciali) și speciile de păsări, cum ar fi gâștele Brent migratoare, este binecunoscută, dar valoarea lor pentru stocarea carbonului a câștigat mult mai multă atenție recent.

Cercetătorii estimează că, în timp ce iarba de mare acoperă doar aproximativ 0,1% din fundul oceanului, este responsabilă pentru 13% din carbonul stocat în ocean – denumit „carbon albastru”.

Și unii experți sugerează că paturile de iarbă marine care funcționează pe deplin pot dubla carbonul ca arborii de pe uscat. Pe măsură ce apele mării se ridică, aceste ierburi marine – cu sistemul lor de rădăcină pe fundul mării – pot, de asemenea, ajuta la prevenirea eroziunii și la reducerea valurilor de furtună prin acumularea de sedimente.

Dave Wall, ofițer pentru știința cetățenilor la Centrul Național de Date Biologice (NBDC), spune că fascinația tot mai mare pentru iarba de mare se datorează și faptului că oamenii cred că este exotică.

„Se așteaptă să-l vadă în climă mai caldă, mai degrabă decât într-un golf din Kerry. Este posibil ca oamenii să-l întâlnească în zonele inter-mareale sau când fac snorkeling sau înot în golfuri nisipoase adăpostite. ”

El spune că, în timp ce iarba de mare se găsește în cea mai mare parte pe coasta de vest, există unele paturi de iarbă de mare pe coasta de est, lângă Bull Island, în jurul insulei Lambay, pe coasta Wexford și pe coasta de nord a Strangford Lough.

Problema este că o treime din aceste așa-numite rezervoare albastre de carbon (care includ și mlaștini sărate și păduri de mangrove) s-au pierdut în ultimele decenii. Și în Europa 2% din ecosistemele de carbon albastru sunt degradate în fiecare an.

Organizațiile de mediu din Irlanda, cum ar fi Coastwatch, au început să sublinieze importanța protejării celor două specii principale de iarbă marine din apele irlandeze; zostara marina care crește ca pajiști subacvatice înalte și zostera noltii, o specie intertidale cu frunze subțiri, mai scurte, pe peluzele cu noroi.

Dar, pentru a proteja paturile de iarbă marine, trebuie să știm mai întâi exact unde se află și apoi să abordăm amenințările cu care se confruntă, astfel încât să poată fi întreținute sau restaurate.

Amenințările cu care se confruntă iarba de mare în Irlanda variază de la călcarea fizică (mașini și cai pe plaje) și dragarea până la eutrofizarea apelor de la împrăștierea îngrășămintelor și pesticidelor pe terenurile agricole până la deversările de canalizare brută.

În Irlanda, trei organizații diferite – Agenția pentru Protecția Mediului (EPA), National Parks & Wildlife Service (NPWS) și Institutul Marin sunt responsabile pentru cartografierea și monitorizarea anumitor zone de iarbă marine din motive specifice.

EPA monitorizează populațiile de iarbă de mare ca un bio-indicator al calității apei, în conformitate cu responsabilitățile sale de a respecta Directiva-cadru a UE privind apa.

NPWS monitorizează populațiile de iarbă marine din 14 zone speciale de conservare (SAC) – dintre care cele mai mari se află în Golful Kilkieran din Golful Galway și Golful Tralee, Kerry – pentru conformitatea cu Directiva Habitate.

Iar Institutul Marin examinează și raportează iarba marine atunci când investighează impacturile potențiale ale activităților de pescuit și acvacultură autorizate. De exemplu, a fost studiat efectul reașezării midiilor asupra ierbii marine din Cromane (Castlemaine Harbour) Kerry și a fost investigat impactul dragării de iarnă pentru stridii asupra creșterii ierbii de vară în Golful Kilkiernan din Connemara.

Conservare

Wall spune că există între 300 și 400 de înregistrări de iarbă marine la NBDC (exploreyourshore.ie). „Datele noastre sunt cu acces deschis, astfel încât sunt disponibile pentru factorii de decizie și pentru conservare. Scafandrii și snorkelierii de la Sea Search Ireland ne contribuie deja cu înregistrările lor și suntem în discuție cu Coastwatch pentru ca ei să contribuie cu noi cu imaginile lor cu iarbă de mare”, spune el.

„Nu există o viziune de ansamblu coerentă, așa că vom avea nevoie de ecologi profesioniști și oameni de știință cetățeni care să colaboreze pentru a umple golurile de pe coasta vastă din jurul Irlandei”.

Shane O’Boyle, manager senior la unitatea de monitorizare și evaluare ecologică din cadrul EPA, spune că informațiile actuale despre iarba marine trebuie reunite „pentru a face o evaluare națională adecvată a distribuției acesteia”.

Cercetătorii sunt de acord că, până când astfel de hărți cuprinzătoare ale ierbii marine vor fi disponibile public, eforturile de a proteja sau, într-adevăr, de a restabili petice de iarbă marine vor rămâne inadecvate. În noua sa carte Wild Shores (Gill Books), ecologistul Richard Nairn scrie despre Seagrass Ocean Rescue, un nou proiect din Țara Galilor care testează metode de restaurare.

„Semințele sunt colectate din ierburi când se maturizează și acestea sunt cultivate în condiții de laborator, astfel încât plantele să poată ulterior semănate înapoi pe fundul oceanului”, scrie el.

La un atelier recent de Coastwatch despre iarba marine, oamenii de știință cetățeni (înotători, paddleboarders, caiac și snorkeling) care au adunat date pentru sondajele Coastwatch Ireland au vorbit despre paturile de iarbă marine pe care le-au identificat în 2021.

Cilian Roden și Sabine Springer, care locuiesc pe țărmul sudic al golfului Galway, au descoperit iarbă de mare la New Quay și între Doorus și Auginish în North Clare.

„Ne-am uitat la paturile identificate de NPWS în 2013, când decideau cum să gestioneze zona specială de conservare, dar credem că cantitatea de iarbă din golful Galway este subestimată”, a spus Roden.

Vorbind la același atelier, John Findlater a spus că cea mai mare preocupare a sa este apele uzate brute care ajung în mare lângă Roundstone, Co Galway, aproape de locul în care a identificat albii de iarbă de mare în largul coastei insulei Inishlackan. „Traulerele greblează, dragează și aspiră și bivalvele din zonă, care trebuie să deterioreze iarba de mare”.

Breffni Martin a remarcat modul în care iarba spartina invazivă a ocupat o mare parte din zona din Dundalk Bay, unde iarba de mare a înflorit anterior.

„Au rămas cantități foarte mici de eelgrass (care se numește și iarbă de mare). Dragarea pescuitului pentru găini este un motiv, dar spartina este motivul principal al declinului său. ”

Speciile invazive au deteriorat, de asemenea, pajiștile cu iarbă de mare din estuarul Malahide din nordul Co Dublin.

În cadrul aceluiași atelier, Conor McCabe, ofițer principal pentru planificare și politică marine la Departamentul pentru Locuințe, Administrație Locală și Patrimoniu, a vorbit despre modul în care legislația viitoare are potențialul de a proteja speciile și plantele marine.

Cadrul Național de Planificare Marină, care a fost adoptat în mai 2021, reunește pentru prima dată toate activitățile umane bazate pe marin și politicile de planificare marină pentru fiecare activitate marină. Așa-numitele planuri ale zonelor marine desemnate (DMAP) vor fi introduse prin Legea privind planificarea zonelor maritime ca instrumente de planificare spațială pentru zonele marine.

Potrivit lui McCabe, autoritățile locale și grupurile de mediu pot lucra împreună la aceste DMAP-uri pentru a evidenția zonele de conservare care trebuie protejate, de exemplu atunci când sunt construite parcuri eoliene offshore. „Va fi prima dată când autoritățile locale vor juca un rol în zonele marine”, a spus el.

Dar chiar și atunci când hărțile de referință semnalează zone importante de paturi de iarbă marine și alte specii și plante marine protejate, va fi necesară o monitorizare mult mai amănunțită pentru a proteja aceste habitate valoroase și depozite de carbon.

„Ne-am dori să vedem un plan de acțiune pentru iarbă marine cu participarea publică deplină elaborat și implementat în cooperare cu Irlanda de Nord”, spune Karin Dubsky de la Coastwatch.

Habitate

Ministrul de stat pentru patrimoniu, Malcolm Noonan, a recunoscut că pajiștile cu iarbă marine sunt habitate bogate și valoroase pentru natură și importante rezervoare de carbon.

„Sunt hotărât că vor fi protejate și, în acest scop, intenționez să includ iarbă marine în lista speciilor și habitatelor care vor beneficia de protecție în temeiul noii legislații privind ariile marine protejate, aflate în curs de dezvoltare la departamentul meu”.

Mulți cred că o astfel de măsură este de mult așteptată și va permite ierburilor marine să îndeplinească un rol dublu sporit în protejarea biodiversității și captarea carbonului.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.