Fosile: sute de granule de viermi fecale găsite în interiorul unui craniu de pește vechi de 9 MILIOANE de ani

Paleontologii au descoperit un craniu de pește fosil vechi de 10 milioane de ani (dreapta) care a fost umplut cu sute de granule fecale „în formă minunată” (stânga) depuse de viermii de captare.

Paleontologii au descoperit un craniu de pește fosil, vechi de 10 milioane de ani, plin cu sute de granule fecale „în formă minunată” lăsate de viermii scovatori.

Specimenul de pește – un prădător de ambuscadă care locuiește pe fund cunoscut sub numele de observator de stele – a fost găsit de-a lungul stâncilor Calvert din Maryland în 2011.

Acum, cercetătorii conduși de la Muzeul Marin Calvert au revizuit fosila, dar cu accent pe materia fecală fosilizată, cunoscută de experți ca „coproliți”.

Potrivit paleontologilor, excrementele minuscule alungite au fost lăsate de viermi în timp ce mâncau carnea din capul în descompunere al peștelui.

Fosila este prima carcasă a creierului de pește care a fost găsită care conține pelete de fecale, deși depozite similare au fost găsite și în capetele trilobiților.

Alături de craniul observatorului de stele, echipa a găsit și granule de fecale într-o varietate de alte fosile de la Calvert Cliffs, inclusiv bivalve, barnacles și melci lunari.

Paleontologii au descoperit un craniu de pește fosil vechi de 10 milioane de ani (dreapta) care a fost umplut cu sute de granule fecale „în formă minunată” (stânga) depuse de viermii de captare.

Potrivit paleontologilor, excrementele minuscule alungite au fost lăsate de viermi în timp ce mâncau carnea - și poate chiar și materia creierului - din capul în descompunere al peștilor.  În imagine: o imagine cu microscopul electronic de scanare a uneia dintre pelete.  Bara albă are 1 mm lungime

Potrivit paleontologilor, excrementele minuscule alungite au fost lăsate de viermi în timp ce mâncau carnea – și poate chiar materia creierului – din capul în descompunere al peștilor. În imagine: o imagine cu microscopul electronic de scanare a uneia dintre pelete. Bara albă are 1 mm lungime

Ce sunt urmele fosilelor?

Urmele fosilelor, sau „ihnofosilele”, sunt cele care păstrează nu rămășițele unui animal, ci cele ale comportamentului său.

Acestea pot include urme de pași, vizuini, foraje și chiar excremente fosilizate.

Fiecare urmă primește propriul nume într-un sistem de clasificare bazat pe formă.

O specie de animal poate crea mai multe ihnofosile, iar o urmă de fosilă ar putea fi făcută de multe specii.

Din acest motiv, este aproape imposibil să se atribuie urme unui anume producător de urme, cu excepția cazului în care fosile obișnuite sau „corp” sunt găsite în procesul de a face urme.

Studiul a fost condus de paleontologul Stephen Godfrey de la Muzeul Marin Calvert și de colegii săi de la Universitățile din Torino și Washington.

„Peletele fecale se găsesc în grupuri mici sau în șiruri de zeci până la mase de multe sute”, au scris cercetătorii în lucrarea lor, menționând că depozitele au fost identificate după forma, dimensiunea, culoarea și compoziția lor chimică bogată atât în ​​calciu, cât și în fosfat.

„Dimensiunile peleților variază de la aproximativ 0,4–2,0 mm lățime și 1,0–5,0 mm lungime și variază în culori de la gri până la negru maroniu.”

Spre deosebire de fecalele excretate în mod obișnuit de vertebrate, coproliții mici erau toți foarte consistenti în dimensiunea și forma lor.

„Cum și de ce un vierme ar putea produce astfel de uniforme și fecale cu forme minunate este remarcabil pentru mine”, a spus Dr. Godfrey pentru Live Science.

Coproliții sunt o formă de fosile „urme” (mai degrabă decât „corp”), care păstrează dovezi ale comportamentului animal din trecut și pot include, de asemenea, vizuini, cuiburi, foraje, impresii și urme de pași.

Micropeletele precum aceste coproliți sunt produse de diferite specii, inclusiv scoici, insecte, squirts de mare, melci și viermi.

Având în vedere contextul marin, echipa a reușit să excludă cu ușurință insectele de pe uscat ca producători.

Când a fost descoperit pentru prima dată craniul plin cu excremente, excrementele au fost atribuite crustaceelor. Cu toate acestea, cel mai recent studiu pune la îndoială această teorie.

„Deoarece granulele fecale se găsesc adesea în spații minuscule sau spații considerate a fi inaccesibile nevertebratelor decojite, [they] sunt atribuite polihetelor mici și cu corp moale [bristle worms] sau alte anelide”, a scris echipa în lucrarea lor.

Alături de craniul observatorului de stele, echipa a găsit și granule de fecale într-o varietate de alte fosile de la Calvert Cliffs, inclusiv melci de lună (A), vizuini (B) și lipite (C & D).

Alături de craniul observatorului de stele, echipa a găsit și granule de fecale într-o varietate de alte fosile de la Calvert Cliffs, inclusiv melci de lună (A), vizuini (B) și lipite (C & D).

„Cum și de ce un vierme ar putea produce astfel de uniforme și fecale cu forme minunate este remarcabil pentru mine”, a spus Dr. Godfrey pentru Live Science.  În imagine: coproliții mici în formă de pelete văzute într-o varietate de concreții - inclusiv pe cochilii de bivalve (C, D&E)

„Cum și de ce un vierme ar putea produce astfel de uniforme și fecale cu forme minunate este remarcabil pentru mine”, a spus Dr. Godfrey pentru Live Science. În imagine: coproliții mici în formă de pelete văzute într-o varietate de concreții – inclusiv pe cochilii de bivalve (C, D&E)

Peletele mici de vierme nu au fost singurii coproliți studiati de echipa – au descris, de asemenea, o bucată mult mai mare de excrement fosilizat despre care se crede că a fost depusă de un crocodilian antic, care măsura aproximativ 18 centimetri lungime.

În timp ce coproliții depuși de vertebrate tind să fie mai bine studiati decât cei lăsați de nevertebrate, ceea ce a făcut acest specimen demn de remarcat a fost prezența unor vizuini extinse în fecalele fosilizate.

Echipa nu a reușit să determine ce fel de specii ar fi putut fi responsabile pentru aceste vizuini.

Paleontologii au descris, de asemenea, o bucată mult mai mare de excrement fosilizat - despre care se crede că a fost depusă de un crocodilian antic - care măsoară aproximativ 7 inci (18 centimetri) lungime.  Ceea ce a făcut acest specimen demn de remarcat a fost prezența unor vizuini extinse în fecalele fosilizate, așa cum se arată în imagine.

Paleontologii au descris, de asemenea, o bucată mult mai mare de excrement fosilizat – despre care se crede că a fost depusă de un crocodilian antic – care măsoară aproximativ 7 inci (18 centimetri) lungime. Ceea ce a făcut acest specimen demn de remarcat a fost prezența unor vizuini extinse în fecalele fosilizate, așa cum se arată în imagine.

Cu toate acestea, marcajele de pe interioarele tunelurilor se potrivesc cu cele ale altor coproliți de crocodili din regiune, sugerând că au fost probabil produse de specii „coprofagice” care consumă materii fecale pentru hrană.

Acest comportament are o contrapartidă modernă, cu excrementele crocodilului pitic viu Osteolaemus tetraspis cunoscute că hrănesc larvele de muște.

Concluziile complete ale studiului au fost publicate în revista Rivista Italiana di Paleontologia e Stratigrafia.

Specimenul de pește - un prădător de ambuscadă care locuiește pe fund cunoscut sub numele de observator de stele - a fost găsit de-a lungul stâncilor Calvert din Maryland și descris pentru prima dată în 2011.

Specimenul de pește – un prădător de ambuscadă care locuiește pe fund cunoscut sub numele de observator de stele – a fost găsit de-a lungul stâncilor Calvert din Maryland și descris pentru prima dată în 2011.

CE SUNT COPROLIȚII?

Nu doar oasele pot oferi o istorie bogată a trecutului unei creaturi străvechi.

Oamenii de știință folosesc, de asemenea, ceva cunoscut sub numele de „coproliți” pentru a reuni indicii despre istoria antică.

Un coprolit este un material fecal fosilizat care poate oferi o perspectivă asupra alimentației și mediului animalelor de acum milioane de ani.

Copro înseamnă „balegar”, din cuvântul grecesc kopros.

Terminația „-lite” este o terminație comună pentru termeni fosile sau minerale, provenind din cuvântul grecesc lithos, care înseamnă piatră

Fecalele preistorice se întăresc în timp și pot să semene uneori cu cele ale speciilor care trăiesc astăzi.

Coproliții nu miros și sunt umpluți cu depozite minerale precum carbonați de calciu.

De obicei, fecalele se descompun rapid, astfel încât coproliții sunt rar de găsit.

Cel mai mare coprolit antic cunoscut provine de la un T. rex și este cunoscut sub numele de „coprolit Saskatchewan” după locația din Canada unde a fost găsit. The

Având peste 30 cm lungime, oamenii de știință cred că T.rex ar fi fost singura fiară carnivoră suficient de mare pentru a produce un astfel de exemplar.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.