Fosila celui mai vechi strămoș al calmarului vampir poartă numele lui Biden, Science News

Fosila celui mai vechi strămoș al calmarului vampir poartă numele lui Biden, Science News

Cu aproximativ 328 de milioane de ani în urmă, comitatul Fergus, Montana, nu era străin de musoni. Pe atunci, regiunea era un golf marin, la fel ca Golful Bengal din Asia de Sud. Furtunile tropicale au spălat în mod regulat golful cu apă dulce și sedimente fine, hrănind cu flori de alge și epuizând apa de oxigen în anumite locuri. Orice a murit în aceste locuri ar putea avea norocul postum rar de a fi păstrat, netulburat.

Când o caracatiță străveche a murit în aceste ape, corpul ei moale și moale a fost îngropat și fosilizat impecabil. Fosila a fost inițial donată Muzeului Regal Ontario din Canada în 1988, dar a stat într-un sertar timp de decenii până când Christopher Whalen, un paleontolog de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York, a scos-o dintr-un sertar și a observat brațele conservate. Când s-a uitat la microscop, a văzut niște mici ventuze gropind stânca.

„Este incredibil de rar”, a spus Whalen.

Thomas Clements, un paleobiolog la Universitatea din Birmingham din Anglia, a spus: „Probabilitatea ca aceste pungi mici de apă să se transforme în fosile este doar astronomic scăzută”.

Intrigat, Whalen a studiat fosila, așteptându-se să semene cu alte cefalopode găsite în calcarul din Montana. Dar s-a dovedit a fi ceva cu totul diferit. Whalen și colegii săi spun că fosila reprezintă cel mai vechi strămoș cunoscut al vampiropodelor, un grup care include calmari și caracatițe vampiri, împingând cele mai vechi dovezi ale grupului cu 82 de milioane de ani. Whalen și Neil Landman, un curator emerit la muzeu, descriu noua specie într-o lucrare publicată marți în revista Nature Communications.

L-au numit Syllipsimopodi bideni, ca și în președintele Joe Biden, pentru a comemora începutul președinției sale și pentru că au fost „încurajați de planurile sale de a aborda schimbările climatice și de a finanța cercetarea științifică”, a spus Whalen într-un e-mail. Biden nu este primul președinte care are o specie numită după el. Un cecilian asemănător unui vierme și o molie cu o coroană galbenă de solzi au fost numite după fostul președinte Donald Trump. Nouă specii au fost numite după fostul președinte Barack Obama, inclusiv mai mulți pești și un lichen.

Casa Albă nu a răspuns unei solicitări de comentarii.

Dar descoperirea are mult mai mult – inclusiv o dispută – decât numele prezidențial.

Noua fosilă, care are 10 brațe, este cel mai vechi cefalopod cunoscut care are ventuze pe brațe. Calamarii și sepia moderni au 10 brațe, iar caracatițele au opt. Calamarii vampiri (care nu sunt calmari, ci rude apropiate ale caracatițelor) au opt brațe și două filamente stringoase, despre care se crede că sunt brațe vestigiale. Deci, S. bideni cu 10 brațe arată că toate cefalopodele aveau odată 10 brațe, înainte ca acestea să fie reduse la filamente și în cele din urmă pierdute.

Christian Klug, un paleontolog la Universitatea din Zurich din Elveția, care nu a fost implicat în cercetare, și-a exprimat rezervele cu privire la noua lucrare. El spune că fosila reprezintă cel mai probabil un specimen al unei specii cunoscute de cefalopode antice, Gordoniconus beargulchensis. În 2019, Klug a publicat o lucrare despre anatomia lui G. beargulchensis cu Landman.

„Este exact aceeași dimensiune, exact aceeași vârstă, exact aceeași localitate, exact aceleași proporții și pur și simplu este păstrat puțin diferit”, a spus Klug.

Noua lucrare se bazează în mare măsură pe metode vizuale de analiză, iar aceste întrebări ar putea fi rezolvate prin analize chimice, a spus Clements, care nu a fost implicat în cercetare. „Cu o suită completă de tehnici, cu siguranță am avea mai multe indicii sau mult mai multe răspunsuri”, a spus el, remarcând că aceste tehnici pot fi costisitoare.

Când Whalen a examinat pentru prima dată fosila, a căutat phragmocone, o înveliș cu camere caracteristică majorității cefalopodelor fosile care îi ajută să controleze flotabilitatea. Fragmoconul unui nautilus este învelișul său încolăcit; al unei sepie este osul ei de sepie. Camerele fosilizate ale unui fragmocon sunt împărțite de foi minerale, care sunt foarte distinctive și, în general, bine conservate, a spus Whalen.

Fosila de G. beargulchensis, care se află la Muzeul American de Istorie Naturală, păstrează aceste foi distincte, a spus Whalen. Pentru că fosila respectivă și S. bideni au fost conservate în același sit și în același mediu, ambele ar fi trebuit să păstreze linii, susțin autorii. Dar S. bideni nu avea nicio urmă a acestor linii, sugerând că creatura nu a avut niciodată o cochilie interioară cu camere.

Whalen se aștepta, de asemenea, să vadă dovezi ale unui rostrum primordial, o contragreutate mineralizată pentru a se asigura că cefalopodele timpurii ar putea înota pe orizontală. Dar fosila lui S. bideni nu avea tribună, ceea ce sugerează că „nu a fost niciodată acolo de la început”, a spus Whalen.

În schimb, analiza cercetătorilor a constatat că învelișul interior al lui S. bideni este un gladius, o rămășiță asemănătoare cochiliei triunghiulare care se găsește la calmari și calamari vampir. „Nu este ceva pe care cineva se aștepta să-l vadă la un animal atât de vechi”, a spus Whalen. „Știam că ne uităm la un vampiropod timpuriu”.

Klug a contestat această concluzie, sugerând că învelișul este în schimb un fragmocon și o cameră corporală deformată a G. beargulchensis, cunoscutul cefalopod.

Whalen nu a fost de acord. El a spus că măsurătorile noii fosile sunt suficient de distincte pentru a marca o nouă specie, „chiar dacă nu sunteți de acord cu interpretarea noastră că ne uităm la gladius și nu la un fragmocon și ne uităm la un vampiropod și nu la altceva”.

Clements speră că o analiză chimică viitoare poate confirma prezența ventuzelor, despre care a spus că sunt greu de deslușit din imaginile incluse în studiu.

Fragile poate fi o mică parte din povestea lui S. bideni, dar Whalen le este îndatorat. „Acesta a stat într-un muzeu încă din anii ’80 și nimeni nu și-a dat seama că este important”, a spus el. „Ne-am întâmpinat această importanță pentru că s-a întâmplat că am observat ventuzele de brațe”.

.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.